Прочитайте, как обстоят дела у сайта Дневников и как вы можете помочь!
×
01:59 

Фанфик: "Спасибо, Па!" продолжение

Оллимпия
Вдвоём нам не выбраться из тьмы...
Название: Спасибо, Па!
Автор: Оллимпия
Рейтинг: NC-17
Персонажи: Спаффи
Сехон: PostSeries
Краткое содержание: В разрушенном Саннидейле уже две с половиной недели ведутся спасательные работы. Лишь на 19-й день спасателям удаётся спуститься на самое дно котловины к руинам средней школы.
Бета: Dalila
Завершён: нет
От автора: давно кружилась в голове моей эта идея. Наконец-то я сумела схватить её за хвост.
Отказ от прав: Моим является лишь особая расстановка лексем, на морфемы и синтагмы я уже даже не претендую.



Глава 10
Информация


Он мерил шагами комнату, не в силах унять гнев. Столь хорошо продуманный план – и всё насмарку. Он наконец-то добился того, о чём мечтал все эти два месяца и… Ничего не произошло. Абсолютно ничего.
И Он не мог найти этому объяснения. Всё должно было сработать, но ничего не вышло. Возможно, причина была в этой проклятой амнезии вампира. А это значит, что ему придётся ждать, пока Спайк всё не вспомнит!
Или же… Был ещё один вариант.
- Как же я сразу не догадался?!

***

Она искоса взглянула на Спайка: вампир медленно потягивал кровь из кружки, уставившись в книгу. Сейчас он казался таким знакомым и близким… Но стоило ему поднять глаза, как Баффи сразу же вспоминала, кто перед ней. Истребительница никак не могла выбросить из головы их вчерашний разговор. Мало того, что он выдумал, будто Баффи - девушка Джайлза, так потом ещё и умудрился записать в сёстры. И почему Спайк не мог предположить, что она здесь из-за него?!
Может быть, потому что она сама слишком часто давала ему понять, что у неё не может быть к нему никаких чувств? И теперь вампир наконец перестал бороться и поверил в это.
Джайлз рассказал ей о ритуале очищения и о теории Криса, относительно амнезии Спайка. В таком случае, вся его жизнь действительно являлась одним большим неприятным воспоминанием. И она была частью этой жизни.
- Только что звонил Ангел, - произнёс наблюдатель, переступив порог.
Вампир и Истребительница выжидающе уставились на него.
- Погиб Хью Черри, офицер полиции. Симптомы те же, что и у спасателей.
- Боже мой, - покачал головой Рэнди. – А я уже надеялся, что всё это закончилось!
- Оказывается, нет, - хмуро заметил Джайлз.
- И что мы будем делать теперь? – уточнила Баффи.
- Ангел пытается выяснить все подробности его гибели: где был, с кем встречался…
- Ясно, - сказала девушка, поднимаясь на ноги.
- Куда ты? – удивился наблюдатель.
- Я не собираюсь сидеть сложа руки, пока где-то гибнут люди.
- Но Ангел… - начал Руперт.
- У Ангела свои методы, - усмехнулась она. – А у меня свои.
- Подожди! – воскликнул Спайк, отложив книгу в сторону.
- Я – с тобой.

***

Всё было почти как раньше, если не вспоминать о том, что это был другой город, абсолютно другой бар, а вампир рядом с ней называл себя Рэнди.
- В «Вольфрам и Харт» несколько десятков людей занимаются этой проблемой, а ты надеешься, что сумеешь найти стоящую информацию тут? – скептично уточнил он.
Баффи кивнула.
- Ты сам вызвался пойти со мной.
- Нет, ну я, конечно, не против, - знакомая ухмылка тронула его губы.
Истребительница улыбнулась в ответ.
- Что хочет наша милая крошка? – противным голосом проворковал бармен.
Девушка бросила на него презрительный взгляд, а затем, схватив демона за стойкой за идиотский фиолетовый в зелёный горошек галстук, притянула его к себе.
- «Крошка» хочет получить информацию, - сообщила Истребительница. - О таинственной смерти спасателей, работавших на развалинах Саннидейла, и полицейского, который расследовал дело об их убийстве.
- Я ничего не знаю…
Посетители начали поглядывать на них.
- И всё-таки?
- Спросите Томми, - предложил бармен. – Он – там, возле сцены.
- Большое спасибо, - улыбнулась Истребительница, отпуская парня.
- Интересные у тебя способы работы, - прокомментировал Рэнди.
- А, главное, эффективные, - усмехнулась она.
Томми – большой краснокожий громила – высокомерно хмыкнул.
- Ну, да. Я слышал, что Саннидейл рухнул, буквально ушёл под землю. А как и почему – меня никогда не интересовало. Говорят, там что-то рвануло, Адская Пасть захлопнулась и насоздавала несколько тысяч новых истребительниц. Идиотская ситуация. И всё из-за какой-то сучки Саммерс!
- Эй! – воскликнул вампир, делая шаг вперёд. – Между прочим …
Баффи покачала головой.
- Не стоит, - сказала она.
Рэнди пожал плечами.
- Есть здесь кто-то, кто может рассказать подробнее? – вновь обратилась она к демону.
- Можешь спросить Ларри.
За вечер они побеседовали с десятком демонов, но так и не смогли узнать ничего конкретного. Разве что, обоим удалось отвлечься от неприятных мыслей, пока они выслушивали абсолютно абсурдные и совершенно далёкие от реальности слухи о разрушенном городе.
- Простите, - произнёс тихий голос, когда вампир и Истребительница уже собирались возвращаться домой.
Баффи обернулась, встречаясь глазами с пожилым демоном.
- Я слышал, что вас интересуют убийства спасателей.
Рэнди кивнул.
- Я мало что знаю о Саннидейле, но мне известно, по какой причине умерли эти люди.
Истребительница выжидающе посмотрела на него.
- Что-то высосало их жизненную энергию, - пояснил демон.

***

- Нельзя сказать, что вечер прошёл очень удачно, но кое-какая информация у нас есть, - улыбнулся Рэнди, поднимая бокал с виски.
- Да, - согласилась Баффи. – Например, я услышала множество комплиментов в свой адрес.
- Демоны – что с них возьмёшь, - попытался разрядить обстановку вампир.
Девушка поднесла к губам свой коктейль.
- Я очень рад, что ты помогаешь мне, Баффи.
Она кивнула.
- Но, ты знаешь, это совсем не обязательно.
- О чём ты? – нахмурилась Истребительница.
- Ну, у тебя ведь есть дела в Кливленде. Там школа, друзья, твоя сестра, парень…
- Во-первых, - вздохнула Баффи, - дела могут и подождать. В школе всё в порядке, уверена, они там прекрасно без меня справляются. Мои друзья разъехались, сестра отдыхает в Риме, и потом, она уже достаточно взрослая, чтобы позаботиться о себе. А что касается парня, то у меня его нет…
- У такой девушки и нет парня? – произнёс он чуть насмешливо. – Никогда не поверю!
Истребительница взглянула на него печально и задумчиво.
- Он погиб, - медленно произнесла она.
- Прости, pet, я не знал, - мгновенно посерьёзнел он.
- Ничего страшного, - попыталась улыбнуться Баффи.
- Как это случилось?
- Во время битвы, в Саннидейле, - девушка опустила глаза.
Некоторое время оба молчали.
Затем рука вампира осторожно накрыла её ладонь.
- Если ты захочешь поговорить, Баффи, знай – я всегда рядом.
- Спасибо, Рэнди, - ответила она.
- На то мы и семья! – усмехнулся вампир.
Истребительница бросила взгляд на часы.
- Нужно идти, - тихо сказала она.
- Да, конечно, - согласился вампир.
И тягостное молчание повисло снова.


Глава 11
Ограбление


За всю дорогу домой Рэнди не проронил ни слова. Вампир, не переставая, ругал себя за этот разговор. Ну с какой стати ему пришло в голову лезть в душу Баффи? Ещё ночью он точно выяснил, кем ему приходится Истребительница и как она к нему относится. Конечно, её слова слегка остудили немотивированную ревность, охватывавшую вампира каждый раз, как только он представлял Баффи с другим мужчиной. Они так же и объяснили ту глубокую грусть в глазах девушки. Стоило Рэнди взглянуть на неё - и его тут же охватывало чувство беспомощности. Он на всё готов был пойти, лишь бы снова увидеть Баффи счастливой.
Но, к сожалению, это было не в его силах.

***
Баффи тоже молчала. Она шла, опустив глаза, даже не решаясь взглянуть на вампира. Вчера он чётко дал ей понять, как мало она сейчас для него значит. Конечно, Спайк старался быть вежливым и дружелюбным, но в его взгляде появилась некая отстранённость. Да, по сути, они были мало знакомы. Но он мог бы попытаться проявить какую-то заинтересованность. Наверное, это было крайне эгоистично, но Баффи хотелось почувствовать его внимание, его восхищение, увидеть в его глазах влечение и страсть. А вампир без колебаний отвёл ей совсем другое место в своей жизни. «Кто-то вроде сестры» - не меньше, но и не больше.
Неужели она навсегда потеряла его?
Неужели вместе с памятью исчезла и любовь?
Доктор обещал Джайлзу, что память к вампиру вернётся, но Баффи прекрасно понимала, что врач не знал всех обстоятельств. Достаточно было вспомнить слова Криса Ли о ритуале очищения, и Истребительницу кидало в дрожь.
Она даже думать не хотела о том, что будет, если Спайк погиб навсегда.

