Ознакомьтесь с нашей политикой обработки персональных данных
19:11 

Фанфик "Спасибо, Па!"

Оллимпия
Вдвоём нам не выбраться из тьмы...
Персонажи: Спаффи
Сехон: PostSeries
Краткое содержание: В разрушенном Саннидейле уже две с половиной недели ведутся спасательные работы. Лишь на 19-й день спасателям удаётся спуститься на самое дно котловины к руинам средней школы.
Бета: Dalila
Завершён: нет
От автора: давно кружилась в голове моей эта идея. Наконец-то я сумела схватить её за хвост.
Отказ от прав: Моим является лишь особая расстановка лексем, на морфемы и синтагмы я уже даже не претендую.



Глава 1
Начало


- Так, ребята, смотрите сюда! – произнёс Роджерс, разворачивая карту. – Это план школы.
- Ничего себе! – присвистнул Кеннет.
- Хорошо хоть занятия отменили за пару недель до разрушения города, - протянул Джерри.
- Да, - согласился Роджерс. – Но отряд МакКинли всё равно обнаружил здесь тела.
- И как обычно вместо того, чтобы забрать их самим, они вызвали нас! – поморщился Бобби.
- Такая уж у нас работа, - пожал плечами Роджерс. – Они спасают людей, а мы собираем то, что осталось.
- Такое ощущение, что они лучше нас. В конце концов, мы точно так же рискуем жизнью, шастая среди этих развалин на глубине чёрт знает сколько метров! – проворчал Кеннет.
- Могли бы хоть на карте отметить точное расположение тел, - кивнул Джерри.
- Ладно, парни, - качнул головой Роджерс. – Не будем тратить время зря. Разбираем мешки, носилки… Кеннет, Бобби – вниз, остальные за мной.
Проводив своих коллег взглядом, спасатели закрепили страховку и приступили к спуску. Кеннет оказался внизу первым. Он огляделся по сторонам, с презрением разглядывая руины школьного подвала.
- Ну и запах! – произнёс за его спиной Бобби.
- Да уж, - согласился его напарник.
- Давай, ты – направо, я – налево. Если что – зови. Я хочу поскорее убраться отсюда.
- Договорились, - кивнул Кеннет и, махнув приятелю рукой, отправился осматривать свою территорию.
Бобби снова поморщился и сделал пару шагов. Гулять по тёмному разрушенному подвалу ему вовсе не хотелось. Оглянувшись на коридор, в котором скрылся его напарник, Боб с тяжёлым вздохом приступил к своей работе. Он прошёл лишь пару метров, прежде чем ему показалось, что впереди на полу мелькнуло нечто странное. Спасатель вновь провёл лучом фонаря по пыльному цементу. Лишь с третьей попытки Бобби удалось отыскать то, что привлекло его внимание. Наклонившись, спасатель поднял с пола странный блестящий медальон. В ту же секунду тот вспыхнул ярким светом, и Боб потерял сознание.

***

- Внимание, девочки! – прикрикнул на расшумевшихся истребительниц Ксандер. – Показываю в последний раз. Берёте кисточку и лёгким движением руки…
Баффи улыбнулась. Наконец, всё начинало налаживаться. На банковских счетах уничтоженного совета нашлось достаточно денег для того, чтобы выкупить этот дом. Джайлз обещал в ближайшее время уладить все вопросы с бумагами, и девушка знала, что может на него положиться. В конце концов, и без всех этих юридических сложностей было о чём волноваться . Нужно было закончить ремонт здания и подготовить будущую школу к новому учебному году. Ей следовало определиться с преподавательским составом и составить примерную программу тренировок. Хотя идея о создании школы и пришла в голову не Баффи, а Дон, Истребительница с огромным энтузиазмом взялась за её воплощение.
- Эй, Баффстер! Не хочешь присоединиться? – предложил Ксандер, помахав кисточкой у её лица.
Несколько девушек тут же обернулись и с любопытством уставились на свою наставницу. Баффи так и не сумела запомнить имена всех своих учениц, но она дала себе слово, что к концу месяца обязательно выучит всех.
Она приняла кисть из рук друга. Нужно же было подать девочкам личный пример.
- Что нужно делать? – уточнила она.
Харрис картинно застонал.
- Всё очень просто… - начал он.
- Баффи! – перебил его звонкий голос младшей Саммерс. – Джайлз звонит.
Одарив друга извиняющейся улыбкой, Истребительница поспешила снять трубку. Ксандер проводил её задумчивым взглядом.
- Так, не отвлекаемся! – опомнился он. – Продолжаем красить!

***

- Бобби! – крикнул Кеннет, наткнувшись на тело молодой девушки, почти подростка. – Боб Хьюстон! Тащи сюда свою тощую задницу! Я нашёл тебе подружку!
Напарник не спешил.
- Эй, Бобби! Ты там уснул? Я обнаружил труп. Не хочешь мне помочь?
Боб даже не удосужился ответить.
Кеннет выругался и зашагал назад.
- Эй, Хьюстон, где ты? – сердито прокричал он. - Если ты надумал играть в прятки, то ты выбрал не самое лучшее время.
Спасатель сделал ещё несколько шагов.
- Ну, Боб, я тебе это ещё припомню...
Кеннет не успел закончить свою речь. Едва он произнёс последнее слово, его взгляд наткнулся на два тела, распростёртых на полу. Первое принадлежало его напарнику. Второе – молодому светловолосому парню. Мельком отметив, что найденный вторым спасателем труп ещё даже не начал разлагаться, Кеннет кинулся к своему напарнику и с облегчением вздохнул, осознав, что тот дышит.
- Эй, приятель, - пробормотал он, нащупав пульс, - ты что это у нас теперь в обморок при виде трупов падаешь?
Кеннет похлопал Бобби по щекам.
- Давай, просыпайся! – произнёс он чуть более взволнованно.
Боб Хьюстон медленно открыл глаза. Его напарник вздохнул с облегчением.
- Что случилось? – спросил он.
Бобби пожал плечами, подыскивая подходящие слова.
В эту минуту за спиной Кеннета раздался сдавленный вдох. Оба спасателя замерли. Конечно, они давно перестали верить в сказки, но оба были ещё достаточно молоды, чтобы помнить страшные истории, рассказываемые старыми коллегами неопытным новичкам. Кеннет осторожно повернулся, встречаясь взглядом с пронзительными голубыми глазами. Бобби ойкнул. Его напарник растерянно моргнул, не в силах произнести ни слова. Светловолосый парень, ещё недавно неподвижно лежавший на полу, склонил голову на бок, задумчиво разглядывая спасателей.
- Где я? – тихо произнёс он.
чтобы
***

Наблюдатель заверил Баффи, что всё идёт по плану. Ангел обещал всё устроить, поэтому Джайлз рассчитывал вернуться в Кливленд в ближайшие дни, чтобы помочь своим подопечным с благоустройством новой школы и, возможно, хоть немного отдохнуть. Последние две с половиной недели после разрушения Саннидейла казались ещё более напряжёнными. Вероятно, причиной этого было то, что раньше все их мысли были всего лишь сосредоточены на том, как предотвратить Апокалипсис. Теперь же на голову победителей свалилось множество мелких бытовых, насущных проблем и неотложных решений. Никаких лавров и наслаждений победой – долгая и нудная работа, куда менее интересная и важная, чем спасение мира.
Не успел Джайлз повесить трубку, как вновь раздался звонок. Если бы мужчина только знал, что за новость собирается сообщить ему человек на том конце провода!



Глава 2
Вампир


Он огляделся по сторонам: полуразрушенный подвал, незнакомые люди. Голова просто раскалывалась. С трудом подавив вздох, вампир поднялся на ноги. Мужчины замерли. Один из них медленно повернул голову и испуганно взглянул на него.
- Где я? – спросил вампир первое, что пришло в голову.
Парень опустил фонарик. Судя по снаряжению, он походил на военного или спасателя.
- Так ты живой? – растерянно произнёс мужчина.
Вампир кивнул.
- Похоже на то.
Спасатель вздохнул с облегчением.
- Ну и напугал ты меня, приятель!
Блондин улыбнулся.
- Как ты сюда попал?! – нахмурился второй спасатель, оправившись от шока.
- Понятия не имею, - ответил вампир.
- Так, - взял себя в руки Кеннет, - вы оставайтесь здесь. А я за подмогой.
Едва приятель скрылся за поворотом, Бобби повернулся к своему новому знакомому. У спасателя всё ещё кружилась голова, хотя он и чувствовал себя гораздо лучше.
- Ты был тут всё это время? – спросил он.
Блондин покачал головой.
- Где это - здесь?
- В разрушенном городе.
Вампир огляделся по сторонам.
- Разрушенном городе? – эхом переспросил он.
- Да, в Саннидейле, - кивнул Боб.
- И давно это случилось? – уточнил блондин. – С городом…
- Девятнадцать дней назад.

