00:42 

"Боль навсегда" Часть третья

Оллимпия
Вдвоём нам не выбраться из тьмы...
Часть третья


Глава 17
Номер 314


С момента последнего эксперимента прошло уже две недели. Казалось, профессор Уолш явно охладела по отношению к этому проекту, переключив своё внимание на какой-то новый научный опыт и практически перестав интересоваться отношениями вампира и Истребительницы. Зато полковник МакНамар продолжал следить за ними с утроенным вниманием. На первый взгляд, ничего не изменилось после того испытания, но на самом деле между заключёнными явно выросла невидимая стена. Несмотря на то, что МакНамару удалось остановить Мегги в последний момент, её эксперимент принёс свои плоды.
Чем больше полковник думал обо всём этом, тем сильнее отношения Баффи и Спайка напоминали ему курортный роман, хотя заточение в лабораториях правительственной организации вряд ли можно было назвать курортом. После встречи с вампиром Йоханом исчезла некая лёгкость и наивность, словно оба серьёзно осознали, что так будет не всегда, что за пределами «Инициативы» у обоих есть своя жизнь. Жизнь, в которой не будет места другому и их странной и неправильной любви. И в их и без того не слишком счастливых глазах появились печаль и боль от осознания того, что это всё не навсегда, что их спасение будет равнозначно расставанию.
Конечно, полковник не был слишком рад, услышав впервые о решении Баффи отпустить опасного вампира на свободу, лишь бы только он навсегда уехал из города. Но что ещё она могла сделать? Вызвать на бой и убить мужчину, которого она любила? МакНамар и сам не знал, что бы он предпринял, окажись в такой ситуации.

***

Последние несколько недель были особо напряжёнными. Профессор Уолш старалась посвятить всё своё время тайному проекту в комнате 314, мало обращая внимание на всё остальное. Наконец, всё было готово. Или почти готово. Осталось лишь провести последний настоящий эксперимент, и Мегги уже точно знала, кого именно использует для своего опыта.
- Агент Финн, зайдите ко мне в кабинет! – приказала она.
Райли появился буквально через минуту.
- Что-то случилось, профессор? – опасливо спросил он.
Такие неожиданные вызовы никогда не предвещали ничего хорошего.
- Если я не ошибаюсь, то завтра на дежурство заступает ваша группа, агент Финн? – скорее утверждала, а не спрашивала профессор.
- Да, - не понимая, куда клонит его начальница, ответил Райли.
- Это хорошо, - задумчиво протянула она. – Я ведь могу вам доверять?
- Конечно, профессор!
- Отлично, мистер Финн, - улыбнулась Уолш. – Я хотела бы провести завтра один эксперимент. С очень высоким уровнем секретности. Никто не должен об этом узнать. Вам ясно?
- Мои люди умеют держать язык за зубами, - кивнул Райли.
- Нет, мистер Финн, боюсь, мы не можем так рисковать и привлекать посторонних людей. Я уверена, что мы вполне справимся втроём: я, вы и доктор Энгелман.
- Но как же?.. – растерянно протянул солдат.
- Придумайте что-нибудь, Финн, и считайте, что новое звание уже у вас в кармане.

***

Это было очень странно. Сотрудники «Инициативы» как истинные военные никогда не пренебрегали строгой дисциплиной и не нарушали распорядок дня. Даже жестокие испытания и издевательства – и те были по расписанию. Сегодня же с самого начала всё пошло не так. Всё началось с приказа немедленно встать ровно через полчаса после отбоя. Спайк и Баффи ещё ни разу не были участниками ночных экспериментов, поэтому нововведению были не слишком-то рады. Неожиданности на этом не закончились: как только открылась дверь, на пороге вместо целой группы вооружённых солдат появился только один Райли Финн. Он же, всё так же в полном одиночестве, сопровождал пленников на арену. Вампир попытался выяснить, что происходит, но ответом, как всегда, была лишь очередная активация чипа.
- Приготовиться! – раздался голос профессора.
Баффи внимательно взглянула на дверь. На какое-то мгновение в голове промелькнула пугающая мысль: а чью сторону Спайк примет на этот раз, если вдруг их вновь заставят сражаться с Йоханом? Словно догадавшись, вампир ободряюще сжал руку девушки. Баффи робко улыбнулась.
Но их новым противником был не Йохан. Вообще – не вампир. И, если они всё правильно понимали, даже не демон. Баффи не знала, как правильно назвать монстра, представшего перед ними: андроид или киборг, собранный словно детский конструктор из человеческих частей тела, конечностей демонов и металлических пластин и вставок.
- Объект №17, объект №71, познакомьтесь с моим лучшим творением – Евой.
- Невеста Франкенштейна, - пробормотал Спайк, с отвращением рассматривая киборга.
Ева чуть склонила голову на бок, изучая противников. Баффи вздрогнула. Что-то в лице и взгляде этого монстра показалось ей знакомым.
- Ева, детка, - неожиданно ласково произнесла Мегги. – Постарайся их не убить.
- Хорошо, мама, - абсолютно без эмоций в голосе ответила она.
- Можете начинать.
Баффи и Спайк кинулись вперёд, но атака не принесла никаких результатов. Казалось, что их выпады не наносят Еве абсолютно никакого вреда. Зато удары самого киборга вряд ли можно было бы назвать лёгкими. Единственное, что явно играло на пользу вампира и Истребительницы, - это медлительность Евы. Баффи и Спайку не плохо удавалось предугадывать её движения и во время уворачиваться. Однако у Евы были и свои преимущества – похоже, усталость не была для неё проблемой.
Схватка продолжалась уже около часа, лица двоих заключённых были покрыты ссадинами и намечающимися синяками, Ева же осталась абсолютно невредимой. В какой-то момент киборгу всё же удалось улучить подходящий момент – она резко отшвырнула Истребительницу к стене. Ударившись головой, Баффи тут же потеряла сознание. Спайк, не раздумывая, кинулся к ней, предоставив Еве отличный шанс схватить его за горло. Пальцы киборга с силой сжали шею вампира.
- Ева, остановись! – крикнула Уолш.
Но монстр лишь продолжал сильнее сдавливать его горло.
- Ева! Немедленно прекрати! Я приказываю! – продолжала надрываться Уолш.
Конечно, Спайку не нужно было дышать, но подобный научный эксперимент новорождённого киборга явно мог закончиться обезглавливанием, а соответственно, и распылением, что вовсе не радовало вампира.
Наконец, с явным разочарованием Ева ослабила хватку, и вампир рухнул на пол.
- Немедленно иди в свою комнату! – сердито приказала профессор.
Не говоря ни слова, девушка-киборг направилась к двери.
Спайк тут же кинулся к Истребительнице. Она всё ещё была без сознания, но сердце билось ровно.

***

- Думаю, нам следует осмотреть №71, - предложил доктор Энгелман. – Боюсь, что эта схватка может иметь последствия.
Губы профессора Уолш побелели. Она вовсе не собиралась возиться с Истребительницей, когда у неё были более важные дела. Однако она прекрасно понимала, что заключённых следует привести в приличный вид, чтобы никто из утренней смены ничего не заподозрил.
- Хорошо, - согласилась она. – Но, боюсь, вам придётся справляться без меня.
- Конечно, профессор, - улыбнулся доктор Энгелман.
Райли бросил на него подозрительный взгляд. Уж больно не нравилась ему эта улыбка.
- Отлично, - кивнула Мегги. – Если я вам понадоблюсь – я в лаборатории 314.
Развернувшись, она зашагала прочь, всем своим видом давая понять, что было бы куда лучше, если бы она не понадобилась.




Глава 18
Шаг к свободе


- Ну же, luv! – прошептал вампир, пытаясь привести Баффи в чувства.
- Объект №17, отойти к стене! – произнёс Райли, направляя на него пульт управления чипом.
- Не дождёшься! – огрызнулся Спайк, лишь крепче прижимая к себе девушку.
- Я приказываю тебе! – агент Финн передал предупредительный заряд.
- Что ты собираешься с ней делать? – обеспокоено спросил вампир.
- Не твоё дело! – Райли сильнее вдавил кнопку. – Отойди к стене!
- И не подумаю! Пока ты мне не ответишь.
- Объект № 17, - предостерегающе произнёс Райли. – Я тебя предупреждаю…
Вампир даже не двинулся с места.
- Что ж, так даже лучше, - усмехнулся Финн, вдавливая кнопку до предела – секунду спустя на полу лежало уже два бессознательных тела.
Полюбовавшись немного результатом своего труда, Райли подхватил Истребительницу на руки и поспешил в лабораторию.
- Отлично! – радостно потирая руки, произнёс доктор Энгелман. – Клади её сюда.
Агент Финн покорно опустил свою ношу на стол, и учёный принялся закреплять ремни на её запястьях и лодыжках.
- Теперь приведи вампира! – приказал он.
- Но вы ведь сказали, что хотите осмотреть только номер 71? – удивился Финн.
- Ни к чему упускать отличную возможность, - заулыбался учёный. – Проведу заодно несколько тестов. Вы против, мистер Финн?
- Нет, ну что вы, доктор.
На самом деле Райли эта перспектива не внушала оптимизма – теперь, когда семнадцатый был без сознания, солдату придётся тащить его на себе.