***

- Вчера вечером я говорил с Крисом, - оповестил наблюдатель всех, собравшихся за завтраком. – И мы пришли к выводу, что всё дело…
- … в медальоне, - закончил за него Рэнди.
Джайлс удивлённо приподнял брови.
- Как ты догадался?
- Мы вчера тоже не зря потратили время, - ответила за него Баффи.
- Вам удалось что-нибудь узнать? – искренне изумился наблюдатель.
- Не слишком много, - вздохнула Истребительница.
- Да, только то, что что-то просто использовало этих людей для подзарядки, словно батарейки, - добавил вампир.
- И мы предположили, что это может быть медальон, - закончила Баффи.
- Мы с Крисом тоже так решили, - кивнул наблюдатель. – Всё сходится, особенно если учесть, что перед смертью все трое прикасались к нему: Боб Хьюстон нашёл медальон в школе, Кеннет Стенли передал его полицейскому, а офицер Черри принёс его Крису на экспертизу.
- Но почему тогда ни с полицейским, ни с самим Крисом ничего не случилось? – резонно заметила Истребительница.
Джайлз и Рэнди переглянулись.
- Перчатки, - протянул вампир. – Скорее всего, они оба были в перчатках.
- Значит, эта штука всё ещё опасна, - констатировала Баффи.
Наблюдатель кивнул.
- И что же мы будем делать? – медленно спросил Рэнди.

***
Томсон вышел из кабинета и вставил ключ в замочную скважину.
- Добрый день, - нервно произнёс Руперт.
Роджер Томсон поднял на наблюдателя усталый взгляд и снова распахнул дверь.
- Мистер Джайлз? – удивился он. – Чем обязан? Да ещё и в столь поздний час?
- Простите, детектив, - кашлянул наблюдатель. – Вы, наверное, уже собирались домой.
- Да уж, мой рабочий день почти закончен.
- Я не хотел вам мешать, - заверил офицера Джайлз. – Просто мне нужно было с вами поговорить.
- Я думал, вы не хотите сотрудничать с полицией, - печально усмехнулся Томсон.
- Что могло навести вас на такую мысль?
- За всё это время вы ни разу не соизволили помочь следствию, мистер Джайлз, - грубо напомнил детектив.
- Если бы я что-то знал, я непременно сообщил бы вам, - поспешил возразить наблюдатель.
Томсон закатил глаза.
- Так чего вы хотите?
- Я слышал о смерти вашего коллеги. И хочу выразить вам мои искренние соболезнования.
Полицейский хмыкнул.
- И я хочу знать, угрожает ли что-то моему сыну.
- Вам виднее, мистер Джайлз, - сквозь зубы произнёс Томсон.
- Что вы имеете в виду?! – насупился наблюдатель.
- Я знаю, что вы что-то скрываете. Не стоит притворяться и разыгрывать тут комедию!
- Да как вы смеете! – возмутился Руперт. – Я буду жаловаться вашему начальству!
И гордо вскинув голову, он зашагал вперёд по коридору.
Томсон проводил наблюдателя взглядом. Лишь только Джайлз скрылся за поворотом, Роджер обернулся к двери. Ключа в замке не было.
- Стой! – крикнул он, кидаясь за вором.
Наблюдатель уже был у самого выхода.
- Задержите его! – приказал Томсон своим сотрудникам.
Один из полицейских грубо схватил Джайлза за локоть.
- В чём дело? – возмутился Руперт.
- Верните ключи! – прорычал Роджер.
- Что? Какие ключи?!
- Перестаньте, мистер Джайлз! – не выдержал детектив.
- Я не понимаю, о чём вы! – раздражённо покачал головой наблюдатель.
- Отдайте ключи, немедленно! – топнул ногой Томсон.
- У меня нет никаких ключей! – Руперт попытался вырвать руку, но это ему не удалось.
- Обыщите его! – рявкнул детектив.
Полицейские тут же принялись шарить по карманам Джайлза. Вскоре на полу появился мобильный телефон, записная книжка, расчёска и его собственные ключи от машины.
Томсон сердито уставился на разгневанного наблюдателя.
- Вы довольны, детектив? – едва сдерживая ярость произнёс Джайлз.
- Простите, - процедил он сквозь зубы. – Похоже, я ошибся.
- Я так этого не оставлю, мистер Томсон! – в тон ему ответил Руперт.
Мужчины в последний раз яростно взглянули друг на друга, и Джайлз покинул здание.
- Задержать его? – растерянно спросил один из полицейских.
Томсон покачал головой.
Развернувшись, он зашагал к своему кабинету. Роджер остановился у распахнутой двери. Бросив печальный взгляд, на свой стол, детектив замер от удивления. Прямо поверх стопки бумаг лежала связка ключей.

***

Джайлз медленно добрался до машины, сел за руль и повернул ключ в замке зажигания. Бросив беглый взгляд в зеркало, он улыбнулась. Баффи помахала ему рукой.
- Поехали, Па, - произнёс голос отсутствующего в зеркале вампира.
- Да, Джайлз, - кивнула Истребительница, весело подмигнув своему наблюдателю, – А то мы тебя тут уже заждались.
Наблюдатель усмехнулся и задумчиво покачал головой, но всё же нажал на педаль.

Глава 12
Побег


- Да как вы смеете! Я буду жаловаться вашему начальству!
Баффи и Рэнди переглянулись. Мгновение спустя наблюдатель уже свернул за угол. Не теряя времени, он швырнул вампиру связку ключей. Тот поймал её на лету и улыбнулся Джайлзу.
- Стой! – раздался голос детектива, обнаружившего пропажу.
Вскоре и сам обладатель этого голоса пронёсся по коридору вслед за Рупертом. Не теряя времени зря, вампир и Истребительница выскочили из своего укрытия в пустой коридор и кинулись к кабинету Томсона.
- Ты сможешь его вскрыть? – зашептала Баффи, взглянув на огромный сейф.
- Попробую, - сосредоточенно ответил Рэнди, медленно поворачивая замок, чтобы не пропустить заветный щёлчок.
Истребительница медленно поглядывала на дверь, ожидая появления хозяина в любую минуту.
- Долго ещё? – нервно спросила она.
- Не знаю, - процедил вампир сквозь зубы: с двумя цифрами он уже справился легко, а вот определить третью пока не получалось.
- Ты можешь поторопиться?! – настаивала девушка.
- Кровавый ад, Истребительница! Ты можешь помолчать? – сердито ответил он.
Оба замерли от неожиданности.
- Извини, Баффи, - растерянно ответил он. – Не знаю, что на меня нашло.
- Всё в порядке, - прошептала девушка в ответ, хотя её всё ещё била нервная дрожь.
Рэнди сделал ещё один поворот замка.
- Готово, - произнёс он, распахивая сейф.
- Осторожно! – предостерегла вампира Баффи. – Только не прикасайся к нему!
- За кого ты меня принимаешь? – закатил он глаза, осторожно поднимая пакет с медальоном и захлопывая дверь сейфа.
- Уходим! – приказала Истребительница, кидаясь к двери.
В коридоре послышались шаги.
- Быстрее! – поторопил её Рэнди.
Они выскочили в коридор и бросились в сторону чёрного хода.
- Ключи… - опомнилась девушка.
Вампир чертыхнулся. Шаги были всё ближе. Томсон вот-вот должен был появиться из-за угла. Рэнди метнулся назад и не глядя швырнул ключи в открытую дверь.
Связка приземлилась прямо в центре стола.
Вампир догнал Истребительницу лишь за секунду до того, как офицер вошёл в кабинет и обнаружил свою пропажу.
Баффи и Рэнди поспешили к выходу. Оказавшись на улице, оба кинулись к машине Джайлза, припаркованной возле участка. Незапланированное состязание завершилось ничьей, так как дверцы автомобиля они распахнули одновременно и быстро забрались на заднее сиденье.
Истребительница с облегчением вздохнула. С губ Рэнди сорвался нервный смешок.
- Знаешь, я впервые ограбила полицейский участок, - произнесла Баффи.
- Я тоже, - заверил её вампир, затем, задумавшись на мгновение, добавил. – По крайней мере, мне так кажется.
Истребительница усмехнулась.
- Ну, я точно знаю, что не делал этого слишком часто.
- Откуда ты знаешь? – заинтересовалась девушка.
- Иначе я бы это почувствовал.
Девушка изумлённо приподняла брови.
- Так же, как я чувствую, что мы раньше часто проводили время вместе, - мягко добавил он.
- Рэнди… - начала она, не зная, что ответить на его слова.
- Патрулировали, допрашивали демонов, как вчера, - усмехнулся он, поняв её замешательство.
Баффи кивнула.
- Но ограблениями мы не занимались? – игриво улыбнулась она.
- Нет. Но мне понравилось! Надо бы повторить!
- Ну уж нет! – покачала головой девушка. – Ни за что! Мне вполне хватило одного раза.
- Брось! – хмыкнул он, склонив голову на бок. – Я же знаю, что тебе понравилось.
- Нет, - возразила она.
- Да, - кивнул вампир.
Они сидели рядом, глядя друг на друга. Их лица так близко, что Рэнди мог чувствовать тепло, исходящее от её кожи. Баффи медленно опустила ресницы, невольно подаваясь вперёд. Её губы почти коснулись губ вампира, но…
Дверь машины распахнулась, и они мгновенно отпрянули друг от друга. Джайлз сел за руль и со вздохом завёл двигатель. Баффи постаралась улыбнуться и быстро помахала наблюдателю рукой.
- Поехали, Па, - произнёс Рэнди, не решаясь посмотреть на девушку.