***

- Знаешь, я беспокоюсь за него, - печально произнесла Дон.
- Что? - вздрогнула Баффи. – За кого?
- За Ксандера, - нетерпеливо пояснила младшая Саммерс.
- По-моему, он неплохо справляется, - пожала плечами Истребительница.
- Неплохо? – хмыкнула Дон. – Да он только и думает о ремонте. Целый день рисует какие-то чертежи, строит планы…
- Ксандер просто хочет поскорее покончить со всем этим.
- Ага, чтобы отправиться на поиски новых истребительниц, недавно получивших силу.
- Это должно быть интересно. Он сможет посмотреть мир, попутешествовать.
- По-моему, путешествия его сейчас меньше всего волнуют.
- О чём ты? – нахмурилась Баффи.
- Тебе не кажется, что он замыкается в себе? Он сосредоточился на работе, лишь бы не думать об Ане.
Истребительница опустила глаза.
- Он справится, - твёрдо произнесла она.
- Но это не правильно, Баффи! - воскликнула младшая сестра, чувствуя, как на глаза наворачиваются слёзы. – Нельзя держать всё в себе. Он не должен молчать. Он должен поговорить с нами. Ведь нам всем её не хватает!
Истребительница обняла девушку.
- Дай ему время, Дон, - пробормотала она.
Девочка кивнула, вытирая слёзы тыльной стороной ладони.
- Я пойду к ним, - мягко сообщила Баффи.
- Хорошо. Но я всё-таки волнуюсь за него.
Старшая сестра снисходительно улыбнулась.
- И за тебя, - добавила Дон чуть слышно.

***
- Думаете, он и правда сумел выжить после катастрофы? – заинтересовался Джерри.
- Не знаю, - пожал плечами Роджерс. – Врачи и полиция сейчас пытаются выяснить. В любом случае, он либо счастливчик, либо абсолютный псих – спуститься на самое дно кратера… Нужно быть идиотом, чтобы пойти на это в одиночку.
- А главное, зачем? – кивнул Кеннет.
- Может он искал сокровища? – предположил Бобби.
- Сокровища? В школе? – усмехнулся Джерри. – Откуда?
- Вот, - Бобби достал из кармана медальон.
- Что это? – ошарашено спросил Лео.
- Я нашёл его на полу, прежде чем потерял сознание.
- Дай сюда! – Кеннет вырвал амулет у него из рук. – Нужно отдать его полиции.
- Но… - возмутился Бобби, уже пожалевший о том, что сообщил о находке друзьям. Хьюстон уже представлял, в какой восторг придёт его жена, когда он подарит ей побрякушку.

***

- Не нервничайте, пожалуйста, - мягко произнёс врач.
Блондин покачал головой.
- Не надо, я хорошо себя чувствую. Честное слово, я в порядке.
- Молодой человек, вы провели внизу много времени…
- У меня ничего не болит, - заверил медика вампир, отступая к стене.
Нужно было немедленно выбираться отсюда. Он знал: если эти доктора обнаружат отсутствие пульса, у него будет много абсолютно ненужных неприятностей.
- Хорошо-хорошо, - врач остановился, продолжая внимательно разглядывать своего пациента. - Только не волнуйтесь. Если не хотите, чтобы мы вас проверяли, так и быть. Я сейчас приглашу офицера, он задаст вам пару вопросов.
- Позвоните моему отцу! – выпалил вампир на одном дыхании.
- Вашему отцу? – переспросил врач.
- Да, пусть он заберёт меня отсюда.

***

- Алло, - ответил наблюдатель.
- Мистер Джайлз? – переспросил мужской голос.
- Да, - подтвердил Руперт.
- Слава Богу, мы вас нашли. Мы связались с вашими родственниками в Лондоне, и они сообщила нам, что вы находитесь в Лос-Анджелесе.
- Что-то случилось? – обеспокоено спросил наблюдатель.
- Мистер Джайлз, - кашлянул невидимый собеседник, – вам лучше присесть.
Руперт опустился на стул, даже не решаясь представить, что именно произошло.
- Меня зовут Томас МакКинли. Я руковожу спасательной операцией в Саннидейле.
- О… - протянул Джайлз, тут же успокоившись.
Если дело касалось Саннидейла, значит, ничего важного не случилось.
- У меня для вас хорошая новость.
Наблюдатель поморщился. Скорее всего, спасатели хотят вернуть ему какие-то документы или личные вещи.
- Час назад одна из наших групп обнаружила вашего сына¸ - торжественно сообщил мистер МакКинли.
- Простите?.. – не понял Джайлз.
- Рэнди - ваш сын - жив.

***

Баффи закрыла глаза, в очередной раз прокручивая в голове план завтрашней тренировки с девочками. Ей ещё столько всего нужно было им показать и рассказать! Конечно, сейчас большую часть времени юные истребительницы проводили в компании Ксандера, пытаясь привести школу в надлежащий вид, зато через пару дней её подопечные уже смогут приступить к полноценным занятиям. Главное - составить подходящий график. Не следовало слишком перегружать девочек. Если Баффи могла работать восемнадцать-двадцать часов в сутки, это вовсе не значило, что ей следует заставлять истребительниц делать тоже самое. Им необходимо будет свободное время, развлечения, другие занятия.
Она перевернулась на другой бок, заставляя себя думать о будущей школе. Баффи знала, что не сможет уснуть в ближайшие пару часов, и нужно было провести время с пользой. В конце концов, бессонница предоставляла ей прекрасную возможность подумать о том, что было сейчас важно.
Словно ей не хватало дня, чтобы решать проблемы школы! Словно это не было единственной темой, на которую она говорила со своими друзьями! Словно последние девятнадцать дней её интересовало хоть что-то кроме этого проекта!


Глава 3
Семья


- Простите, что вы сказали? – переспросил наблюдатель.
- Ваш сын жив, - терпеливо повторил руководитель спасательной операции. – Мы нашли его час назад в подвале средней школы Саннидейла. Он сейчас в состоянии тяжёлого эмоционального шока. Он не подпускает к себе врачей и требует, чтобы вы немедленно приехали за ним. В остальном же, всё нормально. Никаких видимых телесных повреждений.
Джайлз встряхнул головой. Значит, вампир был жив. Наблюдателя просто поражала удивительная способность Спайка находить выход из явно безвыходных ситуаций.
- Спасибо, - пробормотал он.
- Вы приедете? – обеспокоено уточнил мистер МакКинли.
- Да. Скажите ему, что я выезжаю.
- Мы вас ждём, - радостно ответил спасатель.

***

- Нет, - в очередной раз ответил Джайлз офицеру полиции.
Он уже сообщил, что понятия не имеет, как «его сын» оказался внизу, что на самом деле не видел «Рэнди» после разрушения Саннидейла, но при этом не знает, был ли тот вообще в городе.
- Хорошо, - сдался полицейский, убедившись, что вряд ли сумеет добиться хоть какой-то информации. – Ваш сын ждёт вас там.
- Спасибо, - кивнул наблюдатель, направляясь к карете скорой помощи.
Дверь тут же распахнулась.
- Па! Ну наконец-то! – воскликнул вампир.
Наблюдатель нехотя заключил Спайка в объятья.
- Ничего лучше придумать не мог? – поморщился он.
Вампир бросил на него странный взгляд.
- Мы можем ехать? – нетерпеливо спросил он.
- Да, конечно, - вздохнул врач, многозначительно посмотрев на Джайлза.
Наблюдатель вздохнул: он уже успел получить от медперсонала подробные инструкции. «Рэнди» нельзя было волновать, но при этом следовало непременно уговорить его обратиться к врачу. Пребывание в разрушенной школе не могло пройти бесследно.
- Поехали, - сердито произнёс Джайлз, распахнув перед вампиром дверь.
- Ну и рухлядь, - пробормотал Спайк, устраиваясь на переднем сиденьи.
- Кто бы говорил, - в тон ему ответил Джайлз, мгновенно вспомнив ДеСото вампира.
- Итак, куда мы едем? – без особого энтузиазма поинтересовался вампир.
- В Лос-Анджелес, - просто ответил Руперт.
- Слава Богу! А то я уж боялся, что ты потащишь меня в Лондон!
- Ты можешь помолчать?! – перебил его Джайлз. – Я пытаюсь сосредоточиться на дороге.
- Как скажешь, Па!

***

Жаркое пламя обжигало ладонь.
- Я люблю тебя.
- Нет, не любишь, но, спасибо, что говоришь это!