***

- Ты должна слушать всё, что я тебе говорю! Понятно?
- Да, мама, - равнодушно произнесла Ева.
- Ты же знаешь, что я желаю тебе только лишь добра, - чуть смягчилась Уолш.
- Да, мама, - всё так же без эмоций продолжал киборг.
- Ты повела себя неправильно, не послушавшись меня в этот раз. Ты это знаешь?
- Да, мама.
- Очень хорошо, - несмотря на явную апатичность ответов Евы, Мегги казалась вполне довольной. – Никогда больше не делай так.
- Да, мама, - на секунду в голосе монстра мелькнуло раздражение, но профессор явно его не заметила.
- Вот и отлично. Значит, завтра мы попробуем ещё раз. И на этот раз ты остановишься сразу, как только я тебе скажу.
Уолш развернулась и схватилась за ручку двери.
- Да, мама! – с коварной усмешкой на губах произнесла Ева, разглядывая острый шип, доставшийся ей в наследство от демона Полгара.

***

Спайк резко открыл глаза и тут же зажмурился от очень яркого света. Чёрт возьми, он снова был в операционной – а это не предвещало ничего хорошего. Медицинские эксперименты всегда заканчивались чем-нибудь неприятным, если не фатальным. Вампир осторожно огляделся сквозь едва приподнятые веки. В лаборатории было пусто. Лишь у двери одиноко маячил Райли Финн, и ещё какой-то доктор склонился над вторым пациентом. Пациенткой. Баффи – мгновенно узнал Спайк.
Что ж, ситуация всё осложнялась. Эксперименты над Истребительницей почему-то пугали вампира даже больше, чем перспектива самому оказаться на операционном столе. Учёный отошёл в сторону, и Спайк с облегчением убедился – что бы тот не замышлял, врач ещё не успел приступить к этому.
Учёный нажал какую-то кнопку на стене, затем ещё раз и ещё.
- Профессор Уолш не отвечает, - констатировал он.
- Вероятно, она занята, - предположил Финн.
- Да. Но она нужна мне. Срочно. Хочу задать ей пару вопросов, прежде чем приступить к осмотру, - доктор кивнул на двух заключённых. – Не могли бы вы сходить за ней?
- Но, доктор Энгелман, как же… - нерешительно начал Райли.
- Не волнуйтесь, - неприятно улыбнулся врач. – Они без сознания, к тому же – крепко связаны. Позовите профессора.
- Хорошо, - сдался Райли.
Учёный проводил его ликующим взглядом, и Спайк мгновенно осознал, что тот выдворил Финна за дверь вовсе не для того, чтобы ждать каких-то советов от Уолш. Доктор задумал что-то, какой-то эксперимент, который, видимо, не одобрило бы его начальство. Что-то тайное и непременно мерзкое. И Спайку не очень-то хотелось знать, что именно. Судьба предоставила ему отличный шанс. И нужно было воспользоваться им, пока не вернулся Райли.
Спайк сжал кулаки, потянув на себя ремни, которые на его счастье были затянуты не слишком туго. Доктор явно не рассчитывал, что вампир придёт в себя так быстро. Спайк замер, испугавшись, что учёный услышал треск плотной кожи, но тот был полностью погружён в свои мысли. Заполняя шприц синеватой жидкостью, Энгелман напевал в полголоса какую-то детскую песенку.
Освободившись от ремней, Спайк тихо поднялся на ноги и стал медленно подкрадываться к доктору, который уже склонился над Истребительницей, готовясь ввести инъекцию. На соседнем столе стоял металлический лоток из-под инструментов. Ресницы Баффи дрогнули – девушка явно пришла в себя. Поэтому действовать нужно было быстро, пока она всё не испортила. Спайк замахнулся и стиснул зубы. Едва тяжёлый лоток опустился на голову доктора, чип взорвался неистовой болью. Энгелман рухнул на пол. Вампир последовал за ним, стараясь не кричать.
- Спайк! – воскликнула Баффи, мгновенно открывая глаза.
Она без труда повторила подвиг вампира – освободившись от ремней, удерживавших её кисти и щиколотки, и бросилась к блондину.
- Я в порядке, - процедил Спайк сквозь зубы. – Надо уходить!
Истребительница помогла ему подняться на ноги, и оба кинулись к двери.

***
Полковник МакНамар спустился в холл общежития. Кажется, все его обитатели уже собрались у экрана телевизора и с огромным интересом смотрели бейсбольный матч. Солдаты были так увлечены, что не сразу заметили появление командира.
- Интересная игра? – полюбопытствовал МакНамар.
Стоящий ближе других солдат вытянулся по стойке смирно.
- Так точно, сэр.
Остальные парни тоже всполошились.
- Спокойно, - усмехнулся МакНамар. – Отдыхайте.
Он уже собирался пойти наверх, как вдруг его взгляд зацепился за массивного солдата, усердно вытиравшего нос огромным клетчатым платком.
- Уинберли? – удивился полковник. – Разве вы не должны были заступить сегодня на дежурство?
Солдат отпустил глаза.
- Я что-то не слишком хорошо себя чувствую. Агент Финн отправил меня отлежаться.
Полковник нахмурился.
- Выходит, они с Вульфом остались там вдвоём?
Уинберли даже как-то сжался.
- Нет, Вульф ещё вчера отпросился. У него свидание.
- Ясно, - кивнул МакНамар, хотя ничего ему было не ясно. – Отдыхайте, Уинберли.
- Есть, сэр!
Полковник вздохнул.
Похоже, Финн что-то задумал. Вот только, что именно? МакНамар даже не мог предположить, но он не сомневался, что это как-то связано с заключёнными из одиннадцатой камеры. Нужно было спешить. Полковнику ничего не оставалось, кроме как снова пойти вниз, выяснить, что происходит, и помешать Райли. Или, наоборот, помочь.

***

Райли переступил порог лаборатории №314.
- Профессор! – позвал он. – Профессор, Уолш! Вы здесь?
Ответом ему была лишь тишина.
- Профессор! Доктор Энгелман пытался связаться с вами, у него появились какие-то вопросы…
Агент Финн, шагнул к следующей двери и повернул ручку. В комнате тоже никого не было. Солдат уже собирался вернуться, как вдруг его взгляд непроизвольно скользнул вниз.
Профессор Уолш лежала на полу. Глаза были широко раскрыты, белый халат сильно испачкан кровью. На её мёртвом лице застыло выражение крайнего удивления.
- О, Боже! – прошептал Райли, нащупывая кнопку связи.



Глава 19
Возвращение

- На твоём месте я бы этого не делала.
Райли испуганно обернулся.
- Ты?! – яростно воскликнул он, хватаясь за оружие.
- Здравствуй, братишка! – усмехнулась Ева, без труда вырывая автомат из его рук.
- Я тебе не братишка! – ответил агент Финн, отступая назад.
- Конечно, - легко согласилась она. – Но мама всегда относилась к тебе, как к родному сыну.
Ева кивнула на тело профессора.
- Мама доверяла тебе. Ты был её правой рукой, и она очень высоко ценила тебя, Райли.
Агент Финн растерянно кивнул. Возможно, разговор и не казался бы таким абсурдным, если бы они не стояли прямо над трупом Мегги.
- Пришло время тебе определиться, братишка! Ты со мной? – усмехнулась Ева. – Или с ней?
Райли сглотнул, прекрасно понимая, что его ждёт, если он примет неверное решение.
- Так ты на моей стороне, Райли?
Солдат кивнул.
- Вот и отлично! – улыбнулась Ева, и от этой улыбки ему стало не по себе. – Идём, я хочу ознакомиться с экспериментами, которые проводила мама.
Райли снова кивнул, и двинулся вперёд, невольно бросив последний взгляд на тело Мегги.
- Не волнуйся, мой дорогой брат, - словно прочитав его мысли, произнесла Ева. – Очень скоро мы вернём её. Вот только теперь маме придётся слушаться меня.