***

Джайлз снял очки и устало потёр лоб.
- Ну? – нетерпеливо спросил Рэнди.
- Ничего, - покачал головой наблюдатель.
- Совсем ничего? – удивилась Баффи.
Мужчина вздохнул.
- Я чувствую магическую энергию, - пояснил он. – Но никакой опасности от медальона не исходит.
- Может быть, он активируется только тогда, когда впитывает в себя энергию? – предположила Истребительница.
- Вполне возможно, - пожал плечами наблюдатель. – Нужны более подробные исследования. И я не знаю, сколько времени на всё это уйдёт.
- Может стоит пригласить профессионалов? – приподнял брови Рэнди.
- Джайлз – самый лучший эксперт в этом вопросе, - заверила вампира девушка.
- Спасибо, Баффи, - слегка покраснев, ответил наблюдатель. – Но, думаю, неплохо было бы показать медальон Уиллоу. Пожалуй, я позвоню ей и попрошу приехать сюда. Она ведь как раз должна была вернуться из отпуска.
- Не стоит, - задумчиво протянула Истребительница.
- В каком смысле? – уточнил Руперт.
- Не стоит приглашать Уилл сюда, - пояснила Баффи. – Думаю, будет лучше, если это мы уедем отсюда.
- Но… - протянул наблюдатель.
- Думаю, Томсон быстро поймёт, что мы обвели его вокруг пальца, и попытается отомстить.
- Согласен, - кивнул Рэнди.
- Вряд ли он сможет быстро найти нас в Кливленде. Так что, там вы с Уиллоу сможете спокойно заняться исследованиями медальона, а Рэнди поможет мне с тренировками.
- С тренировками? – переспросил вампир. – Хочешь, чтобы я учил истребительниц?
- Уверена, тебе это понравится, - улыбнулась Баффи.
- Конечно, - протянул Рэнди. – Преподавать в женской школе – мечта любого мужчины. Особенно, если ученицы будут такими же, как их директор.
Истребительница приподняла брови, так и не решив, как ей стоит реагировать: то ли воспринимать слова вампира, как комплимент, то ли как повод для ревности.

***

Томсон ещё раз нажал на кнопку звонка. За дверью царила абсолютная тишина. Офицер закусил губу.
- Ломайте дверь! – сердито произнёс он.
- Но, сэр… - возразил побледневший подчинённый.
- Ломайте! – повторил он. – У нас есть ордер, мы имеем право.
Переглянувшись, подчинённые приступили к исполнению приказа.
Уже через несколько минут Роджер Томсон вошёл в тёмную гостиную. Квартира выглядела так, словно хозяева уезжали в спешке.
- Ищите! – приказал он, прекрасно понимая, что ничего стоящего отыскать им уже не удастся.




Глава 13
Дом, милый дом


- Почему же они так долго? – вздохнула Дон.
- Они будут тут с минуты на минуту, - заверил её Ксандер, поглядывая на часы.
- Боже, мне даже не верится… - протянула девушка.
Уиллоу благосклонно улыбнулась.
- Мне тоже, Донни, мне тоже.
- Хватит, - махнул рукой Харрис. – Я даже не сомневался, что Спайк сможет выпутаться из любой ситуации.
Он старался, чтобы его голос звучал как можно более непринуждённо, но всё же Ксандеру не удалось скрыть грусти: Спайк вернулся, а Аня – нет.
- Думаешь, он совсем ничего не помнит? – не унималась младшая Саммерс.
Уиллоу пожала плечами.
- Только те несколько часов во время заклинания, - произнесла она.
Дон закусила губу.
- Мне так много нужно ему сказать… - прошептала она.
- Всем нам, Донстер, - похлопал её по плечу Харрис. – Всем нам.
- Жаль, - решила разрядить обстановку Уиллоу, - что мы не видели лица Джайлза, когда Спайк впервые назвал его папой.

***

Такси медленно въехало во двор новой школы.
- А здесь мило, - произнёс Рэнди.
Баффи робко улыбнулась.
- Я же говорила: тебе тут понравится.
Джайлз расплатился с водителем, и все трое пассажиров поспешили выйти из машины.
- Идём! Нас уже ждут, - улыбнулась Истребительница, кивнув на группку людей, толпящихся на крыльце.
Рэнди кивнул, покорно шагая вперёд за девушкой. Возле входа стояло около десятка молоденьких любопытных истребительниц, но перед ними, ближе к дороге – трое знакомых людей.
- Добро пожаловать домой! – воскликнула самая юная из этих троих.
- Рэнди ты помнишь?.. – начала Баффи.
- Дон, - кивнул он, робко улыбнувшись девушке.
Девочка нерешительно шагнула вперёд. Опустив глаза, Дон сделала глубокий вдох и на мгновение крепко прижалась к вампиру.
- Нам тебя очень не хватало, - прошептала она.
Прежде чем Рэнди успел что-то ответить, Донни уже кинулась обнимать сестру.
- И тебя тоже! – объявила она, после чего переключила своё внимание на Джайлза.
- Привет, - произнесла рыжая девушка, стоявшая рядом с Дон.
- Уиллоу? – мгновенно вспомнил вампир.
- Да, - покраснела она. – Мы рады, что ты вернулся.
И не теряя времени, она тоже крепко обняла вампира.
Растерянный Рэнди обернулся к третьему члену встречающей делегации.
- Алекс?
- Друзья зовут меня Ксандер, - ответил парень, делая шаг вперёд.
Заметив тень страха на лице вампира, Харрис самодовольно улыбнулся и протянул ему руку. Рэнди быстро пожал ладонь парня, искренне радуясь, что хоть этот не кинулся его обнимать.
- Ну, а это – твои новые ученицы, - сообщила Баффи, указав на стайку покрасневших девчонок.
- Всем привет! – произнёс вампир.

***

Баффи снова не спалось. После праздничного ужина в честь их возвращения она поспешила к себе в спальню. Истребительнице хотелось немного побыть одной и всё хорошенько обдумать. После разрушения Саннидейла эта школа стала её домом. И даже больше. Баффи столько сил вложила в неё. Школа стала для Истребительницы единственной целью в жизни, которая тогда казалась совсем пустой.
Уезжая в Лос-Анджелес на пару дней, чтобы поговорить с наблюдателем, Баффи ещё понятия не имела, что ждёт её в том городе. А точнее – кто.
Лишь сейчас, снова вернувшись в свой новый дом, девушка поняла, каким чужим он всё же был для неё. Все эти месяцы она не жила, а просто существовала в маленьком, но не слишком уютном мирке, отгородившись ото всех, кто был ей дорог.
Она спустилась вниз, на крыльцо, закутавшись поплотнее в тёплую куртку, чтобы хоть немного укрыться от сильного ветра. На улице она чувствовала себя спокойнее. Баффи бросила быстрый взгляд на возвышающееся в темноте здание школы. Чужое, величественное и пугающее. Оно действительно могло стать её домом. Со временем. Нужно было только привыкнуть.
В конце концов, не так важно, где ты живёшь. Главное – с кем. Спайк сейчас был здесь, совсем рядом, но он оставался столь же далёким, как и эта школа.
- Если бы ты знал, как мне тебя не хватает, - чуть слышно прошептала она.
Лёгкая рука легла ей на плечо. Истребительница резко обернулась, встречаясь взглядом с вампиром.
- Рэнди… - попыталась улыбнуться она. – Что ты здесь делаешь?
Он кивнул головой на догорающий на земле окурок.
- Мне не спалось. И я решил прогуляться.
- Ясно, - протянула она.
Баффи чувствовала, что вампир сейчас внимательно разглядывает её. На мгновение ей стало жаль, что она не может видеть в темноте так же хорошо, как и он.
- Ты в порядке? – мягко спросил Рэнди.
- Да, - смутилась она. – Мне тоже не спалось…
Он склонил голову на бок, всё ещё не отводя глаз от лица Истребительницы.
- Ты любила его?
- Что? – нервно переспросила она.
- Того парня… Ты любила его?
Девушка закусила губу. Никому и никогда она не говорила о своих чувствах к Спайку. Разве что, тогда – в Адской Пасти.
- Да, - слово сорвалось с её губ, прежде чем она успела продумать ответ.
- Расскажи мне о нём, - тихо попросил он.
Баффи взглянула на вампира с удивлением.
- Зачем?
- Тебе станет легче, luv.
- Понимаешь, он…

***

Джайлз так и не смог заснуть. Весь день он просто места себе не находил, пытаясь предположить, как Ксандер, Уиллоу и Дон отнесутся к приезду вампира. Встреча прошла, куда лучше, чем он ожидал. Друзья Истребительницы были рады Спайку, словно старому другу. И наблюдатель был несказанно благодарен им. Он и сам не знал до сегодняшнего дня, как сильно привязался к вампиру. Руперт безуспешно пытался вспомнить, когда именно Рэнди перестал его раздражать и с каких пор идиотское обращение «Па» уже больше не выводило его из себя.
Лишь сейчас наблюдатель начинал жалеть, что у него действительно нет детей. Конечно, у Джайлза была Баффи, для него она значила больше, чем кто-либо другой. У него были Уиллоу, Ксандер и Дон, о которых он готов был заботиться до конца своих дней. Но никто и никогда раньше не называл его отцом.
Наблюдатель спустился вниз, вглядываясь в темноту ночи. Где-то неподалёку раздавались голоса. Джайлз сделал несколько шагов вперёд и заметил, наконец, два силуэта. Они сидели рядом, крепко прижимаясь друг к другу, на узенькой скамейке. Девушка что-то говорила, но наблюдатель был слишком далеко, чтобы расслышать слова. Однако голос он узнал сразу. Это была Баффи. И Джайлзу даже не нужно было слышать ответ её спутника, чтобы понять, кто сидит рядом с ней.
Там, на скамейке, дрожа от порывов холодного ветра, разговаривали его дети.