Слова эхом звучали в ушах. Баффи встала с постели и принялась нервно мерить шагами комнату. Нужно было успокоиться и взять себя в руки. Вспомнить имена своих подопечных – раньше всегда помогало. После той битвы прошло всего девятнадцать дней. Целых девятнадцать дней! Порой Баффи казалось, что всё это было так давно, в другой жизни, вообще, не с ней. Что это не она стояла там, сжимая его горящую ладонь, не она говорила те слова, которые могли бы изменить всю её жизнь, но так и не сумели ничего исправить. Не она бежала по крышам рушащихся домов. Словно часть её души осталась там, в Саннидейле, вместе с Аней, Амандой и многими другими девушками.
Вместе со Спайком.
Ей нужно было жить дальше. Идти вперёд. Заботиться о сестре и об этих юных истребительницах, поддерживать друзей и решать всевозможные проблемы. Нельзя было думать о прошлом. Это приносило лишь боль. У Баффи было слишком много дел, чтобы вспоминать о том, что она потеряла навсегда.

***

- Ну, и где тут моя комната, Па? – спросил вампир, заглядывая в раскрытые двери.
- Может, ты уже прекратишь? – нетерпеливо спросил Джайлз.
Парень пожал плечами.
- Мне нравится эта, - блондин стянул плащ и швырнул его на кровать.
- Спайк, послушай…
- Давай чуть попозже. Я иду в душ. Не одолжишь мне полотенце?
Джайлз проводил его сердитым взглядом. Конечно, вампир заслужил уважение после того, как спас мир, но его поведение перешло уже всякие границы. Мало того, что Спайк устроил это шоу при спасателях, так он и сейчас продолжал измываться над наблюдателем.
Джайлз почти час ждал в гостиной. В конце концов, его нервы не выдержали.
- Ты там скоро? – крикнул он, подходя к двери.
- Ещё пара минут, Па!
С тяжёлым вздохом Руперт опустился на диван. Через четверть часа Спайк появился на пороге ванной комнаты, и Джайлз сердито отметил, что вампир не только воспользовался его полотенцем, но и не преминул напялить его халат.
- Теперь мы можем поговорить? – напомнил наблюдатель.
- Да, конечно, - кивнул вампир. – Только недолго. Я очень устал.
Джайлз попытался взять себя в руки.
- Как ты выбрался оттуда?
- Меня нашли спасатели, - пожал плечами Спайк.
- А до этого? – закатил глаза Руперт.
Вампир замер, задумчиво глядя в окно.
- Не знаю, - честно произнёс он. – Не помню. А это важно?
- Ладно, - терпеливо протянул Джайлз, - давай попробуем вместе восстановить события. Последнее что ты помнишь?
- Мы сражались, - не раздумывая, ответил вампир.
- Отлично! И что было дальше?
- Понятия не имею.
- Я напомню. Медальон загорелся и… - наблюдатель выжидательно взглянул на вампира.
- Медальон? – удивился Спайк. – Какой ещё медальон?
- Тот, который Ангел привёз из Лос-Анджелеса! – не выдержал Руперт.
- Подожди, а кто такой Ангел?

***

- Наверное, нужно было показать эту штуку мистеру Джайлзу, Хью, - задумчиво произнёс лейтенант полиции Томсон.
- Ещё успеем, - беззаботно пожал плечами его напарник, разглядывая медальон. – Никуда он от нас не денется.
Старший коллега бросил на него сердитый взгляд.
- И его сына надо бы конкретно допросить, - нахмурился Томсон. – Не нравится мне что-то вся эта идея с потерей памяти: не знает, как оказался в школе, не знает, сколько времени там провёл. Всё это, по меньшей мере, странно.
- Тебе что, нечем заняться? – закатил глаза Хью.
- А ты видел эти тела? – настаивал старший. – По-твоему, эти девчонки могли получить подобные ранения при обвале бетонных конструкций? Нет, что-то нечисто в этом Саннидейле. И, даю тебе честное слово, я выясню, что именно.
- Ладно-ладно, - закивал головой Хью. – Тебе виднее. Делай, что хочешь.
- Для начала я бы ещё раз допросил этих спасателей. Что-то здесь нечисто, нутром чую.


Глава 4
Ответственность


- Это уже не смешно! – закатил глаза наблюдатель.
- А я и не шучу, - серьёзно ответил Спайк.
- Ты не помнишь Ангела? – недоверчиво уточнил Руперт.
- Абсолютно.
- Хорошо, тогда назови мне последнее, что ты помнишь, - постарался взять себя в руки Джайлз.
Вампир нахмурился.
- Мы с Джоан сражались с вампирами, - наконец сообщил он.
- С Джоан? – озадаченно переспросил наблюдатель.
Спайк кивнул.
- Алекс с девушками решил добраться по канализационному туннелю в больницу, вы с Аней остались в магазине, а мы с Джоан пытались отвлечь их.
- Боже мой, - выдохнул Джайлз, когда смысл сказанного дошёл до него. – Так ты серьёзно считаешь, что…
- Что? – с подозрением в голосе спросил Спайк.
- Послушай, - как можно мягче начал наблюдатель. – Ты – не мой сын…
Джайлзу понадобилось чуть больше получаса, чтобы объяснить вампиру, кто он на самом деле.
- Есть ещё вопросы? – уточнил наблюдатель.
Спайк покачал головой.
- Всё отлично, Па!
Джайлз приподнял брови.
- Я же тебе уже объяснил!..
- Да я всё понял, - отмахнулся вампир. – Очень интересная история. Ты не пробовал её записать?
- Это – не история, это… - пробормотал Руперт.
- Слушай, я очень устал. Давай завтра поговорим! Я иду спать.
И прежде чем наблюдатель успел ещё что-то сказать, дверь комнаты захлопнулась.

***

- Боб! – крикнула Сюзанна. – Боб, помоги мне!
Миссис Хьюстон растерянно взглянула на полную корзину грязного белья. Стиральная машина отказывалась функционировать.
- Бобби! Спустись, пожалуйста!
Муж не торопился. Всплеснув руками, Сюзанна направилась к выходу из подвала. В гостиной работал телевизор, и Боб удобно устроился на диване напротив экрана.
- Сколько можно пялиться в телевизор! – сердито воскликнула супруга. – Я пятнадцать минут не могу до тебя докричаться!
Бобби молчал.
- Ты меня слышишь?! – не выдержала она, делая шаг вперёд.
Мгновение спустя дом огласил душераздирающий крик.

***

- И больше ничего? – уточнил Ангел.
Джайлз покачал головой.
- А ты уверен, что это не шутка.
Наблюдатель поморщился.
- У Спайка довольно специфическое чувство юмора, но это – слишком даже для него.
Брюнет задумчиво кивнул.
- Спасибо, что приехал.
- Нет проблем, - пожал плечами Ангел. – В конце концов, это – моё семейное дело.
Дверь спальни распахнулась.
- Доброе утро, Па! – поприветствовал наблюдателя блондин.
Руперт вежливо кивнул.
- Здравствуй, Рэнди! – с вызовом произнёс старший вампир. – Не узнаёшь меня?
- Только не говори, что ты моя мама! – поморщился Спайк.
Джайлз подавил улыбку.
- Это – Ангел, Рэнди. Ты не помнишь его?
- Тот самый Ангел с медальоном? – уточнил он.
Старший вампир кивнул.
- Ясно, - равнодушно протянул Спайк. – Я представлял тебя иначе.
- В каком смысле? – уточнил брюнет.
- Повыше, постройней, - абсолютно спокойно ответил младший вампир. – С крыльями, возможно.
- Ты действительно спятил, Уильям, - покачал головой Ангел.
- Похоже, амнезия заразна, - закатил глаза блондин. – Меня зовут Рэнди.
Джайлз и Ангел обменялись многозначительными взглядами.
- Ладно, - спокойно произнёс старший вампир. – Попробуем это.
Он развернулся и зашагал к двери. Рэнди удивлённо взглянул на отца. Неожиданно Ангел кинулся назад, скользнув в вампирскую маску, схватил блондина за шею и прижал к стене.
- Ангел! – обескуражено воскликнул Джайлз.
- С ума сошёл?! – сердито произнёс Спайк, отпихивая брюнета от себя.
- Я слышал, что внезапный испуг помогает… - попытался оправдаться Ангел.
- Конечно, помогает, идиот! – прорычал Рэнди, потирая шею. – От икоты.
Старший вампир виновато пожал плечами.
- Думаю, нам нужно показать его врачу.