***

Всё было проще, чем они думали. В столь поздний час коридоры были практически пусты. Пару раз вампиру и Истребительнице приходилось сворачивать, меняя направление, чтобы не столкнуться с патрулём, приближение которого мог без проблем расслышать Спайк. В любом случае, им понадобилось не больше десяти минут, чтобы добраться до одного из выходов. Они уже видели лестницу, ведущую наверх к заветной двери, как вдруг из-за поворота появился полковник МакНамар. Баффи тут же поняла, что их побег сорвался. Военный сжимал в руке пульт от чипа, действующий на расстоянии пятнадцати метров. До беглецов оставалось не больше двенадцати.
Вампир и Истребительница продолжали бежать к лестнице, готовые в любую минуту получить сильнейший разряд. Но его не последовало. Взлетев вверх по ступенькам, Спайк сумел вырвать кодовый замок – дверь распахнулась. Вампир впихнул девушку в открывшееся отверстие и оглянулся назад. МакНамар стоял внизу и просто наблюдал за происходящим. Решив, что сейчас не время отгадывать загадки, Спайк поспешил покинуть лабораторию.
Полковник проводил их задумчивым взглядом. Он не был уверен, что поступил правильно, просто так отпустив пленников, и не знал, что ему теперь делать. Наверное, стоило разыскать Райли и помочь ему замести следы. Или всё же лучше было вернуться наверх и сделать вид, что ничего не знает о побеге. Постояв ещё пару минут, МакНамар решил наконец, что пора перестать вести себя, словно трус, и поспешил на поиски агента Финна.

***

- Что теперь, luv? – спросил Спайк, когда девушка остановилась, чтобы отдышаться.
Баффи пожала плечами.
- Вполне вероятно, этот гад, Финн, знает, где ты живёшь. Так что, домой тебе сейчас нельзя.
Истребительница кивнула. Они никогда не думали, что будут делать, если им действительно удастся сбежать. Сейчас Спайк был прав. Нужно было найти какое-то безопасное место. Ни в дом Джойс, ни в комнату на кампусе соваться не следовало. Связываться с Уиллоу и Ксандером тоже было небезопасно, оставался лишь один единственный вариант.
- Я знаю место, где он нас не найдёт, - протянула Баффи. – Идём!

***

- Отлично! – воскликнула Ева, закончив скачивание файлов с компьютера Уолш. – У мамочки явно были отличные идеи. Вот только, мне кажется, нужно больше задействовать в опытах людей, тогда мы сможем добиться результатов, если судить по мамочкиному эксперименту.
- Профессор Уолш не ставила опыты на людях! – возразил Райли.
- Ошибаешься, братишка. Мне известны как минимум два экземпляра: я и номер 71!
- Она – не человек! – возмутился Финн.
- А кто? – полюбопытствовала Ева.
- Демон, - ни секунды не сомневаясь, ответил солдат.
Девушка-киборг покачала головой.
- Она наделена невероятной силой, но это скорее преимущество, нежели недостаток. Уверяю тебя, объект № 71 – человек, не меньше, чем ты или наша мамочка.
- Этого не может быть! – продолжал настаивать на своём Райли.
- Все тесты это подтвердили, - пожала плечами Ева.
- И профессор Уолш знала? – дрогнувшим голосом спросил агент Финн.
- Конечно, - спокойно ответила его собеседница.
- Боже мой, - пробормотал Райли, не желая верить услышанному.
Неужели всё это время его просто водили за нос? Профессор знала, что Баффи – не демон, но всё равно заставила Райли предать девушку, которую он уже почти любил. Агент Финн столько месяцев наблюдал за жестокими испытаниями, помогал в организации ужасных экспериментов, а Баффи Саммерс была человеком, не совсем обычным, но всё же…
Дверь распахнулась и в комнате появился доктор Энгелман.
- Что случилось? – нахмурился Райли, глядя на взволнованного учёного.
- Где профессор? – вопросом на вопрос ответил Энгелман.
- Мама умерла, - спокойно сообщила Ева.
- Что? – испуганно попятился назад учёный.
- Мама умерла, - повторила девушка-киборг, медленно наступая на одного из своих создателей. – Теперь я займу её место. Так что привело вас сюда, доктор?
- Они… Вампир и Истребительница… Они сбежали, - пробормотал Энгелман, оглядываясь в поиске пути отступления.
- Жаль, - кивнула Ева. – Но я думаю, что этот эксперимент всё равно себя исчерпал. Я собираюсь перейти на совсем иной уровень.
С улыбкой на губах она протянула руку вперёд и сдавила горло учёного. Шея хрустнула, и безвольное тело рухнуло на пол.
- Райли, - как ни в чём не бывало начала Ева, - прикажи своим людям доставить доктора в мою лабораторию.

***

Джайлз проснулся и несколько секунд просто лежал с открытыми глазами, пытаясь понять, что происходит. Наконец, наблюдатель осознал, что кто-то немилосердно колотит в дверь. Руперт вскочил с постели, накинул халат поверх пижамы и, прихватив свой арбалет, отправился вниз.
Наблюдатель распахнул дверь – и замер от неожиданности.
- Баффи? – растерянно прошептал он.
- Джайлз, - радостно улыбнулась девушка. – Впусти нас, пожалуйста!
Руперт отвёл взгляд в сторону, в поисках второй половинки таинственного «нас», и его сердце болезненно сжалось, когда наблюдатель узнал спутника своей Истребительницы.
- Прости, Баффи, - вздохнул он, крепче сжимая арбалет. – Но я не могу.
Девушка растерянно моргнула, затем поняла, почему наблюдатель медлит, и закатила глаза.
- Да нет же, Джайлз! – воскликнула она. – Мне не нужно приглашение. Отойди.
Руперт покорно отступил назад, и Баффи без труда вошла в дом.
- Видишь, никакого барьера! – усмехнулась она.
- Слава Богу! – воскликнул наблюдатель и тут же заключил девушку в объятья.
- Если бы ты знал, как я соскучилась! – прошептала Истребительница, охотно обнимая мужчину в ответ.
- Не хотелось бы вам мешать, - кашлянул Спайк, – но мне приглашение ещё нужно.
- Извини, - смутилась Баффи, отстраняясь от своего наблюдателя. – Джайлз, не мог бы ты пригласить Спайка войти?
- Но… - растерянно начал Руперт.
- Он ничего тебе не сделает, - заверила девушка наблюдателя.
- Ладно, - согласился Джайлз, вновь поднимая арбалет. – Спайк, заходи.
- Наконец-то, - произнёс вампир сердито. – Я уж думал мне придётся встречать рассвет на улице.
- Где ты была всё это время, Баффи? – спросил Джайлз, наблюдая за тем, как его неожиданные гости опускаются рядом на диван.
- Ты помнишь тех солдат, с которыми мы столкнулись на Хэллоуин? – начала девушка.


Глава 20
Подготовка


- Я просто не могу в это поверить! – воскликнул Джайлз, когда девушка завершила свой рассказ. – Он так искусно притворялся! Всё время крутился здесь…
- Здесь? – насторожилась Баффи.
- Нет, - покачал головой наблюдатель. – Не прямо здесь, конечно. Но он часто бывал у Джойс.
- Надеюсь, он не знает, где ты живёшь? – спросила Истребительница.
- Не должен, - заверил её Руперт.
- Но может выяснить, - нахмурился Спайк.
- В любом случае, время у нас есть, - вздохнула Баффи. – Не думаю, что «Инициатива» сразу догадается, где нас искать. А я уже слишком устала, чтобы беспокоиться об этом. Единственное, о чём я сейчас могу думать, это горячий душ и мягкая постель.
- Конечно, - засуетился Джайлз. – Я поищу тебе что-нибудь из одежды.
- Спасибо.
Истребительница встала с дивана и сделала шаг по направлению к ванной комнате.
- Вообще-то, сейчас моя очередь принимать душ, - напомнил ей Спайк.
Девушка коварно улыбнулась.
- Если хочешь, можешь потом помыться два раза подряд.
- Баффи! – остановил её Джайлз. – Мы же не можем оставить его тут просто так.
Наблюдатель продолжал недоверчиво смотреть на вампира.
- Я же уже сказала: он ничего тебе не сделает.
Казалось, Джайлз ей не верил.
С тяжёлым вздохом, Баффи шагнула назад и с силой ущипнула вампира за руку. Оба вскрикнули.
- Вот так работает чип, - пояснила Баффи. – Если ему не поступает никаких других команд, то он срабатывает на малейшее проявление агрессии. Профессор Уолш называла это фоновым режимом. Так что, тебе не о чем беспокоиться, Джайлз.
Через секунду девушка скрылась в ванной. Руперт бросил на вампира недоверчивый взгляд. Он предпочёл бы заковать Спайка в цепи или хотя бы привязать к стулу, но приходилось смириться и положиться на слово Баффи. По какой-то непонятной причине его Истребительница доверяла Спайку, и Джайлзу оставалось лишь надеяться, что это не станет для неё роковой ошибкой.