Глава 14
Медальон


Он был прав: ей стало значительно легче.
Баффи и Рэнди провели на улице больше часа. Девушка говорила, а он слушал, глядя на неё пронзительными голубыми глазами. Она рассказала вампиру всё то, что так и не смогла сказать ни Спайку, когда он ещё был рядом, ни друзьям после его смерти. Баффи впервые открыто говорила о своих чувствах, своих сомнениях и тайных желаниях. И она не сомневалась, что Рэнди сможет её понять. В конце концов, у вампира всегда был особый талант: он мог читать её словно открытую книгу. Всё было так странно: совсем как раньше и, в то же время, абсолютно иначе. С одной стороны, перед ней сидел Спайк – друг, любовник, любимый. С другой стороны, из-за его амнезии Баффи и Рэнди оказались практически чужими друг другу. А открыть душу малознакомому человеку порой бывает гораздо проще, чем лучшим друзьям.
Баффи подняла глаза, осознав, что уже несколько минут сидит молча. Рэнди не торопил её. На губах вампира застыла лёгкая подбадривающая улыбка.
- Спасибо тебе, - вздохнула Истребительница. – За всё.
Он покачал головой.
- Я же сказал тебе, Баффи: если тебе не с кем поговорить, я – рядом.
- Я знаю, - ответила она. – Ещё раз спасибо.
Лишь на мгновение прижавшись к его губам, девушка грациозно соскользнула со скамейки и поспешила в дом. Не успела Баффи переступить порог, как её окликнул знакомый голос.
- Джайлз? – удивлённо спросила она.
Наблюдатель кивнул.
- Я хотел поговорить с тобой.
- О чём? – насторожилась Истребительница.
- О Рэнди.
Баффи растерянно моргнула, не догадываясь, куда клонит Руперт.
- Я слушаю.
Джайлз сделал глубокий вдох.
- Не играй с ним, Баффи, прошу тебя…
Наблюдатель смотрел на неё так пристально, что девушка невольно начала дрожать. Горькое чувство обиды комом подкатило к горлу.
- А может это ты играешь, Джайлз?! – чересчур резко произнесла она. – Если ты ещё не забыл: он – не твой сын, он - не Рэнди.
- Но и не Спайк, - тихо добавил наблюдатель.
- Я знаю, - медленно произнесла девушка. – И я даже не думала играть.
Она бросила на наблюдателя печальный взгляд. Джайлз растерянно встряхнул головой, удивляясь тому, что не понял этого раньше.

***

Баффи не ошиблась, когда пообещала, что Рэнди здесь понравится. Вампир быстро нашёл общий язык со своими ученицами и с друзьями Истребительницы. Он много общался с Дон, обсуждал с ней книги и фильмы, помогал с итальянским – девушка вбила себе в голову, что непременно хочет учиться в Риме. Порой Рэнди по несколько часов проводил в библиотеке вместе с Уиллоу и Джайлзом, работая над переводом с какого-нибудь древнего языка. Вечером можно было неплохо провести время в обществе Ксандера: поиграть в дартс или бильярд, поболтать о противоположном поле или просто провести время в мужской компании.
Но лучше всего были, конечно, те редкие разговоры с Истребительницей. Естественно, порой ему было нелегко слышать о том, как сильно она любила другого мужчину. Но Рэнди понимал, что Баффи эти ночные беседы были просто необходимы, чтобы справиться со своей потерей и жить дальше. Вампир собирался сделать всё возможное, лишь бы вновь увидеть её улыбку. Иногда ему в голову приходила странная, сумасшедшая мысль: он начинал сравнивать историю её парня с теми немногими фактами, которые были известны Рэнди о его собственном прошлом. Но он старался не думать об этом и не питать ложных надежд.
Однако, несмотря ни на что, вампир мечтал, что когда-нибудь кто-нибудь сможет полюбить его так, как Баффи любила Уильяма.

***

- Выходит, дело не в медальоне? – уточнил Крис.
Мистер Ли приехал из Лос-Анджелеса несколько часов назад, чтобы лично узнать, к чему привели поиски разгадки этой тайны.
- Мы проводили множество тестов, - ответила Уиллоу. – Но заряд энергии медальона остался постоянным.
- И абсолютно нейтральным, - добавил Джайлз.
- Даже если кто-то касается его? – приподнял брови друг наблюдателя.
- Мы решили не рисковать, - покачала головой Баффи.
- Но ведь в этом же и был весь смысл! – удивился Крис. – Мы ведь предполагали, что стоит кому-то коснуться этой штуки и… бамс – через пару часов мы имеем свежий труп.
- Если бы медальон был опасен, одно из заклинаний показало бы это! – не сдавалась ведьма.
- А рисковать жизнями людей мы не хотим, - сказала Истребительница.
- Неужели, не нашлось ни одного добровольца?
Взгляд Мистера Ли остановился на вампире.
- Мы решили придерживаться более надёжных и безопасных способов, - ответил Рэнди.
Крис усмехнулся и протянул руку к золотой цепочке.
- Что ты делаешь? – вздрогнул Руперт.
- Хочу провести завершающий эксперимент.
- Не стоит… - вздрогнула Уиллоу.
- Но вы же уверены, что он безопасен? – удивлённо протянул Крис, когда его пальцы замерли в нескольких сантиметрах от медальона.
- Что, если мы ошиблись? – нервно спросила ведьма.
- Тогда у вас появится доказательство, - мягко улыбнулся Крис. – Вот сейчас мы и узнаем, правы вы или нет.
Его пальцы коснулись гладкой металлической поверхности. Все присутствующие замерли в напряжении. Крис Ли медленно поднял медальон и улыбнулся.
- Ничего, - произнёс он.
Все обернулись к Уиллоу.
- Всё по-прежнему, - кивнула ведьма. – Уровень энергии тот же.
Остальные облегчённо вздохнули.
- Ну, - радостно произнёс Крис. – Кто ещё хочет подержать эту штуку? Может Рэнди?
- Думаю, нам всё же стоит подождать какое-то время и убедиться, что всё в порядке, - предложил Джайлз.
- Брось, Руперт! Эта штучка безопасна.
Он снова обернулся к вампиру, и в глазах мистера Ли на мгновение отразилось золота медальона.
- Ты же не боишься, парень?
Рэнди хмыкнул и протянул руку.

***

- Я слышал, что вас интересуют убийства спасателей. Я мало что знаю о Саннидейле, но мне известно, по какой причине умерли эти люди: что-то высосало их жизненную энергию, - произнёс пожилой демон.
- Что-то… - растерянно протянула Истребительница.
- Или кто-то, - быстро добавил их информатор. – Что бы это ни было, оно – как живой паразитический организм – поглощает жизненные силы других, чтобы суметь выжить самому.
- И как оно выглядит? – приподнял брови Рэнди.
- Как угодно, - усмехнулся демон. – Главное, в нём должна быть сила, магия.
- И как оно работает?
- Очень просто: стоит вам только дотронуться – и процесс пошёл! Скорее всего, вы даже не заметите, пока не будет слишком поздно.
- Значит, должен быть какой-то предмет, к которому прикасались все трое, - Рэнди многозначительно взглянул на Истребительницу.
- Не обязательно предмет, - напомнил демон, но его собеседники уже не обратили никакого внимания.
Они были уверены, что нашли разгадку.