***

- Я уже сказал вам, - растерянно произнёс Кеннет. – Когда я нашёл его, он лежал на полу рядом с этим Рэнди.
- Раньше ваш друг не жаловался на здоровье? На сердце, может быть? – уточнил офицер Черри.
Кеннет покачал головой.
- Никогда.
Хью сделал очередную пометку в блокноте.
- А врагов у вашего напарника не было?
Кеннет побледнел.
- Вы считаете, что его убили?
Хью Черри пожал плечами.
- Это мы выясним, только когда узнаем результаты вскрытия.
- Бобби был душой компании, - пробормотал спасатель. – Его все любили…
- Спасибо, - кивнул Хью. – Если что-то вспомните, позвоните мне.
- Конечно.
Офицер Черри крепко пожал руку Кеннета.
- Приношу Вам мои искренние соболезнования.

***

- Всё это вполне логично, - произнёс доктор Хуф – специалист, присланный Ангелом.
- Логично? – недоверчиво переспросил Руперт.
- Абсолютно, мистер Джайлз. Это очень распространённый случай при частичной амнезии.
- Неужели? – хмыкнул наблюдатель.
- Не удивляйтесь. Наш мозг устроен довольно странно. Мистер Спайк не помнит ничего, кроме пары часов, в течение которых он считал себя вашим сыном. Естественно, его мозг старательно цепляется за те немногие воспоминания, которые у него остались. И я очень сомневаюсь, что вам удастся переубедить его. Это – единственное, что он знает о себе, мистер Джайлз.
- И что же мне теперь делать?
Доктор пожал плечами.
- Ждать. Просто ждать. Когда-нибудь память вернётся.
- Но у меня нет времени возиться с этим вампиром! – закатил глаза наблюдатель. – Я не собираюсь нянчиться со Спайком!
Психиатр кашлянул.
- Я не могу вас заставить, мистер Джайлз. Конечно, вы не обязаны заботится о нём. Но, помните, что бы Вы ни сделали, он искренне верит, что Вы – его отец.
Джайлз закрыл глаза и тяжело вздохнул. Он чувствовал себя скованным по рукам и ногам.
Всё-таки, жизнь в Саннидейле с его Апокалипсисами была гораздо легче.

***

Кеннет с трудом дошёл до кухни. Голова безумно раскалывалась. Давно он не чувствовал себя так скверно. Возможно, причиной всему была пара рюмок коньяка, который он сегодня вечером выпил вместе с коллегами. Смерть Бобби стала для него огромным ударом. Они дружили с детства, ходили в одну школу. Кен даже был шафером на свадьбе Боба и Сьюзен.
А теперь…
Кеннет дрожащей рукой взял с полки стакан, открыл кран и налил воды. Перед глазами всё плыло. Спасатель поднёс воду к губам, но его пальцы непроизвольно разжались, и стакан разлетелся на множество осколков. Кеннет выругался, схватившись рукой за стену. Тьма перед глазами стала просто непроглядной. Спасатель медленно съехал вниз на мокрый, усыпанный стеклом пол и тут же потерял сознание.


Глава 5
Расследование


- Ты читал это? – нахмурился Томсон, швырнув напарнику листы.
- Что это? – приподнял брови Хьюстон.
- Результаты вскрытия.
- Не может быть! - присвистнул офицер Черри.
- У меня была такая же реакция. У обоих спасателей – один и тот же диагноз.
- Все внутренние органы состарились, - пробормотал Хью.
- Да, снаружи – молодые мужчины, а внутри - древние старцы, - подтвердил Томсон.
- Как такое могло произойти? – покачал головой офицер Черри.
- Врачи ещё пока не знают. Сейчас они осматривают всю спасательную группу.
- Думаешь, это какой-то вирус? – вздрогнул Хью.
- Или яд. Очень странный яд.
- Кажется, нам пора навестить мистера Джайлза в Лос-Анджелесе, - хмыкнул Черри. – И потребовать у него ответы на все наши вопросы.

***

- Что ты делаешь? – сердито спросил Джайлз, глядя на разбросанные по полу книги.
- Ищу что-нибудь почитать, - ответил вампир, отшвыривая очередной томик в сторону.
- Знаешь… Рэнди, цивилизованные люди обычно просто смотрят на название и…
Блондин схватил ещё одну книгу, пролистал пару страниц и отправил на пол к остальным.
- В том-то и дело, - с раздражением в голосе ответил он. – Названия мне абсолютно ничего не говорят, но стоит мне раскрыть книгу, как я тут же понимаю, что я её читал.
- Это не повод… - начал наблюдатель, но тут же осёкся. – Хочешь сказать, что ты читал все эти книги?
- Да! Пару из них даже знаю наизусть. Только не спрашивай, когда я успел, я всё равно не помню.
- Не думал, что ты интересуешься этим, - пробормотал Джайлз.
Вампир обернулся.
- Может поможешь мне что-нибудь найти?
- Конечно, - опомнился наблюдатель, подходя к разгромленной полке. – Вот это?
- Татиан? – поморщился Рэнди, перелистывая страницы. – Ладно, сойдёт. В конце концов, можно и перечитать.
Наблюдатель проводил вампира растерянным взглядом. Спайк замер на пороге оккупированной им спальни.
- Спасибо, Па!
Джайлз просто кивнул.

***

- Добрый день, - растерянно произнёс Руперт.
- Здравствуйте, мистер Джайлз. Я – Роджер Томсон, расследую гибель Роберта Хьюстона и Кеннета Стенли.
Наблюдатель растерянно кивнул.
- Простите. Я, к сожалению, не был знаком с мистером Хьюстоном и…
- Стенли, - подсказал детектив. – Это спасатели, которые нашли вашего сына.
- О, Боже! – вздохнул он.
- Могу я войти? – спросил Томсон.
- Да, конечно.
Джайлз отступил в сторону, впуская полицейского в дом.
- Что с ними случилось? – первым нарушил молчание наблюдатель.
- Никто точно не знает. Одно можно сказать с уверенностью: это не естественная смерть.
- Когда это случилось?
- Пару дней назад. Врачи предполагают, что это мог быть вирус, поэтому вам и вашему сыну необходимо пройти обследование.
- Обязательно, - кивнул наблюдатель.
- Могу я задать вам и Рэнди несколько вопросов?
Джайлз оглянулся на дверь спальни вампира.
- У Рэнди амнезия, - твёрдо произнёс он. – Врач не рекомендовал ему волноваться.
- Речь идёт о жизни людей, - напомнил Томсон.
- Мы ни чем не можем вам помочь. Мне очень жаль.
Офицер сердито взглянул на наблюдателя.
- Как ваш сын оказался в разрушенном городе, мистер Джайлз?
- Что за странный вопрос? – нахмурился Джайлз.
- Вы же не хотите сказать, что он провёл там всё это время!
- Пока к Рэнди не вернётся память, мы не можем судить об этом с полной уверенностью.
- Если вы думаете, что я поверю во всю эту чушь с амнезией, - вышел из себя Томсон, - вы крупно ошибаетесь, мистер Джайлз.
Офицер швырнул на стол фотографии.
- Вы знаете, что это такое?
Наблюдатель с напускным равнодушием взглянул на изображение медальона.
- Первый раз вижу, - солгал он.
- Эту вещь нашли рядом с вашим сыном.
- И что вы хотите этим сказать, офицер?
- Я пока ещё не знаю, но я обещаю вам, я выясню, что вы скрываете, мистер Джайлз. Я всё это так не оставлю!
- Вы всё сказали? – сухо уточнил наблюдатель.
- Да, мистер Джайлз, пока да, - гордо ответил Томсон. – Учтите, в следующий раз я вернусь с ордером.
- В таком случае, вам лучше связаться сначала с моим адвокатом, офицер.
Полицейский гордо вскинул голову и громко хлопнул дверью. Едва Томсон покинул квартиру, Рэнди вышел в гостиную. Он, несомненно, слышал каждое слово.
- Ты думаешь, эти люди погибли из-за меня? – обеспокоено спросил он наблюдателя.
Джайлз тяжело вздохнул. Будь перед ним хорошо знакомый ему Спайк, он бы не преминул ответить «да», но сейчас он просто не мог этого сделать.
- Не знаю, - искренне произнёс Руперт.

***

Два месяца пролетели почти незаметно. Ангел подобрал для Рэнди отличного адвоката, который умело пресекал все попытки детективов устроить вампиру настоящий допрос с пристрастием. Вольфрам и Харт обеспечило Спайка набором поддельных документов и справок, сделавших его почти неприкосновенным для закона, что безумно злило Томсона и Черри, но детективы ничего не могли поделать.
В это же время люди Ангела активно вели своё расследование. Джайлз и Спайк старались помочь ему, не желая сидеть без дела. Наблюдатель был искренне удивлён тем, что Спайк изо всех сил пытался разобраться в этом деле. Именно он настоял на том, что Вольфрам и Харт должны оказать помощь семьям погибшим. Джайлз не знал, что именно руководило вампиром: чувство вины или благодарность, но ощущал непроизвольно, что его отношение к Спайку меняется изо дня в день.