***

Полковник склонился над телом и проверил пульс, хотя заранее понимал, что это бесполезно – уж слишком неестественной была поза доктора Энгелмана. МакНамару стало не по себе. Выходит, он ошибся. Полковник сам только что легко отпустил на волю убийц. Он думал, что Истребительницы не нападают на людей, но учёные, державшие их в плену, явно становились исключением.
Нужно было вызвать охрану, и сказать им о гибели врача, но МакНамар не знал, как объяснит им своё присутствие. Он уже протянул руку к кнопке переговорного устройства, как вдруг дверь распахнулась, и на пороге появился бледный Райли.
- Ты! – гневно воскликнул полковник, не отдавая себе отчёта в том, что скорее злится всё же на самого себя, чем на Райли. – Это – ты во всём виноват!
МакНамар схватил парня за ворот и прижал к стене.
- Я, - покорно признался Райли.
- Ты заранее знал, что так будет! – настаивал полковник.
- Нет! – возразил Финн. – Я не знал, что она человек.
- Что? – полковник отступил назад.
- Баффи Саммерс – объект №71 – не демон.
Полковник вздохнул.
- С чего ты взял?
- Так показали тесты, - повторил слова Евы Райли. – Профессор Уолш ничего никому не сказала… А теперь она мертва!
- Профессор? – севшим голосом переспросил МакНамар. – Значит, ты устроил побег, а они убили профессора?!
- Я не устраивал побег, – устало пояснил Финн. – И они никого не убивали.
- Тогда кто? – вновь встряхнул солдата полковник.
- Я! – произнёс женский голос за спиной.
МакНамар медленно повернулся.
- Ева? – прошептал он, не веря собственным глазам.

***

Баффи никак не могла уснуть. Одеяло казалось слишком тяжёлым, кровать – слишком мягкой и неудобной. Похоже, за пару месяцев, проведённых в лабораториях, она отвыкла от элементарного комфорта. К тому же, она никак не могла отогнать от себя неприятные мысли о будущем, которое ждёт её теперь, когда она наконец оказалась на свободе. Конечно, Баффи сама настаивала на том, чтобы отложить составление плана действий на несколько часов, но теперь ей начинало казаться, что, вероятно, нужно было решить всё сразу. Устав ворочаться, Истребительница схватила одеяло и одну из подушек и перебралась на пол.

***

Внизу на диване Спайк страдал по той же самой причине. Он знал, что им удалось вырваться из «Инициативы», но вампир и Истребительница всё ещё не были свободны. Он прекрасно слышал, что Баффи в комнате, отведённой ей наблюдателем, тоже не может уснуть. Пролежав ещё пару минут на неудобном диване, Спайк встал и отправился наверх. Распахнув дверь, он сначала замер, заметив пустую кровать, затем улыбка тронула его губы.
- Отличная идея, pet! – усмехнулся он. – Мне она не пришла в голову.
- Что-то случилось? – насторожилась девушка.
Спайк покачал головой.
- Просто не могу уснуть.
Баффи взглянула на него задумчиво, затем откинула край одеяла. Не теряя зря времени, Спайк оказался рядом с Истребительницей. Девушка вздохнула и положила голову ему на плечо. Вампир крепко прижал Баффи к себе, и через пять минут оба уже крепко спали.

***

Джайлз проснулся первым и тут же отправился вниз, чтобы приготовить завтрак. Рассказ Баффи был не слишком подробным, но наблюдатель не сомневался в том, что девушке явно давно не удавалось нормально поесть. Едва взгляд Руперта зацепился за пустой диван, он тут же пожалел о том, что послушался Баффи. Выходит, вампир сбежал. Вот только куда он мог отправиться? Только проблем с демонической популяцией города им сейчас и не хватало.
В голову закралась страшная догадка. Джайлз мгновенно бросился вверх по лестнице. Ворвавшись в спальню Баффи, наблюдатель испуганно взглянул на кровать, и мужчину едва не хватил удар – постель была пуста. Джайлз перевёл взгляд в сторону и вздохнул с облегчением. Но его страхи исчезли лишь на мгновение, пока он не осознал, что именно он видит: на полу, прижавшись друг к другу, крепко спали двое.
Джайлз поспешил выйти из комнаты и закрыть дверь.

***

- Значит, всё решено? – уточнил Джайлз.
- Да, - согласилась Баффи. – Ты позвонишь им и скажешь, что нашёл очень важное пророчество. Можешь выдумать каких-нибудь опасных демонов. Во-первых, это отвлечёт «Инициативу» немного. Уверена, им захочется поймать себе новую зверушку. Только придумай им побольше полезных и не слишком свойств! Во-вторых, это хороший повод собрать всех. На случай, если за вами следят, будет лучше, если вы осмотрите сначала несколько кладбищ на юге, и только потом придёте к этому склепу.
- Там есть потайной люк, спуск на нижний уровень, - продолжил Спайк. – Я собирался пожить там, когда приехал из Лос-Анджелеса.
Ни Джайлз, ни Баффи не стали уточнять, с какой целью вампир приезжал в Саннидейл в этот раз.
- Мы будем ждать вас в тоннеле, - продолжила Истребительница. – Надеюсь, ты хорошо помнишь дорогу?
Спайк кивнул.
- Я неплохо изучил местную систему канализации, пока искал Гемму.
- Хорошо, - пробормотал Джайлз. – Тогда я начинаю.
Он потянулся к телефону.
- Было бы очень здорово, если бы ты попросил их заодно прихватить для меня что-нибудь из одежды, - Баффи окинула критичным взглядом спортивный костюм, позаимствованный у наблюдателя.
- И не только для тебя, - тихо добавил Спайк, печально посмотрев на брюки со стрелочками и свитер в крупные ромбы.
- Боюсь, это может вызвать у военных подозрение, - извиняющимся тоном сообщил Руперт.
Он тоже был вовсе не в восторге от того, что вампир расхаживал в его одежде.
- Ничего страшного, - попыталась улыбнуться Баффи. – В конце концов, это явно лучше, чем то, что у нас было. Голубой цвет навеки исключён из моего гардероба!


Глава 21
Прощание


- Вот видишь, pet, я был прав, - сообщил вампир на обратном пути. – Мы нашли этот чёртов дом за двадцать минут.
Они только что вышли из особняка Ангела, где оставили вещи и провизию, и снова спустились в тоннель. Теперь предстояло отправиться в склеп на встречу с Джайлзом и остальными, которые, если следовать договорённости, доберутся туда лишь через полтора часа.
- И что ты ждёшь от меня? – спросила Баффи чуть сердито, хотя и злилась скорее на себя за то, что не поверила вампиру сразу и заставила его покинуть апартаменты Джайлза намного раньше, чем он собирался. – Хочешь, чтобы я извинилась?
Спайк приподнял бровь, изображая задумчивость.
- Зависит от того, как именно ты будешь извиняться?
Баффи моргнула растерянно.
Вампир усмехнулся, прижимая её к стене тоннеля.
- Спайк, подожди! – попыталась она образумить вампира, но первый же поцелуй стёр все её возражения.
- Знаешь, - прошептал Спайк между поцелуями, легко стягивая вниз тренировочные штаны, которые одолжил девушке наблюдатель, - а мне уже начинает нравиться эта одежда.
Баффи улыбнулась, вновь находя его губы.
- А мне не очень, - пробормотала Баффи, безуспешно пытаясь совладать с ремнём в его новых классических брюках.
Спайк нетерпеливо оттолкнул её руки, чтобы самому закончить начатое. Затем его ладони вновь переметнулись на её тело, лаская плоть девушки под футболкой. Истребительница обхватила вампира ногами, притягивая к себе. Правая штанина всё ещё болталась на её щиколотке, но Баффи это уже не волновало. Внутри всё горело и, может быть из за этого, его холод, наконец проникший в неё казался почти обжигающим.
Оба понимали, что это, скорее всего, их последняя возможность побыть вместе. Побег из «Инициативы» был первым шагом на пути к неминуемой разлуке. Они знали, что ждёт впереди, и, как бы сильно это не пугало, нужно было смириться. Чуть больше часа оставалось до встречи с наблюдателем и друзьями Истребительницы, которые – Баффи и Спайк в этом даже не сомневались – обязательно найдут способ уничтожить военную организацию. А потом Спайк должен будет уехать. И они больше никогда не увидят друг друга.
Поэтому они хотели насладиться друг другом, в последний, прощальный раз, запечатлеть в памяти каждый вздох, каждый стон, каждое касание и каждое движение, запомнить навеки каждый поцелуй, каждое нежное слово, произнесённое чуть различимым шёпотом, каждый вскрик страсти, едва приглушённый жарким поцелуем, и ощущение полнейшего счастья и завершённости.