Глава 15
Паразит


На губах мистера Ли появилась самодовольная усмешка, глаза блеснули алчным огнём, а пальцы сильнее сжали медальон. Он ждал, в предвкушении, когда Рэнди коснётся холодного металла. Победа была уже совсем близко, но в этот момент вампир резко отдёрнул руку и сделал шаг назад.
- Кто ты и что тебе нужно? – холодно произнёс Рэнди.
Крис моргнул растерянно.
- В чём дело? – заволновался Джайлз.
- Я не знаю, - мистер Ли изобразил удивление на лице.
- Положи медальон на место! – приказал вампир.
- Рэнди? – Баффи мягко коснулась его руки. – Что случилось?
- Положи медальон! – повторил он, скользнув в вампирское обличье.
- Хорошо-хорошо, - Крис медленно опустил украшение на стол. – Только успокойся.
- Рэнди, может ты объяснишь? – нетерпеливо произнёс Джайлз.
- Он не твой приятель, Па, - заверил Руперта вампир.
- Ты с ума сошёл, парень? – предположил мистер Ли, пятясь назад.
Наблюдатель переводил растерянный взгляд с одного на другого.
Рэнди покачал головой.
- Я не знаю, кто ты… Или что ты… И зачем тебе всё это было нужно, но, обещаю, что я это выясню.
Крис окинул взглядом всех присутствующих, растерянно наблюдавших за происходящим, словно пытаясь оценить свои шансы. Но все были настолько удивлены, что предпочитали просто наблюдать за развитием событий.
- Я не понимаю, что ты хочешь, - жалобно произнёс он. – Я просто пытался убедиться, что медальон безопасен.
Мистер Ли резко кинулся к стоящей неподалёку ведьме, но вампир вовремя схватил его за воротник. Осознав, что никто не спешит помогать ему, Крис резко оттолкнул Рэнди от себя. Вампир отлетел к стене.
- Неужели так трудно было просто взять медальон? – сердито произнёс он.
- Крис? – растерянно прошептал Руперт.
- Ничего ещё не кончилось, Рэнди! - с вызовом произнёс Мистер Ли, кидаясь прочь с феноменальной для своего возраста скоростью. Баффи и Рэнди мгновенно бросились за ним. Но догнать мужчину им так и не удалось. Добежав до окна в конце коридора, мистер Ли прыгнул вниз, даже не потрудившись раскрыть его. На пол тут же посыпались мелкие осколки. Взору опоздавших лишь на секунду преследователей открылся пустой тротуар внизу. Сам мистер Ли чуть прихрамывая спешил к воротам.

***

- Как ты догадался? – удивлённо спросил Джайлз.
Рэнди пожал плечами.
- Он так настаивал на том, чтобы я коснулся медальона, - ответил вампир. – И что-то в его лице вдруг изменилось на мгновение… И я сразу вспомнил наш разговор с тем демоном в баре. Он называл то, что убило всех этих людей паразитом, и я подумал…
- Если это что-то просто высасывает энергию, люди, скорее всего, умирали бы сразу, - протянула Уиллоу, - мгновенно.
- Не обязательно, - покачал головой наблюдатель. – Могло пройти несколько часов.
- Да, - подтвердил Ксандер. – Но не дней же. Между смертью спасателей и гибелью этого детектива прошли месяцы.
- Значит, это существо должно было где-то выжидать, прежде чем нанести следующий удар, - констатировал Джайлз.
Рэнди кивнул.
- Судя по всему, для перехода этому существу был нужен медальон. Два человека касаются этой побрякушки, и паразит обретает нового хозяина, - поморщился он.
- И как же я раньше не догадался… - покачал головой наблюдатель.
- Мы сконцентрировали наше внимание на медальоне и не рассматривали другие варианты, - Уиллоу закусила губу.
- Но почему такой сложный процесс? – задумчиво произнёс Ксандер. – Разве что…
Все испуганно взглянули на него.
- Думаешь, активировав медальон, мы выпустили наружу что-то, что было спрятано внутри? – первой озвучила общую мысль Дон.
- Боюсь, что так, - согласился Джайлз.

***

У него уже почти не было сил. Слишком долго он провёл в этом теле. Да и последний марафон отнял огромное количество энергии. Истребительница и её друзья разгадали его план, или думали, что разгадали. Нужно было лишь немного потерпеть. Если он успеет добраться вовремя, то всё снова будет в порядке.

***

Новость о гибели Криса Ли не стала неожиданностью, но всё же сильно отразилось на моральном духе обитателей школы. Вот и ещё один человек, которого им не удалось спасти. Поиски информации не прекращались уже четвёртый день. Однако вопросов всё ещё было гораздо больше, чем ответов.
- Я не понимаю, - начала Уиллоу, - как это всё происходит. Боб Хьюстон нашёл медальон и заразился – это ясно. Он передал медальон Кеннету, предположим, вместе с паразитом. Понятно и то, как демон сумел переселиться в Криса: офицер Черри принёс ему медальон - и всё готово.
- Но каким образом демон попал от Кеннета к Хью? – закончил её мысль Ксандер.
- Вы уверены, что Черри не было там во время спасательных работ?
Рэнди и Джайлз одновременно помотали головой.
- Он расследовал дело об убийстве, - ответил наблюдатель.
- Выходит, Кеннет должен был отдать медальон другому полицейскому, - закусила губу Дон. – Но жертв было всего три.
- Я позвоню Ангелу, попрошу его выяснить всё это.
- Хорошо, - кивнула Баффи. – Давайте немного передохнём.
Все быстро вскочили со своих мест и поспешили покинуть библиотеку. За большим столом остались только Джайлз и Рэнди. Наблюдатель закрыл лицо руками.
- Ты не виноват, Па, - мягко произнёс вампир.
- Я понимаю, но… - наблюдатель не мог подобрать подходящих слов. – Если бы я не втянул его во всё это, Крис был бы сейчас жив.
- Никто не знал, что всё так получится, - Рэнди похлопал его по плечу.
- Да, ты прав, - попытался улыбнуться Джайлз.
- Конечно, Па! – закатил глаза вампир. – Я всегда прав.
На лице наблюдателя появилась улыбка.
- Спасибо… сынок.

***

Дверь тихо скрипнула.
- Как он? – спросила Баффи, переступив порог комнаты.
- Переживает, - вздохнул Рэнди.
Девушка кивнула.
- А ты? – вампир внимательно посмотрел на неё.
- Нормально, - Истребительница опустила глаза.
- Ты уверена? – заботливо уточнил парень.
Она вздохнула, опустившись на край кровати.
- Я всё думаю о том, что если бы мы поняли раньше, мы могли бы успеть спасти его.
Рэнди усмехнулся.
- Мы все неисправимы, да?
- О чём ты?
Печальная улыбка тронула губы вампира.
- В конце концов, этот демон вырвался на свободу именно из-за меня.
- Не говори так, - покачала головой девушка.
Вампир опустил глаза.
- Знаешь, чего я боюсь больше всего?
- Нет.
- Я боюсь, что этот демон – я.


Глава 16
Тайна



- О чём ты? – вздрогнула девушка.
- Крис чётко описал ритуал очищения, - пояснил Рэнди. – Всё хорошее должно остаться, а всё плохое – исчезнуть. Вот только, что если…
- Нет, Рэнди, нет! – Баффи замотала головой.
- Мы не можем быть в этом уверены.
- Можем, - непреклонно произнесла она. – И потом, если бы это было так, ты должен был бы стать каким-то идеальным существом.
- Хочешь сказать, что я не идеален? – усмехнулся вампир, приподнимая пересечённую шрамом бровь.
Баффи улыбнулась, на какой-то момент уловив в его взгляде тень столь хорошо знакомого Спайка.
- Ты – само совершенство, - со смехом заверила она его. – Но ты всё ещё вампир, и всё ещё выводишь из себя Джайлза и…
Рэнди фыркнул.
Истребительница вновь взглянула в его столь знакомые, но абсолютно чужие голубые глаза, и улыбка медленно сползла с её губ.
- Не грусти, - мягко произнёс вампир.
- Не буду, - заверила она его.
Он коснулся её щеки. Баффи отстранилась, непроизвольно выставив вперёд руку.
- Пожалуйста, - попросил он. – Иначе мне тоже придётся.
- Что?
- Грустить, конечно, - заверил её Рэнди.
- Почему? – тихо спросила девушка, словно заворожённая наблюдая за тем, как он коснулся её ладони, медленно переплетая свои пальцы с её.
- Может быть… - протянул он. – Может быть…
Она ждала, затаив дыхание.
- Я люблю тебя.
Баффи вздохнула и поспешила опустить глаза, прежде чем он смог бы разглядеть в них невероятную боль, и осторожно высвободила руку. Всё это на один короткий миг напомнило о том, что произошло тогда в Адской Пасти, словно она вновь переживала всё это с самого начала.
- Нет, не любишь. Но спасибо, что говоришь это, - печально повторила она слова Спайка.
Его глаза расширились от изумления. Вампир вздрогнул и в тот же миг потерял сознание.
- Рэнди?.. – испуганно вскрикнула она. – Рэнди!
В комнату ворвался растерянный Джайлз.
- Что случилось?
- Я не знаю… Мы разговаривали, а потом он просто… - Истребительница растеряно кивнула на вампира.
Наблюдатель встряхнул его за плечи, пытаясь привести в чувства. Баффи в полном ужасе замерла рядом, наблюдая за действиями Руперта.
Наконец вампир открыл глаза. Несколько секунд он неотрывно смотрел на Баффи.
- Ты в порядке? – обеспокоено спросил Джайлз.
- Да, - Рэнди постарался, чтобы голос звучал ровно. – Всё отлично, Па.