***

- Добрый день, - произнёс невысокий седой мужчина. – Я хотел бы поговорить с мистером Джайлзом.
- Я вас слушаю, - кивнул Рэнди.
Мужчина растерянно моргнул.
- Простите… - пробормотал он. – Мне нужен Руперт Джайлз.
- Па, к тебе пришли! – крикнул вампир, отступая назад.
Наблюдатель поспешил к двери.
- Крис! – радостно произнёс он.
- Руперт, - улыбнулся незнакомец.
- Я очень рад, что ты приехал, - заверил его Джайлз.
- Взаимно, - согласился Крис.
Гость кивнул на дверь комнаты, в которой только что скрылся Рэнди.
- Ну, что я могу сказать, - усмехнулся Крис. – Мальчик очень похож на тебя.
- Спасибо, - неуверенно пробормотал Джайлз.
- Что ж, - перешёл к делу старый приятель наблюдателя. – Показывай свой медальон.
Джайлз протянул ему снимки.
Несколько минут он внимательно изучал фотографии.
- Так мне трудно что-то сказать, - наконец озвучил Крис свой вердикт. – Хотелось бы взглянуть на оригинал.
- Он в полиции, в отделе вещественных доказательств.
- Ничего, - усмехнулся гость. – Думаю, меня пропустят.
- Я был бы тебе очень благодарен.
Крис лишь отмахнулся.
- Итак, - с интересом спросил он. – Может расскажешь, когда ты успел обзавестись сыном?



Глава 6
Проблемы


После отъезда Уиллоу и Дон Баффи почувствовала себя ещё более одинокой. За прошедшие два месяца удалось справиться с большинством неотложных дел, но новая школа всё ещё требовала постоянного внимания. Система тренировок и занятий была полностью налажена, и Баффи не сомневалась, что старшие истребительницы – девочки, пережившие битву в Саннидейле – уже вполне могли бы обходиться без неё.
Дон и Уилл пытались уговорить Баффи поехать с ними отдохнуть, развеяться, но она не знала, от чего ей следует отдыхать. Стойкое чувство одиночества с каждым днём становилось всё сильнее. Рядом не было никого, с кем она смогла бы поговорить, кому бы захотела открыть свою душу. Её ученицы за эти недели так и не стали ей ближе. Баффи всё так же путала имена, а девушки, несмотря ни на что, продолжали взирать на неё с восторгом и завистью. У Ксандера, уже больше месяца удачно занимающегося поисками недавно получивших силу истребительниц, было полно своих проблем и чужая боль была ему ни к чему. Уиллоу и Донни ей тревожить тоже не хотелось: им и так многое пришлось пережить за последнее время.
Возможно, пора было перестать думать о других и начать заботиться о себе? Только какой в этом теперь был смысл?
Ещё одним близким человеком был Джайлз. Но он тоже был занят – полностью погружён в решение юридических и финансовых проблем школы. Наблюдатель считал, что сумеет всё уладить за пару дней, но все эти трения затянулись на месяцы. Баффи его не хватало, порой даже больше, чем остальных. Конечно, за последние два года, их отношения дали явную трещину, но от этого Истребительнице лишь ещё сильнее хотелось, чтобы всё снова встало на свои места.
Приняв наконец решение, она потянулась к телефону.

***

- Кстати, Па, - произнёс вампир, откладывая книгу в сторону.
Джайлз обернулся.
- Я тут подумал, - продолжил Рэнди, - ты ведь почти не рассказывал мне о моём детстве, о моей маме… Где она?
Наблюдатель кашлянул.
- Это долгий разговор… сынок.
- Всё равно нам нечем заняться, - пожал плечами вампир.
- Доктор сказал, что будет лучше, если ты вспомнишь сам, - предпринял ещё одну попытку увернуться от неприятного разговора Джайлз.
В конце концов, он уже два месяца избегал этой темы. Одно дело – смириться с тем, что Спайк возомнил его отцом и вести себя соответственно. Другое – выдумывать истории о несуществующем прошлом и рассказывать о семейных обедах и совместных походах в кино. Одно дело – не перечить потерявшему память вампиру, другое – сообщить ему заведомую ложь.
Неловкого разговора помог избежать звонок телефона. Наблюдатель сразу с радостью схватил трубку.
- Алло! – воскликнул он.
- Джайлз? – раздался на том конце взволнованный голос Баффи.
Наблюдатель искоса взглянул на названого сына.
- Да? – осторожно произнёс он.
- Джайлз, я звоню, чтобы сказать: я завтра приеду.
- Что? – пробормотал он. – Как?.. Зачем?..
- Нам нужно поговорить и… раз уж ты сейчас очень занят, то…
- Нет! Подожди… Я сам могу приехать. Тебе вовсе не обязательно…
В трубке раздались гудки.
- Кто звонил? – с любопытством поинтересовался Рэнди.
Руперт задумчиво посмотрел на вампира.
- Баффи, - многозначительно произнёс он, ожидая реакции блондина.
- Баффи? – равнодушно переспросил Рэнди. – Та самая Истребительница?
Джайлз кивнул.
- Ясно, - протянул вампир. – И что она хотела?
- Собиралась приехать, но… - наблюдатель снова схватил трубку. – Я скажу ей, что не стоит.
Рэнди бросил на отца удивлённый взгляд.

***

Джайлз взглянул на часы: такси должно было прибыть с минуты на минуту. Взяв чемодан, наблюдатель бросил последний взгляд в зеркало. Похоже, Рэнди домой не спешил. Что ж, в конце концов, это его проблемы. Оставалось лишь надеяться, что он не забыл ключи…
В дверь позвонили.
- Ну, наконец-то! – воскликнул наблюдатель, поворачивая ключ. – Ещё бы чуть-чуть и…
- Что? – произнёс звонкий женский голос.
- Баффи? – растерянно произнёс Джайлз.
- Сюрприз, - улыбнулась девушка.
- Но… - покачал головой наблюдатель. – Я же сказал, что сам приеду. Я уже купил билет.
- А я тебя опередила! – кивнула Истребительница. – Думала, ты обрадуешься…
- Я… я очень рад, Баффи, - поспешил заверить её наблюдатель. – Проходи, мне нужно сделать один звонок.

***

- Спасибо, что подбросил, - хмыкнул Рэнди.
- Не за что, - пожал плечами Ангел.
Младший вампир искоса взглянул на него. Конечно, уж лучше бы он пошёл пешком. Тогда он сумел бы избежать ещё очередной нудной лекции брюнета. Весь день прошёл ужасно. Его снова вызвали в полицию, и снова приглашённые Ангелом адвокат и врач, рьяно заботящиеся о его правах и психическом здоровье, не позволили сказать ему ни слова. Офицер Томсон снова пришёл в ярость, и всё, как всегда, закончилось скандалом. А ещё ему так и не удалось выкурить ни одной сигареты. Надо же было забыть дома зажигалку!
- До завтра, - кивнул блондин, выходя из машины.
Ярким светом вспыхнул экран мобильного телефона Ангела. Тот тут же схватил трубку, и его лицо мгновенно стало серьёзным. Усмехнувшись, Рэнди зашагал к двери.
- Подожди! – крикнул ему вслед старший вампир.
Блондин остановился.
Дослушав собеседника, Ангел повесил трубку.
- Звонил Руперт, - пояснил он.
Рэнди удивлённо приподнял брови.
- Что-то случилось? Па забыл полироль для очков?
- Нет. Он не уехал. Появились неотложные дела.
- Понятно, - младший вампир сделал ещё один шаг по направлению к двери.
- Постой! – вновь остановил его Ангел. – Ты сегодня ночуешь у меня.
- Что? С какой это стати? – поражённо переспросил Рэнди. - Я, конечно, многое не помню, но подобные вещи меня не интересуют!
Ангел закатил глаза.
- Прекрати, - прорычал он. – Руперт просил, чтобы ты не появлялся дома.
- Это ещё почему?
- Откуда я знаю? – не выдержал брюнет. – Может, у него там девушка.
- О! – воскликнул Рэнди. – Давно пора!
Ангел облегчённо вздохнул.
Блондин уже успел дойти до машины, как вдруг вспомнил про злосчастную зажигалку.
- Я – мигом, - сообщил он.
- Рэнди! – крикнул ему вслед обескураженный Ангел. – Ты не можешь просто так…
- Не буду им мешать, просто возьму кое-какие вещи! – заверил его младший вампир.
- Но…
И прежде чем Ангел успел его остановить, Рэнди распахнул дверь и кинулся вверх по лестнице.