***

Они одевались молча, не решаясь говорить о том, о чём думали, не переставая, последние сутки. Поймав печальный взгляд Истребительницы, Спайк слегка улыбнулся и коснулся её руки. Время ещё было, но оба понимали, что нужно идти.
Идти вперёд: сделать вид, что ничего этого не было, и просто жить дальше. Сдавленное рычание за спиной заставило любовников обернуться. Огромный демон с морщинистой оранжевой кожей заслонял собой практически весь проход. На груди монстра красовалось огромное клеймо «С-3». Существо двинулось вперёд, сжимая кулаки.
Переглянувшись, Спайк и Баффи кинулись в атаку. Неожиданно демон перестал быть материальным, и противники проскочили сквозь него. Прежде чем Истребительница успела опомниться, монстр отбросил её к стене.
- Ничего не понимаю, - пробормотал вампир, когда его кулак вновь прошёл сквозь морду демона.
- Что тут непонятного? – откликнулась Баффи, потирая ушибленный затылок и снова кидаясь в бой.
- Насколько мне известно, делать такое могут только демоны Родл, а это тварь выглядит как Авк.
- Я очень рада, что ты обладаешь такими обширными знаниями демонологии, - с сарказмом ответила девушка, парируя удары монстра, - но в данный момент меня это не волнует.
- Ты не поняла, pet, - ответил Спайк, безуспешно пытаясь ударить демона сзади. – Судя по запаху – этот демон гибрид.
- Спайк, может, обсудим это позже? – предложила Баффи, целясь ногой в грудь монстра.
Неожиданно демон перехватил её ступню. Истребительница вскрикнула от боли, падая на пол.
Воспользовавшись моментом, вампир подпрыгнул, хватая демона за шею и оттягивая его голову назад. Позвоночник хрустнул и тяжёлое тело повалилось вниз.
- Во-первых, - спокойно произнёс Спайк, - я пытался понять, как именно можно убить эту тварь, так как впервые имею дело с подобными гибридами. Во-вторых, насколько мне известно, эти два вида демонов генетически несовместимы, поэтому появление вот таких полукровок кажется мне очень странным. А в третьих, от него ещё очень сильно разит «Инициативой».
- Думаешь, они послали его за нами? – Баффи презрительно кивнула на тело, распростёртое на полу тоннеля.
- Вполне возможно, - задумчиво ответил вампир. – Или он тоже сбежал.
- Какие же эксперименты они ставят в своих лабораториях? – покачала головой Истребительница. – И сколько времени нам понадобится, чтобы разобраться с результатами этих опытов?
Спайк не ответил, просто протянул ей руку, помогая встать. Баффи поморщилась от боли.
- Как нога? – заботливо спросил вампир.
- Всё в порядке, - сквозь стиснутые зубы ответила она.
Парень посмотрел на неё недоверчиво.
- Уверена, что это не перелом?
- Абсолютно. Идём.
Но Спайк остановил её, положив руку на плечо.
- Думаю, будет лучше, если ты вернёшься назад и подождёшь нас на месте.
Баффи внимательно посмотрела на него, явно взвешивая все за и против.
- Давай, pet. Не стоит тратить силы по пустякам, впереди нас ждёт большая битва.
Истребительница кивнула и обхватив вампира за шею, покорно зашагала к бывшему особняку Ангела.

***

- Ну и где твои зебро-тигры? – пожаловался Ксандер. – Это уже четвёртое кладбище, а мы пока не встретили ни одного хищника.
- Возможно, я и ошибся, - протянул Джайлз, тоже изрядно уставший от бесполезного брожения, но он твёрдо понимал, что им нужно попытаться отбиться от слежки, если она, конечно, была; наблюдатель не собирался подвергать жизнь Баффи опасности. – Но мне казалось, что я всё точно просчитал.
- Не волнуйся, Руперт, - подбодрила его Джойс, за последние месяцы превратившаяся в настоящего члена команды. – Лучше потратить время зря и ничего не найти, чем упустить что-то и потом разбираться с последствиями.
Наблюдатель благодарно кивнул.
- Предлагаю осмотреть вон тот склеп, - он указал на возвышающийся во тьме мавзолей.
- Только склепов нам и не хватало, - недовольно пробормотала Аня.
Джайлз вошёл внутрь и, вспоминая указания вампира, принялся искать потайную дверь.
- Что ты делаешь? – удивилась Уиллоу.
- Спускайтесь, - сказал Руперт, открывая люк. – Мне нужно вам кое-что показать.
Заинтригованные друзья переглянулись, но всё же поспешили вниз за наблюдателем. Джайлз вышел в тоннель и огляделся. Странно, Баффи и Спайк давно должны были быть на месте. Разве что, с ними что-то случилось: заблудились или натолкнулись на патруль? Джайлз не знал, спускаются ли солдаты вниз, но очень надеялся, что им удастся избежать встречи с военными. И всё же осторожность не помешает, особенно при сложившихся обстоятельствах. Не успел наблюдатель подумать о том, что следует сделать, как откуда-то справа послышались шаги, и перед ним появился вампир.
- Спайк?! – воскликнул Ксандер, делая шаг вперёд.


Глава 22
Планы


Уилл подняла арбалет.
Вампир закатил глаза.
- Скажи им, что всё в порядке, Рупс! – лениво произнёс он. – У нас нет на это времени.
- Почему ты один? – насторожился наблюдатель, тоже хватаясь за оружие.
Все присутствующие удивлённо посмотрели на него.
- На нас напали.
Джайлз вздрогнул.
- Да не волнуйся ты так, - хмыкнул вампир, - она в порядке, просто подвернула ногу. Сейчас сидит в тепле у телевизора и дожидается нас.
Джайлз посмотрел на него недоверчиво.
- Ладно, - сказал он, не выпуская из рук оружие.
Уиллоу и Ксандер удивлённо переглянулись, пытаясь понять, кто такая эта «она». Единственный вариант, пришедший в голову был – Друзилла, но было не ясно, с чего вдруг Джайлз стал бы волноваться из-за её самочувствия.
Всё это было странно. Держа оружие наготове, они двинулись вперёд.
- Что происходит, Руперт? – настороженно спросила Джойс.
- Я всё объясню на месте, - пообещал наблюдатель, не выпуская вампира из вида.
Спайк чувствовал, что люди не слишком-то рады его видеть, но сейчас его это волновало мало.
- А вот и наш недавний приятель, - усмехнулся вампир, когда они оказались возле тела странного гибрида.
- Что это такое? – удивлённо спросила Уилл.
- Гибрид Родла и Авка, - благодушно сообщил Спайк.
- Это невозможно! – хмыкнул Джайлз.
- До «Инициативы» я тоже многое считал невозможным, - ответил вампир.
- Что такое «Инициатива»? – полюбопытствовал Ксандер.
- Потом, - отмахнулся наблюдатель, с сожалением взглянув на останки эксклюзивной особи. – Надо спешить.
Тоннель петлял, уводя путников то вправо, то влево. Джайлз искренне надеялся, что их проводник не ведёт их в ловушку.
- Вот здесь, - сообщил Спайк, обнаружив в потолке люк. – Пришли.
Вампир ловко выбрался наверх, и протянул руку Джойс. Спайк помог подняться миссис Саммерс, Уиллоу, Ане и наблюдателю, а затем, полностью проигнорировав Ксандера, поспешил в соседнюю комнату.
- Pet, мы пришли.
В тёмном проходе появился женский силуэт. Чуть прихрамывая, девушка медленно двинулась навстречу своим друзьям. Наконец луч света упал на её бледное лицо
- Баффи! – первой воскликнула Джойс, кидаясь вперёд.
Ксандер попытался её задержать.
- Миссис Саммерс, это может быть ловушка…
- Спокойно, Харрис! – поморщился Спайк. – Она – не вампир.
Истребительница крепко обняла мать и сквозь слёзы улыбнулась друзьям.
- Джайлза тоже вчера долго пришлось убеждать, что мне не нужно приглашение, - усмехнулась она.