***

Новости о странном обмороке вампира разлетелись по школе с невероятной скоростью. Едва Рэнди спустился к завтраку, на него тут же устремилось несколько десятков любопытных глаз.
- Ты в порядке? – заботливо спросила Дон, когда вампир занял своё место напротив неё.
- Всё отлично, - попытался улыбнуться Рэнди.
- Значит, всё в силе? – перегнулся через стол Харрис.
Блондин непонимающе взглянул на него.
- Бильярд, - пояснил Ксандер. – Или ты уже забыл?
- Нет, - покачал головой Рэнди. – Конечно, нет.
- Великолепно, - радостно потирая руки, ответил Харрис. – Но, учти, я собираюсь отыграться.
- Хорошо, - без особого энтузиазма согласился вампир.
Дон и Ксандер озадаченно переглянулись.

***

- Он избегает меня весь день, - пожаловалась Баффи.
- Послушай, - вздохнул наблюдатель. – Я ничем не смогу помочь тебе, если ты не расскажешь, что именно между вами произошло.
Истребительница закусила губу. Она очень хотела понять, что происходит, но не могла сказать правду: это было слишком личным. Однако Баффи сообщила Джайлзу о подозрениях Рэнди относительно происхождения этого демона, и наблюдатель поспешил развеять её сомнения: паразит не мог быть частью Спайка. На душе у Истребительницы сразу стало легче, но не намного.
Теперь в её сердце поселились новые страхи: что если, этот обморок свидетельствовал о том, что вампира вернули не навсегда, а лишь на какой-то недолгий срок, и теперь его время подходит к концу. Она не знала, что будет с ней, если со Спайком снова что-то случится.
- Баффи, - прозвучал в ушах настойчивый голос наблюдателя.
- Я не могу его потерять, - жалобно произнесла девушка.
- Я знаю, - Джайлз крепко прижал девушку к себе.
Некоторое время оба молчали.
- Думаю, ты должна сказать ему об этом.

***

Они столкнулись в коридоре после ужина. Заметив Баффи, Рэнди быстро опустил глаза и поспешил в свою комнату.
- Подожди, - крикнула ему вслед девушка.
Он замер.
Истребительница медленно подошла к вампиру, пытаясь отыскать подходящие слова.
- Я хотела извиниться… - нервно начала она.
- Не стоит, Баффи, - покачал головой вампир.
- Я не хотела тебя обидеть, - заверила его Истребительница.
- Я понимаю, - подтвердил он.
- Я не должна была это говорить.
Он постарался улыбнуться.
- Нет, это я не должен был…
- Рэнди… - вздохнула она.
- Я знаю, Баффи. И я не сержусь на тебя.
- Значит, всё в порядке? – уточнила она, пытаясь прочесть ответ в его глазах.
- Всё в порядке, - согласился вампир.
Она улыбнулась и повернулась, готовая уйти.
- Баффи? – окликнул её вампир.
Девушка остановилась. Рэнди нерешительно шагнул вперёд. Истребительница обернулась, ожидая его дальнейших действий. Он опустил глаза, словно не был уверен, что поступает правильно. Баффи сделала шаг вперёд, боясь, что он всё-таки передумает. Вампир снова посмотрел на неё, дав тем самым последний шанс уйти. Но Истребительница на этот раз не собиралась убегать. Преодолев последнее расстояние между ними, Рэнди завладел её губами, целуя нежно, но жадно, будто путник в пустыне, истосковавшийся по воде и наконец набредший на заветный источник.
Совсем рядом послышался сдавленный кашель.
Вампир и Истребительница отпрянули друг от друга.
- Джайлз просил передать, что Ангел уже приехал, - сообщила покрасневшая, но явно довольная Дон.

***

- Итак, - начал вампир, окинув всех собравшихся взглядом. – Сначала хорошая новость: тот офицер, с которым разговаривал Кеннет Стенли, жив и абсолютно здоров.
- Слава Богу, - пробормотал Рэнди.
- И плохая, - продолжил Ангел. – Вирус не может передаваться через медальон. За эти месяцы к нему прикасалось больше десятка человек, но умерли лишь трое.
- И что это значит? – нахмурилась Баффи.
Брюнет пожал плечами.
- Паразит вырвался из медальона и теперь никак не связан с ним. К сожалению, вид демона моим сотрудникам установить пока не удалось.
- И не удастся, - поморщилась Уиллоу.
Все удивлённо взглянули на неё.
- Не удастся, - смутилась она. – Потому что, это – не демон.


Глава 17
Кто есть кто?


- В каком смысле? – дрогнувшим голосом уточнил Рэнди.
- Любой демон, даже если он и является нематериальным, по сути своей живое существо.
Все присутствующие удивлённо переглянулись.
- Я закончила перевод рун, изображённых на медальоне, и теперь я точно уверена… - она замялась. – В общем, любое живое существо, подвергшееся силе амулета, либо проходит ритуал очищения и возвращается назад, либо погибает. Если бы наш паразит был демоном, медальон бы его уничтожил.
- Так к чему ты клонишь? – перебил девушку Ксандер.
- Я не думаю, что, закрыв Адскую Пасть, мы выпустили на волю нечто, прятавшееся в медальоне. Скорее, наоборот.
- Мы заточили туда нечто нематериальное… - догадался Джайлз.
- Бестелесное, но при этом неживое, - согласилась ведьма.
- Изначальное, - одновременно произнесли Баффи и Рэнди.
- Но почему медальон не убил его? – не понял Ксандер.
- Потому, что ему нечего было бы убивать. Изначальное – не демон, не дух и не призрак. Оно… - Уиллоу попыталась найти подходящее слово, но ей это так и не удалось.
- Значит, - подвёл итог Рэнди, – медальон не разрушил его, но ослабил, превратив из всеобъемлющей энергии в паразита, который вынужден жить за счёт одного конкретного человека.
- В этом мы не уверены, - напомнил Ангел. – Кто сказал, что оно не может делиться на части и размножаться, словно обычный вирус?
- Я не думаю, что это возможно, - покачала головой Уиллоу. – Иначе все, до кого хоть раз дотрагивались Хьюстон, Стенли и Черри, уже давно были бы заражены.
Ангел задумчиво приподнял брови.
- Возможно, у вируса долгий инкубационный период, и паразит просто себя пока не проявил.
Идея заставила всех вздрогнуть.
- Кто-нибудь из вас вступал в физический контакт с погибшими? – настаивал на своём Ангел.
Дон хихикнула и залилась краской.
Старший вампир бросил на неё сердитый взгляд.
- Ну, Крис как-то пожимал мне руку, - задумчиво ответил Джайлз.
- И мне, - тут же добавил Рэнди. – В тот день, когда решил сообщить, мне, что я герой. Он ещё так странно посмотрел на меня, словно был чем-то разочарован.
- Интересно… - протянул Джайлз.
- Вероятно, паразит пытался перебраться в твоё тело, но ему это не удалось.
- Почему? – удивился Ксандер.
Наблюдатель задумчиво пожал плечами.
- Может быть, Изначальное не может находиться в теле вампира.
- Или всё дело в ритуале, - предположила Дон. – У Рэнди мог появиться иммунитет.
- Или ему всё таки удалось, - продолжал гнуть свою линию Ангел. – И теперь он заражён.
- Тогда с какой стати мистеру Ли расстраиваться? – пошла в наступление младшая Саммерс.
Брюнет пожал плечами.
- Вдруг Рэнди это просто показалось.
- Или, может быть, - тихо произнесла Баффи. – Изначальное хотело вовсе не этого.
- Конечно! – радостно воскликнула Уиллоу. – Оно просто пытается вернуть себе свою силу.
- Может объяснишь? – озадаченно попросил Харрис, потирая гудящие виски.
- Изначальное считает, что сможет вернуться, если повторится та же ситуация, что и в Саннидейле.
Ксандер нахмурился.
- Медальон плюс Рэнди плюс Изначальное, - медленно повторила Уиллоу.
- И всё снова вернётся на свои места, - закончил её мысль младший вампир.
- Ну, - хмыкнула ведьма. – Сомневаюсь, что Саннидейл восстанет из руин, а вот Изначальное надеется вырваться на волю.
- Выходит, - протянул наблюдатель, – мы ни в коем случае не должны допустить, чтобы Рэнди и человек, заражённый этим вирусом, одновременно коснулись медальона.
- Или по очереди, - предположила Уилл.
- Ну а если мы снова подумаем о том, что паразит может быть уже в теле Рэнди, - не унимался Ангел, - то ему достаточно просто самому дотронуться до медальона.
В зале повисло молчание.
- И что мы будем делать? – первой нарушила тишину Дон.
- Давайте ещё раз попытаемся выяснить, кто контактировал с заражёнными.
Рэнди и Руперт подняли руки.
- А кто дотрагивался до этих двоих?
Остальные руки тоже взметнулись в воздух.
- Все, - констатировала Баффи. – И ещё целая куча наших учениц.
- Думаю, ответ ясен, - произнёс старший вампир. – Будет лучше, если Рэнди и медальон будут находиться как можно дальше друг от друга.
- Логично, - согласился наблюдатель.
- Тогда, решено, - кивнул Ангел. – Мы с Рэнди немедленно выезжаем в Лос-Анджелес.
- Я с вами, - вызвалась Баффи.
- Нет, - покачал головой брюнет. – Что если ты уже заражена? К тому же кто-то должен остаться здесь и охранять медальон.
Истребительница нерешительно взглянула на Рэнди. Тот кивнул. Девушка опустила глаза.
- Отлично, - продолжил командовать Ангел. – Рэнди может пока собрать вещи, а нам нужно тщательно спрятать медальон, и подготовиться к всеобщему медицинскому осмотру.