Глава 7
Встреча


Он был в ярости. Прошло уже два месяца, а Ему так и не удалось добраться до этого вампира. Друзья Спайка тщательно охраняли его от любых контактов с посторонними людьми, словно они что-то подозревали, словно догадывались. Их план выдать вампира за сына Джайлза казался Ему странным и необдуманным. Истребительница и её люди лишь создавали себе лишние проблемы, изготавливая поддельные документы и справки. Люди несомненно играли с огнём, хоть и не знали пока об этом.
И всё же – два месяца полного бездействия просто сводили Его с ума. В последние дни стали появляться и другие проблемы – неприятные признаки того, что если скоро не представится подходящая возможность встретиться со Спайком, то придётся принимать экстренные меры.

***

Наблюдатель повесил трубку и вернулся в гостиную.
- Что-то важное? – спросила Баффи.
- Нет-нет, - попытался улыбнуться Джайлз. – Я просто предупредил Ангела, что остаюсь в городе.
- Ясно, - кивнула девушка, опуская глаза.
Она безумно хотела поговорить с наблюдателем, но теперь, когда Баффи наконец-то оказалась в Лос-Анджелесе, вся чётко продуманная речь просто вылетела у неё из головы.
- Хочешь чаю? – предложил не менее взволнованный Руперт.
- Было бы здорово, - нервно улыбнулась девушка.
- Отлично.
Не успел наблюдатель скрыться на кухне, как из прихожей послышался звон ключей.
- Не волнуйся – я на минутку! – раздался до боли знакомый голос.
Баффи медленно повернула голову.
Он вошёл в комнату, картинно закрывая глаза руками.
- Не смотрю – не смотрю! – насмешливо произнёс мужчина. – Мне абсолютно не интересно, чем вы тут занимаетесь.
Баффи не могла сдвинуться с места. В горле пересохло, и Истребительница не сумела произнести ни слова.
- Я просто возьму кое-что… - продолжал неожиданный гость.
На кухни послышался звон посуды.
Явно решив, что смотреть уже безопасно, парень опустил руки, встречаясь взглядом с пронзительными зелёными глазами. Баффи нервно вздохнула, нерешительно разглядывая застывшего на месте вампира.
На пороге появился Руперт с двумя чашками в руках. Рэнди резко отвёл глаза.
- Прости, не хотел вам мешать, - хрипло произнёс он, бросаясь в свою комнату.
- Джайлз? – чуть слышно прошептала Баффи.
- Я всё потом объясню, - поспешил остановить её покрасневший наблюдатель.
Через минуту вампир снова вышел в гостиную.
- Желаю повеселиться! – с трудом выдавил улыбку Рэнди. – До завтра, Па!
И даже не взглянув на Истребительницу, вылетел за дверь.
Наблюдатель неловко водрузил чашки на стол.
- Джайлз, что происходит? – опомнилась наконец Баффи.
- Это не то, что ты думаешь, - осторожно начал Руперт.
- А что я думаю?! – приподняла брови Истребительницы.
- Баффи… - покачал головой наблюдатель, пытаясь подобрать слова.
- Когда ты собирался мне сказать? – её голос дрогнул. – Когда ВЫ собирались мне рассказать?
- Это – не Спайк, Баффи, - как можно мягче сообщил наблюдатель.
- Что? – ошарашено спросила девушка.
- В смысле, не совсем Спайк…
- Я не понимаю… - покачала головой Истребительница.
- Помнишь то заклинание Уиллоу, из-за которого мы все потеряли память?
Баффи кивнула.
- Мы все тогда решили, что Спайк – мой сын.
- Причём здесь это, Джайлз? – нетерпеливо перебила наблюдателя девушка.
- Это единственное, что он помнит.
- Ты хочешь сказать…
- Он считает, что его зовут Рэнди Джайлз, - подтвердил наблюдатель.
- И ты потакаешь этой сумасшедшей идее… Почему?
- Нет, Баффи…
- Что за сумасшедший план, Джайлз?! Чего ты пытаешься этим добиться? – вышла из себя Истребительница.
- Всё не так! Я пытался ему объяснить, но…
Наблюдатель взглянул на растерянную девушку.
- Давай, я позвоню его врачу, и он тебе всё объяснит.

***

Рэнди резко хлопнул дверцей машины.
- Что случилось? – нервно спросил Ангел.
- Ничего! – сердито ответил младший вампир. – Поехали!
Брюнет удивлённо взглянул на него, гадая, что такого могло произойти. Ангел ожидал совсем другой реакции. Разве что наблюдателю удалось предотвратить встречу… Но тогда причины такого состояние Спайка были совсем неясны.
Рэнди отвернулся к окну. Это было просто невероятно! Его отец и она. Джоан! У вампира складывалось ощущение, что судьба просто смеётся над ним. Он думал об этой девушке постоянно, все два месяца после того, как вернулся домой. Пару раз Рэнди даже спрашивал о ней у отца, но Джайлз старательно избегал этой темы. Впрочем, Руперт вообще пытался уйти от разговоров о прошлом. Но, оказывается, тут была совсем другая причина.
- Ты знал, что он встречается с Джоан? – вдруг спросил младший вампир.
- Что? – удивленно уточнил Ангел. – Кто встречается?
- Руперт, - закатил глаза Рэнди. – Ты знал?
- Нет, - покачал головой брюнет. – А кто такая Джоан?
- Ты её не знаешь? – недоверчиво переспросил Рэнди.
- Первый раз слышу, - заверил его Ангел.
- Ясно… - протянул блондин.
Старший вампир посмотрел на него ещё более удивлённо. Откуда в квартире наблюдателя могла взяться некая Джоан, если Руперт должен был встретиться с Баффи? Впрочем, возможно, она привезла с собой одну из своих учениц.
Но отчего это волновало Спайка?..

***

- Значит, он вернулся два месяца назад? – в очередной раз повторила Баффи, меряя комнату шагами.
Джайлз устало кивнул.
- И ты ничего мне не сказал?!
- Я не хотел тебя беспокоить, - виновато пояснил наблюдатель.
- Беспокоить? – переспросила девушка, и с её губ сорвался нервный смешок. – Да ты хоть знаешь…
Она замолчала, растерянно покачав головой.
- Я ведь могла бы помочь, сделать что-нибудь.
- Баффи, - медленно, словно объясняя маленькому ребёнку, произнёс Джайлз. – У тебя и так было много дел, школа и всё такое. Мне казалось, что это было для тебя важно, и я не хотел тебя отрывать по пустякам.
- Это не пустяки, Джайлз! – изумлённо воскликнула Истребительница. – Конечно, школа для меня важна, но не важнее, чем Спайк!
- Я понимаю, ты сейчас взволнована. Всё это было для тебя неожиданно, Баффи, но, поверь мне, если бы нам действительно нужна была немедленная помощь, мы бы позвонили тебе. У нас всё в полном порядке, мы неплохо справляемся. Я убеждён, что мы сможем вернуть Рэнди память, и если он захочет, то он обязательно приедет к тебе, но сейчас…
- Что сейчас? – сердито уточнила она, догадываясь, куда клонит наблюдатель.
- Сейчас ты ничем не можешь помочь. Мы сами всё уладим.
Она покачала головой и опустила глаза.
Неужели, никто так и не понял?

Глава 8
Чужой


Она несколько часов не могла уснуть. Бессонница уже почти не беспокоила Истребительницу, и Баффи привыкла к ней, умело борясь с нежелательными мыслями. Но сегодня всё было иначе. День был слишком насыщенным, и все события казались настолько нереалистичными, что девушка боялась, что стоит ей уснуть, и всё это исчезнет, а жизнь снова пойдёт своим чередом.
Баффи встала и бесшумно направилась к двери. Так же тихо Истребительница выскользнула из своей спальни и быстро пересекла гостиную. Её пальцы с силой сжали оловянную ручку. Девушка опасливо оглянулась и вошла в комнату. Дрожащей рукой она нащупала выключатель, и люстра на потолке вспыхнула. Баффи огляделась. Тяжёлые драпировки на окнах плотно задёрнуты, чтобы ни один лучик не смог проникнуть в комнату. По полу разбросаны книги и тетради. На тумбочке – смятая пачка из-под сигарет. За полуприкрытой дверцей шкафа виднеется полка, доверху забитая чёрными футболками.
Истребительница прошла вперёд и опустилась на идеально застеленную постель. Прижавшись щекой к мягкой подушке, Баффи закрыла глаза и тихо всхлипнула, давая волю слезам.
Впервые за все эти месяцы.