***

Ни вампир, ни Истребительница не догадывались, что, на самом деле, все эти меры предосторожности были абсолютно напрасны. Каждый чип был снабжён передатчиком, наподобие простого маячка. Так что, солдаты могли бы их легко обнаружить в любом месте и в любое время. Но их не искали. Военным сейчас абсолютно было не до этого. Ева устанавливала в лабораториях новые порядки, и всех несогласных с нею ждала суровая участь. Девушка-киборг быстро пришла ко мнению, что из снабжённых чипом, на всё готовых, лишь бы не испытывать эту невыносимую боль демонов, получится лучшая охрана, нежели из недовольных солдат. Поэтому заключённые и их надзиратели довольно быстро поменялись местами. Конечно, не все демоны захотели подчиниться Еве – некоторые из них сбежали, в том числе и парочка подопытных эксперимента С-3, но киборга это сейчас абсолютно не волновало. У неё в планах были новые исследования, а старые проблемы могли подождать.
- Райли, - приказала она своему помощнику, внимательно рассматривая схему на экране компьютера, - приведи ко мне полковника. Я собираюсь начать с него.
Агент Финн облизал пересохшие губы.
- Сейчас, - сообщил он.
Ева попыталась улыбнуться.
- Только поторопись, братишка.
Райли почти бежал по коридору. МакНамара Ева приказала закрыть в лаборатории – так как свободных камер уже почти не было, и эта даже было на руку Финну. У двери стоял массивный демон, охраняющий пленника. Не теряя времени, Райли вынул из кармана пульт. Стражник вскрикнул и без чувств рухнул на пол. Финн мгновенно вскрыл кодовый замок.
МакНамар, сидящий на одной из кушеток, поднял на него глаза.
- Выходите, полковник! Быстрее!

***

- Спайк? – тихо позвала она.
Вампир поставил кружку на стол.
- Знаешь, а эта дрянь кажется не такой уж и мерзкой, после той гадости, которой нас пичкали в «Инициативе».
- Представляю, - кивнула Истребительница. – Знаешь, с каким удовольствием я сегодня ела овсянку на завтрак?
Спайк усмехнулся и притянул девушку к себе.
Некоторое время они стояли молча.
- Идём, - наконец, сказала Баффи, прикоснувшись губами к его щеке, - нужно определиться с планом дальнейших действий.
- Да, я знаю, - вздохнул вампир.
Он отпустил её руку, и оба поспешили вернуться к остальным. Баффи снова села на диван между Джойс и Уиллоу. Спайк прислонился к стене напротив.
- Итак? – начал Ксандер.

***

Им так и не удалось придумать достойный план. Пойти вниз в лаборатории было бы невероятно глупо – горстка людей против целой армии. Что они могли сделать? Спайк предлагал заключить перемирие с местными демонами – многие из них потеряли родных и близких из-за «Инициативы», но люди не были готовы к такому шагу. К тому же, они подозревали, что в будущем это может принести больше проблем, нежели пользы.
Единственным интересным решением было предложение Уилл влезть в компьютер «Инициативы», это могло бы сильно помочь диверсантам, но всё же взлом системы не решал проблему армии военных и чипов в голове вампира и Истребительницы. Конечно, их нельзя будет контролировать при помощи стационарного оборудования базы, но пульты всё ещё будут действовать. Да и просто, если чип даже будет продолжать работать, в своём стандартном фоновом режиме, от Баффи и Спайка будет очень мало пользы.
Они были в тупике, и никакого явного выхода из сложившейся ситуации не предвиделось.
- Возможно, нам надо просто передохнуть, собраться с мыслями, - попыталась подбодрить всех Уиллоу.
Но её слова звучали не слишком-то оптимистично. Спайк окинул комнату взглядом – он явно был здесь лишним.
- Отличная идея, Рыжая! – произнёс он. – Пожалуй, я последую твоему совету и пойду спать.
Он чуть улыбнулся Баффи, она опустила глаза.
Но не успел вампир пройти и шага, как в дверь постучали. Все сразу насторожились.
- Кто это может быть? – шёпотом спросила Уилл.
- Надо уходить! – мгновенно стал серьёзным Спайк.
- Почему? – спросила Баффи.
- Финн, - коротко ответил он.
- Райли?! – гневно спросила Джойс, вспоминая, как этот парень разыгрывал комедию все эти месяцы.
Женщина шагнула вперёд к двери, но Джайлз схватил её за руку.
- Он один? – спросил наблюдатель.
Спайк покачал головой.
- Двое!
Стук не прекращался.
- Мисс Саммерс, - послышался голос из-за двери, - откройте, пожалуйста! Нам надо поговорить.
Баффи и Спайк переглянулись.
- Полковник? – уточнила девушка.
Вампир кивнул. Несколько секунд они смотрели друг на друга, вспоминая последнюю встречу с МакНамаром.
- Мисс Саммерс, прошу вас! Мы знаем, что вы там!
- Их всего двое. Мы справимся, - вздохнула Баффи.
- Открываем, - согласился Спайк.
Все мгновенно потянулись к оружию. Спайк кинул Баффи арбалет. Точно такой же выбор сделали Аня и Джайлз. Ксандер и Джойс вооружились мечами, Уиллоу приготовилась читать заклинание.
- Готовы? – спросил вампир.
Все тут же закивали.
Джайлз шагнул вперёд и резко распахнул дверь.





Глава 23
Союзники



Полковник МакНамар вовсе не ожидал увидеть перед собой столько вооружённых людей, глядящих на него так, словно он являлся их злейшим врагом. Райли Финн первым опустил автомат и поднял руки вверх, полковник последовал его примеру.
- Входите! – произнёс Джайлз, закрывая за нежданными гостями дверь. Военные прошли в комнату и мгновенно оказались окружены.
- Мисс Саммерс, - произнёс МакНамар, обнаружив среди державших их на мушке людей знакомое лицо, - уверяю вас мы пришли с миром.
- И с какой стати мы должны вам верить? – усмехнулся Спайк.
- Я думаю, что дал вам достаточный повод, чтобы вы могли мне доверять, - напомнил им полковник.
- Вы дали нам достаточный повод для того, чтобы не убить вас сразу, - строго сказала Баффи.
- Истребительницы не убивают людей, не так ли? – позволил себе улыбнуться МакНамар.
- Зато вампиры убивают, - Спайк сделал шаг вперёд.
Полковник улыбнулся чуть шире, он знал, что чип ещё работает.
- Мы пришли за помощью, – наконец, заговорил молчавший до этого Райли.
- С какой стати мы должны вам помогать? – искренне удивилась Истребительница.
- Профессор Уолш мертва, - с трудом выдавил из себя Финн.
- И это должно нас огорчить? – озадаченно спросил Спайк.
- Её убила Ева, - пояснил МакНамар.
Вампир и Истребительница переглянулись.
- Выходит, она получила по заслугам, - озвучил общую мысль блондин.
Полковник и не ожидал другой реакции, но всё же продолжил со вздохом:
- Теперь она собирается занять место своей матери.
- Матери? – впервые вставил слово в разговор удивлённый Ксандер.
- Ева когда-то была дочерью профессора, - пояснил МакНамар.
- Так, выходит она… - Баффи даже не могла найти подходящих слов, чтобы выразить то, что она думала.
МакНамар покачал головой, догадавшись о её мыслях.
- Ева умерла полгода назад, все ожидали, что Мегги впадёт в депрессию, но она полностью погрузилась в работу. Никто не знал, - он бросил взгляд на Райли, - или почти никто, что она собирается воскресить свою дочь, да ещё и таким чудовищным способом.
Все молчали, пытаясь осознать услышанное.
- Это, конечно, очень трогательная история, - первым нарушил молчание вампир, - но что вам нужно от нас?
- Ева захватила управление «Инициативой», - ответил агент Финн. – Она собирается ставить эксперименты на людях.
- На каких именно людях? – уточнил Спайк.
- На солдатах, - признался Райли.
- И это возвращает нас к вопросу, почему мы должны вам помогать? – усмехнулся вампир.
МакНамар снова посмотрел Баффи в глаза.
- Потому что Истребительница должна помогать людям.
- Что-то это не слишком вас заботило, когда вы запихивали мою дочь в клетку! – выступила вперёд Джойс.
- Я знаю, что вы хотите, мисс Саммерс, - полковник продолжал обращаться лишь к Баффи. – Вы хотите закрыть «Инициативу». Если вы поможете нам остановить Еву, я подам рапорт начальству, сообщу, что проект провалился, и лабораторию в Саннидейле запечатают. Я уверяю вас, меня послушают.
Истребительница продолжала молчать.
- И ещё: я понимаю, что вы хотите избавиться от чипа. Я могу устроить. У нас лучшие хирурги. Если мы сможем их освободить, они без труда проведут эту операцию.
Баффи опустила глаза, словно обдумывала его предложение.
- Если хотите, я могу отключить чипы прямо сейчас, - сказал он, взглянув на Райли. – Дай-ка сюда пульт.
Агент Финн покорно опустил руку и вытащил из кармана маленькое устройство. Друзья Истребительницы напряглись, крепче сжимая оружие. МакНамар навёл пульт сначала на Баффи, потом на Спайка.
- Всё, - произнёс он.
- И что? – недоверчиво спросил вампир. – Эта штука перестала действовать?
МакНамар кивнул.
Усмехнувшись, Спайк шагнул вперёд, и его кулак тут же полетел в челюсть Финна. Солдата отбросило назад, он ударился головой о дверь и явно потерял сознание.
- Спайк! – Баффи тут же схватила его за руку.
- Спокойно, pet! – улыбнулся он. – Просто хотел убедиться.
Истребительница чуть ослабила хватку.
- К тому же, это меньшее, что я мог бы сделать, - добавил вампир мягко.
Баффи повернулась к МакНамару.
- Хорошо, полковник, мы согласны.