***

Они ехали молча. Рэнди лениво разглядывал пейзаж за окном. Ангел был полностью сосредоточен на дороге. Мелкие капли дождя барабанили по стеклу. И свист стеклоочистителей уже начинал раздражать обоих вампиров. Рэнди вздохнул, пытаясь прикинуть, как долго ему придётся теперь торчать в Лос-Анджелесе. Скорее всего, до того, как Изначальное сделает следующий ход, где бы оно сейчас ни пряталось. Руперт обещал позвонить вечером и рассказать о результатах осмотра. Вампир не переставал надеяться, что всё обойдётся, и что ни его близкие, ни его ученицы не подхватили вирус. Он даже думать не хотел, что будет делать, если Ксандер, Уиллоу, Дон и Руперт пострадают по его вине. Не говоря уже о Баффи.
Дождь стал сильнее. Или Рэнди просто так показалось, поскольку машина замедлила ход.
- Мы что уже приехали? – удивлённо спросил блондин, вынырнув из собственных мыслей.
- Почти, - ответил Ангел, резко нажимая на тормоза.

***
- Да? – произнесла Уиллоу, сняв трубку.
Все присутствующие внимательно посмотрели на неё.
- Нет, - продолжала ведьма. – Вообще-то, нет… Да… Да…
Внезапно Уилл резко побледнела.
Баффи и Джайлз мгновенно отложили в сторону книги, сконцентрировав всё внимание на девушке. Ксандер машинально сделал шаг вперёд, словно пытался защитить подругу.
- Да, - пробормотала она. – Хорошо… Обязательно.
Девушка отняла трубку от уха и нажала на «отбой».
- Что-то случилось? – насторожился Джайлз.
Ведьма кивнула.
- Звонила Фред, одна из сотрудниц Ангела. – Думала, он ещё здесь.
- И что она сказала? – поторопила подругу Баффи.
- Пришли результаты вскрытия. Мистера Ли убил наш паразит.
- Это и так было понятно, - хмыкнул Ксандер.
- Они не знали, - дрогнувшим голосом сообщила Уиллоу.
- Ну, теперь ведь это не имеет никакого значения, так? – приподняла брови Дон.
- Имеет, - ответила Уиллоу. – Крис приехал к ним в Вольфрам и Харт, чтобы якобы сообщить какую-то информацию…
Наблюдатель нахмурился, предчувствуя нехорошие новости.
- … И умер на руках у Ангела, прежде чем успел хоть что-то сказать, - закончила свою мысль ведьма.


[center]Глава 18
Враг


- В чём дело? – удивился Рэнди, оглядываясь по сторонам.
Ночь. Дорога. Абсолютная глушь. И ни души.
- Что-то не так?
Ангел улыбнулся, обнажая ровные белые зубы. От этого его лицо приобрело хищное выражение. Первой мыслью блондина было сумасшедшее предположение.
- Ангелус?
Прежде чем он успел окончательно отказаться от этой идеи, пальцы старшего вампира впились в его горло.
- Не угадал, - произнёс Ангел, опуская левую руку в карман. Секунду спустя Рэнди увидел в его пальцах тонкую золотую цепочку.
- Кровавый ад, - прошептал блондин.

***

- Медальон пропал, - сообщил Харрис поникшим голосом.
- Он просто обвёл нас вокруг пальца! – сердито произнёс Джайлз.
- Но когда он успел? – растерянно моргнула Уиллоу.
- Он заморочил нам голову с этим медосмотром, - покачал головой наблюдатель.
- Они не могли уехать далеко, - протянула Баффи.
Харрис мгновенно схватил ключи от машины.
- Тогда нам лучше поторопиться! – заявил он.
- Джайлз, Дон, оставайтесь тут, на случай если ещё кто-то позвонит! – приказала Баффи, кидаясь к двери.
- Но… - возмутилась младшая сестра.
Однако Истребительница была непреклонна.
Скрестив руки на груди, Донни снова опустилась на стул.

***

- Жаль, что ты слишком поздно это понял, Рэнди, - протянул Ангел, одержимый Изначальным, поднося золотой медальон к лицу своего пленника.
Рэнди ждал, мысленно считая секунды и сантиметры и тщательно пытаясь найти выход из данной ситуации. Заметив, что его внук даже не сопротивляется, а лишь заворожено смотрит на медальон, Ангел сильнее расплылся в улыбке и слегка ослабил хватку. Рэнди мгновенно отпихнул приближающуюся руку, стараясь не задеть украшение, и, нащупав ручку двери, вылетел из машины и бросился бежать. Конечно, он не привык избегать драки, но в данном случае ему предстояло сражаться не за собственную жизнь: если Ангелу удастся заставить младшего вампира коснуться медальона одновременно с ним – мир будет в опасности. А это ему было совсем ненужно. Самым неприятным в сложившейся ситуации было то, что он не мог позволить себе убить Ангела. Как бы сильно Рэнди этого не хотелось, он искренне сомневался, что Баффи одобрит этот поступок, даже в сложившихся обстоятельствах.
Из-за поворота появилась машина. Вампир кинулся ей навстречу, размахивая руками, но водитель не посчитал нужным остановиться, продолжая лететь на огромной скорости. Рэнди пришлось отскочить в сторону, чтобы избежать столкновения. К сожалению, этого времени вполне хватило Ангелу, чтобы догнать беглеца.
- Всё кончено, Рэнди! – засмеялся он, пытаясь схватить вампира за плечо.
Блондин вывернулся, запуская кулак ГрандСиру в лицо. Ангел зарычал, вновь выкидывая вперёд руку с зажатым в ней медальоном. Рэнди с трудом уклонился, стараясь провести подсечку. Ангел устоял на ногах, но не сумел увернуться от очередного удара в висок.
- Не надейся, что она придёт тебя спасать! - прорычал одержимый паразитом Ангел, снова стараясь дотянуться до горла противника.
- А я и не надеюсь! – заверил его Рэнди, хотя подмога была бы сейчас кстати – иначе он не удержится от распыления ГрандСира.
- Ты знаешь, почему она возится с тобой? – не унимался брюнет. – Из жалости, Рэнди, только из жалости!
Каждый раз он произносил имя блондина с таким сарказмом, что Рэнди едва сдерживал себя, чтобы не разорвать ему глотку. Конечно, он понимал, что это говорит Изначальное, но очень сомневался, что реальные мысли Ангела сильно отличались от того, что он сейчас слышал.
Медальон проскользнул в нескольких миллиметрах от лица Рэнди. Нужно было успокоиться, иначе гнев окончательно заставит его потерять осторожность.
- Ты не прав, - заявил он своему противнику. – Не прав!

***

Они сидели в молчании за большим столом. Дон не переставая листала книгу, Джайлз поглядывал на часы. Впервые за долгое время он не мог заставить себя сосредоточиться на чтении.
- Боже мой! – воскликнула младшая Саммерс, в третий раз.
- Что? – встрепенулся наблюдатель.
Дон протянула ему книгу.
- Ты думаешь?.. – начал Руперт.
Донни кивнула.
- Нужно позвонить Баффи.

***

- Скорее! – воскликнула Баффи. – Это они!
Тёмное пятно на дороге с каждым мгновением становилось всё больше, постепенно приобретая очертания машины Ангела.
После того, как Дон позвонила ей и сообщила эту неожиданную новость она, наверное, должна была бы успокоиться. Но вместо этого сердце Истребительницы с каждой секундой билось всё быстрее и быстрее. Что, если они не успеют?..
Яркая вспышка света озарила участок дороги впереди. Баффи зажмурилась.
- О, нет! – воскликнул Ксандер, резко нажимая на тормоза.

***

Рэнди с усмешкой взглянул на противника, распростёртого у его ног. Похоже, хороший удар бампером в лицо мог вырубить даже вампира. Жаль лишь, машина пострадала – Ангел умеет выбирать красивые и стильные тачки. Осторожно, обмотав руку плащом, Рэнди поднял медальон, удивляясь, как такая маленькая штучка могла доставить им столько проблем.
Вампир снова опустил глаза на разбитое лицо Ангела. Нужно было что-то придумать, пока он не пришёл в себя. Где-то вдали послышался шум приближающегося автомобиля. Он обернулся. За его спиной Ангел издал лёгкий стон. Рэнди подозрительно посмотрел на своего ГрандСира. Похоже, ему показалось. Но не успел он снова перевести взгляд на дорогу, как Ангел резко распахнул глаза, выкинул руку вперёд и вцепился в медальон. Наверное, стоило просто немедленно отпустить побрякушку, но Рэнди просто не хотелось прощаться с уже завоёванной победой. Он потянул медальон на себя, не замечая, как плащ медленно соскальзывает с его руки. Мгновение спустя холодный металл коснулся его кожи. Медальон вспыхнул ярким светом. Рэнди жадно втянул воздух, чувствуя как земля уходит из-под ног. Он ничего не видел, ничего не чувствовал.
С громким хлопком, тело вампира рухнуло на землю.
Он уже не слышал, как рядом остановилась машина, из которой выбежали его друзья. Рэнди не видел, как Баффи упала рядом с ним на колени, раз за разом повторяя его имя и пытаясь привести в чувства. Вампир не видел слёз на её глазах. И испуга на лицах её друзей.
Но каким-то непонятным образом Рэнди чувствовал, что Истребительница была рядом.