***

- Благодарю вас, мистер Черри, - сказал Крис Ли, положив медальон на стол.
Хью снова убрал улику в пакет.
- Спасибо, что согласились помочь.
- Ну что вы! – улыбнулся Крис. – Я просто услышал об этой истории, и она меня крайне заинтересовала.
Старый приятель Джайлза стащил с рук резиновые перчатки и брезгливо швырнул их в урну.
- Значит, вы предполагаете, что этот медальон могли использовать при ритуальном убийстве?
- Я в этом уверен, - кивнул Крис. – Однако мне надо уточнить кое-какие детали.
- Конечно, - кивнул офицер Черри. – Звоните в любую минуту.
- Благодарю.
Хью кивнул и протянул руку, которую мистер Ли охотно пожал.

***

- Па, я – дома! – крикнул Рэнди. - Не рассчитывал, что ты позвонишь так рано. Я думал, до понедельника из постели не вылезете!
Усмешка получилась слишком горькой.
Он влетел в гостиную и точно, как вчера вечером, тут же замер на пороге.
- Ты всё ещё здесь? – выпалил он от неожиданности.
- Да, - просто ответила Баффи, внимательно разглядывая его лицо.
Рэнди смущённо опустил голову.
- Что ж… Я рад тебя видеть.
- Я тоже.
Девушка смотрела на него так, словно увидела привидение.
- Как поживаешь, Джоан? - попытался продемонстрировать вежливость вампир.
- Баффи, - поправила она. – Меня зовут Баффи. Если помнишь, при мне тогда не было документов…
Рэнди изумлённо приподнял бровь.
- Значит, ты и есть та самая знаменитая Истребительница?
- Вроде того, - попыталась улыбнуться девушка.
В комнате повисло неловкое молчание.
- А где Руперт? – первым опомнился вампир.
- Ему позвонил какой-то Крис, и он был вынужден срочно уехать. Джайлз пытался связаться с тобой, но так и не смог.
Рэнди выудил из кармана мобильный.
- Батарейка села, - хмыкнул он.
Баффи кивнула.
С каждой секундой нахождение в комнате становилось всё более неуютным.
- Как поживает Дон?
- Отлично, - быстро ответила Истребительница. – Они с Уиллоу уехали отдыхать. Ты же помнишь Уиллоу?
- Да, конечно.
Разговор снова зашёл в тупик.
- Слышал про твою школу. Наверное, всё это отнимает слишком много времени?
- Да.
Её пронзительный взгляд просто прожигал насквозь.
- А как ты?
- Отлично.
- Я рада.
- Пожалуй, я пойду к себе, - не выдержал вампир. – Пусть Руперт зайдёт, когда вернётся.
- Хорошо, - кивнула Баффи, провожая его взглядом.
Едва Рэнди захлопнул дверь спальни, она опустилась на диван и закрыла лицо руками. Всё это было гораздо сложнее, чем думала Истребительница. Спайк был совсем рядом. Он смотрел на неё, задавал какие-то ничего не значащие вопросы, и при этом был абсолютно чужим. Он даже не узнал её. Вампир помнил лишь Джоан, несуществующую девушку, личность которой создал её мозг в тот день, когда Уиллоу стёрла все её воспоминания.
Он казался сейчас совсем чужим.
Он и был чужим.

***

- Ангел, познакомься, это – мой друг, Крис Ли.
- Очень приятно, - кивнул вампир.
- Ещё один твой сын? – усмехнулся Крис.
- Боже упаси! - поморщился наблюдатель.
- Я… кхм… друг Рэнди, - пробормотал Ангел.
Мистер Ли нервно огляделся по сторонам.
- А почему мы встречаемся здесь, а не у тебя? – в здании Вольфрам и Харт он явно чувствовал себя неуютно.
- Не хотел раньше времени волновать Рэнди.
- Значит, он не придёт? – уточнил Крис.
- Нет. А что?
Мистер Ли пожал плечами.
- Так что тебе удалось узнать?
- Я в заклинаниях почти не смыслю, - вздохнул он, - но даже я чувствую, что с этой штукой что-то не то. От медальона за версту разит тёмной магией.
Ангел и Джайлз переглянулись.
- А что касается науки, то, как специалист, могу тебе сказать, что он очень древний. Мне ещё не удалось установить значение всех выбитых на нём символом, но я уверен – это некий ритуал очищения, который сможет пройти только достойный, сильный и смелый человек – истинный герой.
Вампир скривился
- Так что, ты можешь гордится своим сыном, Руперт, - вновь усмехнулся мистер Ли. – Сомневаюсь, что на свете найдётся много людей, которым удалось бы выжить после такого ритуала.

***

Хью Черри ещё раз взглянул на отчёт, только что присланный ему мистером Ли. На медальоне, согласно словам учёного, были изображены магические символы. А, значит, некие сектанты вполне могли использовать его для какого-либо из своих ритуалов. В мире было полно сумасшедших! Черри сразу вспомнились странные тела молодых девушек с нетипичными для погибших во время обвала здания травмами. Что если в тот самый момент, когда грандиознейшее землетрясение готовилось стереть с лица Земли Саннидейл, группа психов, воспринявших первые толчки за знамения, посланные их богами, затеяли жертвоприношение?
И Рэнди Джайлз, скорее всего, либо был одним из них, либо его послали после, чтобы вернуть забытый там ритуальный медальон. Уж слишком большие связи вдруг появились у этого парнишки, якобы страдающем от амнезии. Но и Хью был не так уж и прост. Он собирался навести всевозможные справки о семействе Джайлз. И он рассчитывал сделать это немедленно.
Офицер Черри подошёл к телефону и протянул руку. Внезапно резкая, просто невыносимая головная боль пронзила висок. Хью жадно вдохнул воздух, пытаясь не потерять сознание и устоять на ногах, но уже мгновение спустя его тело рухнуло на пол.


Глава 9
Неприклонность


- Баффи! – радостно произнёс Ангел, шагнув к девушке.
Она скрестила руки на груди.
- Добрый вечер, - сухо ответила Истребительница. – Удалось что-нибудь узнать?
- Крис думает, что медальон всё ещё может быть опасен.
Мистер Ли кивнул.
- Есть и хорошая новость, - добавил он. – Если позволите, я хотел бы поговорить с Рэнди наедине.
- Конечно, - кивнул Джайлз.
- Я очень рад нашему знакомству, мисс Саммерс, - улыбнулся Крис.
- Ангел, ты не мог бы отвезти Баффи в аэропорт? – спросил Джайлз, когда его друг скрылся за дверью.
- С удовольствием, - ответил вампир.
- Я остаюсь, - произнесла Истребительница.
- Это абсолютно необязательно! – уверил её наблюдатель.
- Я остаюсь, Джайлз, - повторила она.
- Баффи, я уверяю тебя, тебе не о чем волноваться… - начал Ангел.
- Не о чем волноваться? – усмехнулась девушка. - Вы только что выяснили, что этот медальон опасен.
- У нас достаточно людей, чтобы разобраться со всем этим, - сказал наблюдатель.
- «Вольфрам и Харт»? Я им не доверяю, Джайлз.
- Но ты же доверяешь мне, Баффи, - напомнил Ангел.
Девушка бросила на него скептичный взгляд.
- Я не собираюсь возвращаться в Кливленд, пока мы не выясним, что твой медальон, - она снова сердито посмотрела на вампира, – сделал со Спайком.
- Но как же школа?! – воспользовался последним аргументом наблюдатель.
- Они справятся без меня.

***

- Выходит, я – герой? – усмехнулся Рэнди, выслушав пафосную речь Криса.
- Похоже на то, - ответил мистер Ли. – И я безумно рад, что мне удалось встретится с живым воплощением древних легенд.
- А на этой побрякушке не написано, как вернуть мне память? – попытался уклониться от нежеланной темы вампир.
Крис кашлянул.
- Боюсь, что ритуал очищения как раз и предполагает…
- Хотите сказать, что я так и не вспомню? – обеспокоено уточнил Рэнди.
- А что говорит врач? – приподнял брови мистер Ли.
- Сказал, что мне необходим какой-то веский стимул.
Приятель наблюдателя кивнул.
- Если я правильно понял схему, - протянул он, - то заклинание должно было избавить героя от ужаса и боли. Возможно, оно стёрло все неприятные воспоминания.
- То есть всю мою жизнь? – хмыкнул вампир. – Звучит оптимистично!
- Я не уверен в этом, - поспешил заверить его мистер Ли. – Вполне вероятно, ритуал просто дал тебе шанс начать жизнь с чистого листа. Но, я думаю, что если ты действительно захочешь вспомнить, если эти воспоминания станут тебе просто необходимы, они вернуться.
- Спасибо, - кивнул Рэнди, протянув Крису руку.