***

Райли сидел за кухонным столом, обхватив голову руками.
- Держи, - произнесла Истребительница, швырнув ему пакетик со льдом.
- Спасибо, - искренне произнёс Финн.
Девушка ничего не ответила, направляясь к двери.
- Баффи! – окликнул её Райли. – Подожди. Я хотел извиниться.
Истребительница медленно повернулась.
- Послушай, - спокойно сказала она. – Я терплю тебя здесь только потому, что ты можешь понадобиться нам в лаборатории, но, если я увижу тебя ещё хоть раз после того, как «Инициатива» будет разрушена, я не буду себя сдерживать. Поэтому я очень надеюсь, что ты уберёшься из города. Это в твоих же интересах.
Баффи бросила на него уничижительный взгляд и вышла в гостиную, едва не столкнувшись в дверях с МакНамаром. Полковник вздохнул. Знала ли она, что, выдворяя из города одновременно агента Финна и своего любовника-вампира, она обрекала одного из них на смерть? И полковник почти не сомневался, что именно Райли не переживёт эту встречу.
- После битвы ты поедешь со мной на базу в Африку, - тихо сказал полковник – он знал, это был его единственный шанс спасти парня.

***

Всё было решено. Уиллоу и Джойс остались наверху, чтобы работать с компьютером базы на расстоянии. Остальным предстояло спуститься в лаборатории. Аня и Джайлз должны были отправиться к камерам и выпустить пленников. Ксандер, Райли и полковник МакНамар направились на поиски Евы. Им нужно было найти её и попытаться остановить, хотя они пока ещё не знали как, однако надеялись, что Уиллоу сможет получить эту информацию после того, как ей удастся подключиться к главному компьютеру базы. Поэтому именно туда должны были пойти Баффи и Спайк. Конечно, полковник дезактивировал чипы, но все прекрасно понимали, что стоит вампиру и Истребительнице наткнуться на охранника с пультом, и оба будут абсолютно бесполезны в схватке.
- Готовы? – спросил Джайлз.
Вся команда ответила дружным кивком. Наблюдатель в сопровождении Ани поспешил направо к клеткам, МакНамар с Ксандером и Райли – отправился в медицинские лаборатории, где, по их мнению, и должна была находиться Ева. Спайк и Баффи продолжили свой путь по самому безопасному маршруту, не подозревая о том, что именно ждёт их впереди.
Возле приборов стоял лишь один демон с оружием, которого вампир легко вывел из строя.
- Уилл! – воскликнула Баффи, настраивая рацию. – Что нам делать?
- Там должна быть большая чёрная кнопка, - ответила Уиллоу, рассматривающая на собственном экране устройство компьютера и пытающаяся наладить связь с другой стороны.
Спайк окинул взглядом приборную панель.
- Тут их много, Рыжая! – сообщил он.
- Очень большая, - предположила Уилл. – Она устанавливает контакты с внешней системой.
Истребительница огляделась, наконец обнаружив то, что им нужно.
- Готово! – сказала она, вдавливая клавишу.
- Начинаю подключение! – радостно ответила ведьма.
- Что теперь? – тихо спросила Баффи.
Спайк пожал плечами.
- Ждать.
Истребительница кивнула. Было ужасно осознавать, что где-то совсем рядом идёт битва, в которой она не может принять участие.
- Ну как там, Уилл?
- Почти готово, Баффи, почти.
Дверь резко распахнулась, заставляя вампира и Истребительницу повернуть головы.
- А кто это у нас тут? – с коварной усмешкой на губах произнесла Ева.


Глава 24
Цена победы


Спайк кинулся вперёд, но тут же был отброшен к противоположной стене.
- Уиллоу! – воскликнула Баффи, торопясь сообщить подруге о форс-мажорных обстоятельствах.
- Уиллоу! – передразнила Ева, чуть прищурив глаза.
Баффи вскрикнула и выронила рацию.
Поднявшись на ноги, вампир вновь предпринял попытку атаковать. И вновь – неудачную. Девушка-киборг лишь мельком глянула на него, и парень рухнул на пол, схватившись за голову.
- Как? – выдохнула Баффи, когда взгляд младшей Уолш вновь упёрся в неё, принося с собой волну новой боли.
- Мамочка сделала всё возможное, чтобы пульт мне был не нужен, - усмехнулась Ева, снова чуть прищуривая глаза.
Из рации на полу доносился звонкий голос ведьмы, но Истребительница не могла разобрать ни слова.
- Впрочем, это хорошо, что вы пришли, - сказала младшая Уолш, как ни в чём не бывало. – Думаю, вы сможете помочь мне кое в чём.
Спайк попытался напасть на неё со спины, но девушка-киборг даже не поморщилась. Она лишь снова посмотрела на него, активируя чип. Боль была просто невыносимой, но стоило Еве вновь повернуться к Баффи, как всё мгновенно стихало.
- Pet, она не может… - крикнул вампир, но младшая Уолш схватила его за горло, заставив замолчать, и легко швырнула на Истребительницу, едва не сбив Баффи с ног.
На этот раз в атаку кинулась Истребительница, но Ева легко парировала её удары, при этом взгляд киборга был прикован к вампиру, корчащемуся на полу от боли. Она вполне могла бы дать заряд немного сильнее, и Спайк потерял бы сознание, но дочь явно унаследовала садистские наклонности своей матери.
- Одновременно… - простонал вампир, пытаясь докричаться до девушки. – Она не может…
Баффи прислушалась к своим ощущения: с тех пор, как Ева переключила всё внимание на Спайка боль ушла. Истребительница снова кинулась на монстра, пытаясь отвлечь её. Проскользнув под массивной рукой киборга, Баффи схватила Еву за шею, стараясь повернуть её лицо к себе. Киборг легко поддался, и её серые пронзительные глаза посмотрели прямо на Истребительницу. Пришло время Баффи кричать и корчиться от боли.
- К чему нам ссориться? – чересчур дружелюбно улыбнулась Ева. – Давайте просто поможем друг другу. Я ведь многое могу предложить.
Тяжёлая балка врезалась в её затылок. Младшая Уолш обернулась.
- Думаешь, мне это повредит, вампир? – усмехнулась она.
- Нет, - искренне ответил Спайк, направляя штырь ей в лицо.
Острый конец металлической палки пробил правый глаз киборга. Оба закричали от боли. Ева в ярости отшвырнула вампира от себя. Зажимая рану рукой, она обернулась туда, где пару секунд назад оставила почти бессознательную Истребительницу.
- Я здесь! – воскликнула Баффи.
Она только что подняла выроненный Спайком штырь. Ева попыталась прищуриться, но боль в правой глазнице была невыносимой. Истребительница бросилась вперёд, целясь во второй глаз, но Ева не собиралась позволить ей сделать это. Перехватив металлическую палку за несколько сантиметров от лица, она легко вырвала её из рук Баффи и сломала её пополам.
- Это всё, что ты можешь, номер 71? – прохрипела она, превозмогая боль и активируя чип в голове девушки.
Истребительница чуть отступила назад. Ева замахнулась, но Спайк перехватил её руку, давая шанс Баффи среагировать. Киборг и впрямь переключил всё своё внимание на вампира. Подхватив обломок прута, Истребительница наконец завершила начатое Спайком.
Ева завизжала совсем по-человечески и отступила назад , пытаясь сориентироваться в кромешной темноте. Спайк и Баффи одновременно кинулись в бой, киборг лишь слепо хлопал руками, пытаясь схватить хоть кого-нибудь из своих противников. Но ничего у неё не вышло. Резким ударом вампир и Истребительница подтолкнули Еву к главному компьютеру, младшая Уолш не смогла устоять на ногах и рухнула вниз, сминая и круша оборудование. Раздался щелчок, что-то мигнуло, свет погас и резко запахло палёным.
Несколько секунд вампир и Истребительница смотрели на поверженную соперницу, затем Баффи кинулась к рации.
- Уилл! Мы… – крикнула она.
- Баффи? Что у вас там происходит? – перебила её девушка. – Компьютер отключился, связи с «Инициативой» нет! Я не знаю, что делать! Должно быть какая-то ошибка. Баффи, ты меня слышишь?
- Да, - ответила Истребительница, прижимаясь к стене.
- Баффи, ты в порядке? - обеспокоено спросила ведьма.
- Да, Уилл. Мы только что победили Еву.