запись создана: 14.01.2010 в 21:09

@темы: фанфик, Спаффи, Спайк, Баффи

URL
Комментарии
2010-01-17 в 22:19 

Оллимпия
Вдвоём нам не выбраться из тьмы...
продолжение

URL
2010-01-20 в 01:38 

" То, что мы не оправдали ваши ожидания – это не наши проблемы. Это ваши проблемы". ©
- В обратном случае я бы это чувствовал.
Ты прям, как иностранец выражаешься... :lol:
- Кровавый ад, Истребительница! Ты можешь помолчать? – сердито ответил он.
Оба замерли от неожиданности.

Класс!

2010-01-20 в 13:24 

Оллимпия
Вдвоём нам не выбраться из тьмы...
Ты прям, как иностранец выражаешься... хм... может быть, речевые образцы иногда приживаются, и не всегда голова осознаёт, что это не тот язык. А что не нормально звучит?

URL
2010-01-20 в 13:36 

" То, что мы не оправдали ваши ожидания – это не наши проблемы. Это ваши проблемы". ©
А что не нормально звучит?
Ну, русские так не говорят. Говорят: иначе, в противном случае...

2010-01-20 в 15:31 

Оллимпия
Вдвоём нам не выбраться из тьмы...
Villetta, спасибо, сейчас исправлю.

URL
2010-01-22 в 01:29 

Оллимпия
Вдвоём нам не выбраться из тьмы...
прода

URL
2010-01-22 в 03:02 

" То, что мы не оправдали ваши ожидания – это не наши проблемы. Это ваши проблемы". ©
Оллимпия
Коротко... :depress2:

2010-01-22 в 11:33 

Оллимпия
Вдвоём нам не выбраться из тьмы...
Villetta, что именно?

URL
2010-01-23 в 16:52 

Оллимпия
Вдвоём нам не выбраться из тьмы...
итак?

URL
2010-01-23 в 17:38 

" То, что мы не оправдали ваши ожидания – это не наши проблемы. Это ваши проблемы". ©
Джайлз сделал глубокий вдох.
- Не играй с ним, Баффи, прошу тебя…

Вот, что значит, отцовские чувства...
Он снова обернулся к вампиру, и в глазах мистера Ли на мгновение отразилось золота медальона.
золотО.

Итак, это не медальон, а живое существо?

2010-01-23 в 20:36 

Оллимпия
Вдвоём нам не выбраться из тьмы...
Villetta , пасиб.

это не медальон, а живое существо?
да-да.

URL
2010-01-26 в 00:16 

Оллимпия
Вдвоём нам не выбраться из тьмы...
прода

URL
2010-01-26 в 01:09 

" То, что мы не оправдали ваши ожидания – это не наши проблемы. Это ваши проблемы". ©
- Я боюсь, что этот демон – я.
Не пугай меня... :horror:

2010-01-26 в 02:15 

Оллимпия
Вдвоём нам не выбраться из тьмы...
что тебя так напугало? По-моему, довольно логичный вывод*

URL
2010-01-26 в 03:36 

" То, что мы не оправдали ваши ожидания – это не наши проблемы. Это ваши проблемы". ©
По-моему, довольно логичный вывод*
Угу, только Ангелом так запахло, тухленько...
Ну, разчетверение личности и прочее.
Кстати вопрос; ты не в курсе, кто-то перевел комиксы по Спайку?

2010-01-26 в 10:58 

Оллимпия
Вдвоём нам не выбраться из тьмы...
не. не в курсе.

URL
2010-01-27 в 23:43 

Оллимпия
Вдвоём нам не выбраться из тьмы...
продолжение

URL
2010-01-28 в 00:10 

" То, что мы не оправдали ваши ожидания – это не наши проблемы. Это ваши проблемы". ©
Его глаза расширились от изумления. Вампир вздрогнул и в тот же миг потерял сознание.
Он вспомнил, да?
- Не удастся, - смутилась она. – Потому что, это – не демон.
Ну, вот теперь мозг сломаю думая и кто же это? Не человек, не демон, не предмет и кто?

2010-01-28 в 12:19 

Оллимпия
Вдвоём нам не выбраться из тьмы...
Ну, вот теперь мозг сломаю думая и кто же это?
Странно, а я вот изначально знала, кто это :)

Он вспомнил, да?
Всё может быть

URL
2010-01-29 в 00:23 

Оллимпия
Вдвоём нам не выбраться из тьмы...
прода

URL
2010-01-29 в 01:23 

" То, что мы не оправдали ваши ожидания – это не наши проблемы. Это ваши проблемы". ©
- Кто-нибудь из вас вступал в физический контакт с погибшими? – настаивал на своём Ангел.
Дон хихикнула и залилась краской.

Я тоже хихикнула, правда с 3 раза, никак не могла понять: чего Дон хихикает...
- … И умер на руках у Ангела, прежде чем успел хоть что-то сказать, - закончила свою мысль ведьма.
Я так и знала, бедолага Ангел, опять ты с ним жестока... :lol:
А вот про Изю я и не подумала... :hlop:

2010-01-29 в 12:30 

Оллимпия
Вдвоём нам не выбраться из тьмы...
Я тоже хихикнула, правда с 3 раза, никак не могла понять: чего Дон хихикает...
прости. это, видно, у меня не туда мысли идут...
Я так и знала, бедолага Ангел, опять ты с ним жестока...
Ну, причём тут Ангел-то? Он же ни в чём не виноват. сам.
А вот про Изю я и не подумала...
Как же ты. я тебе вчера намекала:
"Странно, а я вот изначально знала, кто это"

URL
2010-01-29 в 13:44 

" То, что мы не оправдали ваши ожидания – это не наши проблемы. Это ваши проблемы". ©
"Странно, а я вот изначально знала, кто это"
Ну, я вот как-то Изю и не заметила, хотя я сейчас вся в комиксах и заметно отупела, есть такое. :-D

2010-01-29 в 14:59 

Оллимпия
Вдвоём нам не выбраться из тьмы...
эй-эй! ты смотри, а то уйдёшь тыды с головою. ты нам тута нужна. Живая и здоровая

URL
2010-01-29 в 15:15 

" То, что мы не оправдали ваши ожидания – это не наши проблемы. Это ваши проблемы". ©
а то уйдёшь тыды с головою.
Да, я уже завязла. Теперь надо все переделать, тогда станет легче. Но комиксы благо, они моего Спаффика реанимировали, забитого мной в период яростных наездов на Баффи. :lol:

2010-01-29 в 16:09 

Оллимпия
Вдвоём нам не выбраться из тьмы...
надо же? как же они так?

URL
2010-01-29 в 16:54 

" То, что мы не оправдали ваши ожидания – это не наши проблемы. Это ваши проблемы". ©
надо же? как же они так?
Да, незнаю... Это у Спаффиков надо спросить и как это им выжить в моем кровавом мире удается... :gigi:

2010-02-01 в 02:01 

Оллимпия
Вдвоём нам не выбраться из тьмы...
не радуйтесь раньше времени - прода

URL
2010-02-01 в 02:33 

" То, что мы не оправдали ваши ожидания – это не наши проблемы. Это ваши проблемы". ©
не радуйтесь раньше времени - прода
Н-дя, поводов для радости мало...

2010-02-01 в 12:55 

Оллимпия
Вдвоём нам не выбраться из тьмы...
поводов для радости мало...
почему же? пока все живы, разве это не повод?

URL
2010-02-01 в 14:50 

" То, что мы не оправдали ваши ожидания – это не наши проблемы. Это ваши проблемы". ©
Сехон: PostSeries
Только заметила. Сходила глянуть смерть персонажа заявлена нет... :)

пока все живы, разве это не повод
Ну, у Ведона тоже все живы, а поводов для счастья минимум. Кстати, а ты тему печеньки решила не трогать совсем?

2010-02-01 в 16:17 

Оллимпия
Вдвоём нам не выбраться из тьмы...
Сходила глянуть смерть персонажа заявлена нет...
так дописать долго ли?
Кстати, а ты тему печеньки решила не трогать совсем?
неа. зачем она нам?

URL
2010-02-01 в 17:49 

" То, что мы не оправдали ваши ожидания – это не наши проблемы. Это ваши проблемы". ©
неа. зачем она нам?
Для интересу, для интересу... :rotate:

2010-02-01 в 19:26 

Оллимпия
Вдвоём нам не выбраться из тьмы...
Для интересу, для интересу...
Не знаю, думаю, у Баффи было время подумать о печении, ну и испечь его, наверное.

URL
2010-02-01 в 23:06 

Оллимпия
Вдвоём нам не выбраться из тьмы...
прода отдельным постом

URL
   

Дневник Оллимпия

главная