***

Томсон устало потёр переносицу. В заключении патологоанатома не было ничего неожиданного. Всё, как и в двух предыдущих случаях. И никаких зацепок, касательно причины развития такого заболевания. Ни вирус, ни следы яда обнаружены не были, но это не значило, что всех спасателей и детективов не подвергнут вновь медицинскому осмотру.
Роджер вздохнул. Перед смертью его молодой коллега спешил сообщить ему радостную новость: у него появилась какая-то интересная версия. Но, к сожалению, Хью Черри унёс свои догадки с собой в могилу, и офицеру Томсону оставалось лишь предполагать. Скорее всего, во время последней попытки допросить младшего Джайлза Хью удалось ухватить какую-то зацепку.
Подозреваемый снова был ясен, но Томсон не мог найти никаких улик, и медицинское заключение вновь не помогло детективу. Что бы ни использовал этот Рэнди, чтобы замести следы, доказательств это вещество не оставило.
Однако теперь это дело стало для Роджера личным. И он собирался вывести на чистую воду семью Джайлз и всех, кто стоит за ними. Они должны были ответить за смерть Хью. И Томсон не сомневался, что сумеет добиться для Рэнди и его отца пожизненного срока.
Всё, что было нужно Роджеру – немного везения.

***

Остаток вечера Рэнди провёл в своей комнате. Перспектива наблюдать за отношениями счастливой влюблённой парочки его не радовала. Поэтому вампир предпочёл подождать, пока Джайлз и Баффи пойдут спать, и лишь потом отправился на кухню, чтобы перекусить. А ещё лучше - выпить. Распахнув шкаф, Рэнди потянулся за бутылкой виски, но замер, как только услышал шаги. Вампир обернулся и окинул усталым взглядом девушку, остановившуюся на пороге комнаты.
- Не спится? – как можно менее раздражённо произнёс он.
Баффи кивнула.
- Будешь? – он кивнул на бутылку виски.
- Нет, спасибо. Я просто хотела сделать глоток воды.
Истребительница снова бросила на него столь странный взгляд. Рэнди прикрыл глаза. Как вампир ни старался, он так и не мог понять, что именно ей от него надо. Когда она смотрела на него так внимательно и печально, Рэнди казалось, что его сердце вот-вот забьётся. Он слышал, как она сказала Руперту, что собирается остаться здесь до тех пор, пока к вампиру не вернётся память.
Зачем?..
Что это было? Попытка сблизится с сыном своего парня, дабы они смогли поиграть потом в счастливую семью? Элементарная жалость? Или что-то ещё? Тогда это вполне объясняло реакцию Руперта и его желание немедленно отправить Баффи назад. Вероятно, отец ревновал и поэтому не хотел, чтобы Рэнди и его девушка встретились вчера. Теперь же было поздно.
Эта мысль грела в нём слабую надежду. Однако вампир не хотел вставать между Рупертом и его возлюбленной. Это было чертовски неправильно, поэтому следовало держаться от Баффи подальше.
Но что если удача сама летит к нему в руки?!
- Вы с Рупертом давно?.. – вырвалось у него, прежде чем Рэнди успел прикусить язык.
- Что? – удивленно переспросила девушка.
- Ну… - вампир опустил глаза. – Вы давно встречаетесь?
Баффи ошеломлённо взглянула на него, затем растерянно моргнула пару раз.
- Я и Джайлз? – уточнила она, начиная нервно хихикать.
Парень кивнул.
- Мы не встречаемся, - заверила его Истребительница.
- О! – он озадаченно приподнял брови. – Значит, у вас с отцом свободные отношения?
Что ж, с одной стороны, это было даже лучше… По крайней мере, у Руперта не будет никаких претензий.
- Нет! – испуганно воскликнула она. – У нас с Джайлзом вообще нет никаких отношений!
Рэнди нахмурился, пытаясь понять, куда клонит девушка.
- Он – мой наблюдатель. Более того, я всегда относилось к Джайлзу, как к отцу.
Радость мгновенно сгинула перед лицом новой проблемы.
- Входит, ты – почти что моя сестра? – уточнил он.
Баффи замешкалась.
- Что-то вроде того, - ответила девушка со вздохом.
- Ясно, - попытался улыбнуться Рэнди.
Что ж, из огня да в полымя… Уж лучше бы она оставалась девушкой Джайлза! В конце концов, влюбиться в мачеху – не столь ужасное преступление, как пытаться затащить в постель сводную сестру. Зато теперь предельно ясны были мотивы Истребительницы. Рэнди точно знал, почему она волновалась за него и не хотела уезжать домой.
И почему же жизнь всегда поворачивалась к нему совсем не лицом?!


запись создана: 29.12.2009 в 18:37

@темы: фанфик, Спаффи, Спайк, Баффи

URL
Комментарии
2010-01-07 в 22:42 

привет всем
ну всё! Вы своего добились
теперь я буду тихо умирать без продолжения :buh:
только сильно не томите,
пожалуйста :shuffle2:

URL
2010-01-08 в 01:20 

Оллимпия
Вдвоём нам не выбраться из тьмы...
Гость, ой, я постараюсь.но Баффи же приехала!

URL
2010-01-11 в 00:28 

Оллимпия
Вдвоём нам не выбраться из тьмы...
прода

URL
2010-01-11 в 03:25 

" То, что мы не оправдали ваши ожидания – это не наши проблемы. Это ваши проблемы". ©
Блондин схватил ещё одну книгу, пролистал пару страниц и отправил на пол к остальным.
Сомневаюсь, что Ренди-Спайк стал бы так делать...

2010-01-11 в 15:20 

Оллимпия
Вдвоём нам не выбраться из тьмы...
Villetta, ну не знаю. Предтавь себе: ты берёшь книгу, открываешь, начинаешь читать, и понимаешь, что уже читала её раньше. Берёшь вторую, третью, десятую. Думаю, где-нибудь после первой полки начнёшь выходить из себя.

URL
2010-01-11 в 16:09 

" То, что мы не оправдали ваши ожидания – это не наши проблемы. Это ваши проблемы". ©
Берёшь вторую, третью, десятую. Думаю, где-нибудь после первой полки начнёшь выходить из себя.
Ренди был очень воспитанный мальчик, а воспитанные дети книги не кидают на пол. Я даже за Спайком такого не помню...
Интеллигентность она выше нервов.

2010-01-11 в 22:57 

Оллимпия
Вдвоём нам не выбраться из тьмы...
Ренди был очень воспитанный мальчик,
это тебе Джайлз рассказал?

URL
2010-01-11 в 23:00 

" То, что мы не оправдали ваши ожидания – это не наши проблемы. Это ваши проблемы". ©
это тебе Джайлз рассказал?
Это следует из серии...

2010-01-12 в 19:17 

Оллимпия
Вдвоём нам не выбраться из тьмы...
Villetta, даже не знаю, что тебе сказать

URL
2010-01-12 в 20:22 

" То, что мы не оправдали ваши ожидания – это не наши проблемы. Это ваши проблемы". ©
Оллимпия
На первый взгляд это не значительная деталь, но на самом деле она очень характерная. Человек много читающий, а следовательно любящий книги, воспитанный в интеллигентной семье, а Уильям и Ренди воспитаны именно в такой обстановке, англичане, не станут так пренебрежительно обращаться с кладезем знаний. Просто я сама очень много читала и до сих пор для меня не возможно просто взять и кинуть книгу на пол. Так поступают варвары и неграмотные люди. Вообще в литературе и кино, такое обращение с книгами дает нам понять, что мы имеем дело с неучем и неглубоким человеком. Джосс заставил Ангела подарить Баффи книгу стихов, тем самым подчеркнув его романтичность и возвышенность его чувств к ней. А вот то, что Баффи подарок не оценила, показало нам, что девочка хоть и хорошая, но не образованная. Я понимаю, что так выглядит эффектно, но это делает Ренди поверхностным. Напомню: книги на пол бросали революционные матросы , оголтелые фашисты, а воины Юлия Цезаря сожгли Александрийскую библиотеку.

2010-01-12 в 20:36 

" То, что мы не оправдали ваши ожидания – это не наши проблемы. Это ваши проблемы". ©
Истребительница снова бросила на него столь странный взгляд.
Кажется слово столь здесь лишнее...
Радость мгновенно сгинула перед лицом новой проблемы.
Вот это предложение, как-то режет взгляд, немного корявое.

2010-01-12 в 23:38 

Оллимпия
Вдвоём нам не выбраться из тьмы...
Большре спасибо :)

URL
2010-01-14 в 21:31 

Оллимпия
Вдвоём нам не выбраться из тьмы...
продолжение отдельным постом

URL
   

Дневник Оллимпия

главная