***

- Баффи, - осторожно спросил Джайлз, наблюдая за приготовлением врачей. – Ты уверена?
- Абсолютно, - кивнула девушка. – Кто-то может найти пульт. Или изобрести новый. Не хочу, чтобы эта штука оставалась в моей голове.
- Я понимаю, Баффи, - заверил Истребительницу наблюдатель. – Но я говорю не о тебе.
Девушка изумлённо подняла брови. Джайлз кивнул на вампира, следующего попятам за одним из врачей и явно донимающего медика вопросами.
- Да, Джайлз. Я обещала.
- Но ты выпускаешь на свободу опасного хищника, - напомнил Руперт.
- Он уедет из города.
- Почему ты так в этом уверена? – нахмурился наблюдатель.
- Спайк дал мне слово, - нехотя сказала она.
- Слово вампира? – хмыкнул Джайлз.
- Да, - просто сказала Баффи.
- А что если он вернётся?
- Я ему верю.
- Баффи… - наблюдатель покачал головой, пытаясь найти подходящие слова, чтобы убедить девушку.
- Я всё решила, Джайлз, - сухо произнесла она.
- Что бы между вами не произошло, Баффи… - не успокаивался мужчина.
- То, что между нами было, не имеет никакого значения. Мы со Спайком заключили договор, и я собираюсь его выполнить.
Оставив, наконец, доктора в покое, вампир направился к ним.
- Ну и кто пойдёт первым, luv? – он кивнул на белую кушетку.
Истребительница слегка улыбнулась.
- С учётом того, что я нарушила очередь в душе, предоставляю это право тебе.
- Очень благородно, pet! – усмехнулся он.
- Конечно, - кивнула Баффи. – Заодно у врачей будет неплохая возможность потренироваться. Они ведь делают обратную операцию в первый раз.
Спайк поморщился.
- Учти, Истребительница, если меня ждёт паралич, то выхаживать меня придётся тебе.
Девушка бросила настороженный взгляд на Джайлза. Наблюдатель вздохнул и отошёл в сторону.
- Готов? – дрогнувшим голосом спросила Баффи.
Спайк крепко сжал её руку.
- Наверное.
- Подождите!
Оба обернулись.
Полковник МакНамар нерешительно остановился возле Истребительницы.
- Добрый вечер, полковник, - сухо поздоровалась Баффи.
Полковник кивнул.
- Мисс Саммерс, мистер… Спайк, - осторожно начал он. – Я хотел сообщить вам ещё кое-что очень важное.
Вампир выжидательно поднял брови.
- Я слушаю, - сказал он.
МакНамар протянул толстую папку.
- Это – ваше дело, все подробности экспериментов и… - он замялся. – Я подумал, будет лучше, если оно исчезнет из архивов «Инициативы».
Баффи взяла папку у него из рук.
- «17-71, С-3», - озвучила она. – Что значит «С-3»?
МакНамар опустил голову.
- Мне очень жаль.
- Полковник, что значит «С-3»? – повысила голос Истребительница.
- Кровавый ад! – пробормотал Спайк, вспомнив демона в тоннеле.
- Боже мой, - прошептала Баффи, как только ей в голову пришла та же самая мысль.
- Мне очень жаль, - повторил полковник.
- Мы готовы, - сообщил один из врачей.
Вампир бросил на Баффи растерянный взгляд.
- Иди, - прошептала она чуть слышно.


запись создана: 05.05.2010 в 00:17

@темы: фанфик, Спаффи, Спайк, Баффи

URL
Комментарии
2010-05-05 в 01:49 

Villetta
" То, что мы не оправдали ваши ожидания – это не наши проблемы. Это ваши проблемы". ©
Что-то в лице и взгляде этого монстра показалось ей знакомым.
Ты меня пугаешь... Надеюсь это не Фейт?

Уж больно не нравилась ему эта улыбка.
Еще больше пугаешь, а вдруг он извращенец... :horror:

2010-05-05 в 17:23 

Оллимпия
Вдвоём нам не выбраться из тьмы...
Надеюсь это не Фейт?
почему сразу Фейт?
а вдруг он извращенец...
Что значит "вдруг"?

URL
2010-05-05 в 21:14 

Villetta
" То, что мы не оправдали ваши ожидания – это не наши проблемы. Это ваши проблемы". ©
Что значит "вдруг"?
Ну, садист - это одно, а вот извращенец могёт быть ооо...

2010-05-05 в 23:00 

Оллимпия
Вдвоём нам не выбраться из тьмы...
Villetta, эх, о чём ты думаешь?

URL
2010-05-06 в 01:02 

Villetta
" То, что мы не оправдали ваши ожидания – это не наши проблемы. Это ваши проблемы". ©
эх, о чём ты думаешь?
:shy:
Не забывай я читаю комикс, так что думаю именно туда, куда меня Джосс ведет... Ага...:shuffle2:
:lol:

2010-05-07 в 17:11 

Оллимпия
Вдвоём нам не выбраться из тьмы...
прода

URL
2010-05-09 в 03:11 

Villetta
" То, что мы не оправдали ваши ожидания – это не наши проблемы. Это ваши проблемы". ©
Адам - Ева = конец все одно один... Бедная Уолш, глупая, глупая...

2010-05-09 в 12:59 

Оллимпия
Вдвоём нам не выбраться из тьмы...
конец все одно один...
от судьбы не уйдёшь

URL
2010-05-12 в 20:04 

Оллимпия
Вдвоём нам не выбраться из тьмы...
как видите, список жертв пополняется.

URL
2010-05-13 в 20:19 

Эльвинг
Идущая сквозь сумрак
Бедная Уолш, глупая, глупая...
Villetta, глупая, тупая, но не бедная. Еще легко отделалась...
(*Иду писать фик: "Темный переулок - Уолш - проголодавшийся Ангелус".*)

2010-05-13 в 23:47 

Оллимпия
Вдвоём нам не выбраться из тьмы...
Темный переулок - Уолш - проголодавшийся Ангелус"
о! вот теперь точно бедная

URL
2010-05-14 в 01:50 

Оллимпия
Вдвоём нам не выбраться из тьмы...
глава 20

URL
2010-05-16 в 00:47 

Оллимпия
Вдвоём нам не выбраться из тьмы...
21

URL
2010-05-16 в 02:44 

Villetta
" То, что мы не оправдали ваши ожидания – это не наши проблемы. Это ваши проблемы". ©
Истребительница кивнула и обхватив вампира за шею, покорно зашагала к бывшему особняку Ангела.
Это как? За шею, Спайк, что шел в при погибели сложившись?

2010-05-16 в 02:56 

Villetta
" То, что мы не оправдали ваши ожидания – это не наши проблемы. Это ваши проблемы". ©
21
А где 21 глава?

2010-05-16 в 13:07 

Оллимпия
Вдвоём нам не выбраться из тьмы...
Villetta, рррр... оно опять не полностью вставилось.
ща исправлю
За шею, Спайк, что шел в при погибели сложившись?
нет, почему?

URL
2010-05-16 в 13:11 

Оллимпия
Вдвоём нам не выбраться из тьмы...
злая цензура сожрала самое важное. сорри.
всё вернулось на свои места

URL
2010-05-17 в 00:47 

Оллимпия
Вдвоём нам не выбраться из тьмы...
22

URL
2010-05-17 в 02:20 

Villetta
" То, что мы не оправдали ваши ожидания – это не наши проблемы. Это ваши проблемы". ©
Райли герой, лучше поздно, чем...

2010-05-17 в 21:08 

Оллимпия
Вдвоём нам не выбраться из тьмы...
Villetta, о, ну хоть кто-то на Райли не злится

URL
2010-05-22 в 16:40 

Оллимпия
Вдвоём нам не выбраться из тьмы...
глава 24 (хм, а я, оказывается, забыла 23 объявить)

URL
2010-05-22 в 17:22 

Villetta
" То, что мы не оправдали ваши ожидания – это не наши проблемы. Это ваши проблемы". ©
Оллимпия
А я думаю, куда прода делась...

2010-05-22 в 19:03 

Оллимпия
Вдвоём нам не выбраться из тьмы...
эх, эпиложка не влезла
отдельным постом

URL
2010-06-04 в 18:07 

Эльвинг
Идущая сквозь сумрак
- Скажи им, что всё в порядке, Рупс
олностью проигнорировав Ксандера
Не поиздеваться над компашкой Спайк не может. :D
- Полковник, что значит «С-3»?
Оллимпия, меня уже тоже весьма волнует сей вопрос. ;)
Villetta, о, ну хоть кто-то на Райли не злится
Я к каноническому Райли отношусь хорошо. А этого хотелось прибить на месте. Но да - лучше поздно, чем никогда. ;)

2010-06-05 в 19:39 

Оллимпия
Вдвоём нам не выбраться из тьмы...
эпилог отдельным постом

URL
   

Дневник Оллимпия

главная